L’obesità può produrre anomalie nel sistema linfatico

C’è un’evidenza scientifica che collega i problemi del sistema linfatico con l’obesità, che è un fattore di rischio importante per lo sviluppo del linfedema secondario, secondo la dottoressa Isabel Forner, del servizio di medicina fisica e riabilitazione, unità linfedema, presso l’ospedale Universitari i Politècnic La Fe, a Valencia. Il linfedema è un tipo di edema che si verifica per un’ostruzione nei canali linfatici che causano la scomparsa dei rilievi sottocutanei o l’aumento di volume di braccia e gambe.

Si è scoperto che l’indice di massa corporea di una persona con obesità può essere un fattore predittivo per la comparsa del linfedema, indipendentemente dal fatto che ci sia o meno una linfoadenectomia (intervento chirurgico per rimuovere i linfonodi che viene eseguito nel trattamento dei tumori al seno), dice il dottor Forner, durante il XXIII Congresso Nazionale del Capitolo spagnolo di Flebologia e Linfologia (CEFyL) della Società spagnola di angiologia e chirurgia vascolare, tenutosi a Valencia. Una persona su tre con obesità soffre di anomalie linfoscintigrafiche, che indicano una disfunzione linfatica.

Obesità e linfedema hanno una relazione reciproca: in entrambe le malattie c’è una proliferazione e ipertrofia degli adipociti, ha detto il dottor Forner. Si osserva che i depositi di grasso sono cronicamente infiammati e infiltrati da macrofagi e linfociti. Così, l’obesità può diminuire la funzione linfatica come risultato dei cambiamenti nella linfangiogenesi.

Come l’obesità diminuisce la funzione linfatica, indipendentemente, le persone obese sono più a rischio di linfedema perché hanno una funzione linfatica di base compromessa, hanno risposte infiammatorie anormali che influenzano negativamente il sistema linfatico, e mostrano una ridotta capacità di rigenerare i vasi linfatici danneggiati, spiega il dottor Forner.

Tuttavia, gli studi suggeriscono che il controllo dell’indice di massa corporea e l’esercizio fisico possono invertire il processo, poiché hanno mostrato benefici dimostrabili nella funzione linfatica nelle persone con obesità, conclude il dottor Forner.

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