L’ultima mega fusione editoriale di Penguin Random House (PRH) e Simon & Schuster potrebbe uccidere gli editori indipendenti e la diversità letteraria.

Il CEO di Penguin Random House Markus Dohle partecipa a una conferenza stampa a Berlino nel 2019.
(John Madougall / AFP / Getty Images)

Commento: L’ultima mega-fusione editoriale potrebbe uccidere le piccole stampe – e la diversità letteraria. Los Angeles Times. Da Chad W. Postdec. 4, 202011:25 AM

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Quando è stato annunciato la scorsa settimana che Bertelsmann, la società madre di Penguin Random House (PRH), il più grande editore di libri degli Stati Uniti, era di acquisire il terzo più grande, Simon & Schuster (S&S), per formare una megapressa (PRHSS.), la protesta è stata rapida e abbondante.

Il consolidamento nell’industria del libro non è mai popolare, ma in un momento in cui la diversità – di impiegati, autori, libri e opinioni – viene scrutinata ad ogni angolo, sembra particolarmente sgradita. C’è anche la prospettiva di un’amministrazione entrante meno amica dei monopoli. Un palese tentativo di dominare un business precario, l’imminente fusione potrebbe attirare l’attenzione della divisione antitrust del Dipartimento di Giustizia, e dovrebbe farlo.

Dovrebbe anche preoccupare il fragile ecosistema dei piccoli editori indipendenti che competono per lo stesso spazio nelle librerie ma non hanno le risorse di PRHS&S. E in definitiva, dovrebbe preoccupare qualsiasi lettore che spera di scoprire voci o opinioni che non ha mai sentito prima.

Bertelsmann lo sa fin troppo bene, ed è per questo che ha garantito al venditore, ViacomCBS, una clausola di rescissione in caso di intervento del governo. Le dichiarazioni dell’amministratore delegato di PRH, Markus Dohle, hanno minimizzato il potere che sarà ora concentrato in una sola entità, argomenti che, anche in un mondo dovrebbe sollevare i sospetti di tutti sulle sue motivazioni.

Dohle ha detto a Publishers Weekly che la quota di mercato di PRH è del 14,2% e quella di Simon del 4,2% se si include il self-publishing. Questo dà ad ogni titolo lo stesso peso, indipendentemente dalle vendite. Ma in questo contesto Dohle vuole omettere che nel 2019, PRH aveva 215 libri nella lista dei bestseller hardcover di PW e 93 nella lista paperback. Ciò rappresenta rispettivamente il 39,7% e il 27,8% dei bestseller. Se aggiungiamo i titoli S&S, abbiamo poco meno della metà dei bestseller hardcover del 2019 e oltre un terzo dei paperback. Questo è un indicatore più realistico della vera “quota di mercato”

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