Madison Square Garden (1879) (Italiano)

Hippodromo romano di P. T. Barnum, predecessore del Madison Square Garden

Dopo la morte di Cornelius Vanderbilt, proprietario del locale, suo nipote William Kissam Vanderbilt, riprese il controllo e annunciò la ridenominazione del padiglione in “Madison Square Garden” il 31 maggio 1879. Vanderbilt presentò eventi sportivi come incontri su pista, una convention del Benevolent and Protective Order of Elks, la National Horse Fair, e più pugilato, compresi alcuni incontri con John L. Sullivan, che iniziò una serie quadriennale di esibizioni a partire dal luglio 1882, attirando folle straripanti. P. T. Barnum usò il Giardino anche per esporre Jumbo, l’elefante che aveva acquistato dallo zoo di Londra.

Un altro uso notevole del primo Giardino fu come velodromo, una pista ovale per le biciclette da corsa. All’epoca, le corse di biciclette erano uno degli sport più popolari negli Stati Uniti.

Purtroppo, il giardino non aveva un tetto, il che lo rendeva troppo caldo in estate e troppo freddo in inverno. Vanderbilt lo vendette a un consorzio che includeva artisti del calibro di J.P. Morgan, Andrew Carnegie, James Stillman e W.W. Astor, che lo chiuse per costruire un nuovo stadio, progettato dall’architetto Stanford White.

La sua demolizione iniziò nel luglio 1889, e il secondo Madison Square Garden, che costò più di mezzo milione di dollari per costruirlo, aprì il 6 giugno 1890. Questo secondo edificio fu demolito nel 1926 e il suo posto è stato preso dal New York Life Insurance Building, progettato da Cass Gilbert e completato nel 1928.

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