Manoscritto. L’estinzione dell’heavy metal?

Heavy metal, musica in estinzione? Sembra scioccante metterla così, ma la mancanza di rinnovamento e di grandi band cominciò ad essere interpretata come un segno di declino irreversibile di questa musica forte e dura. La maggior parte dei suoi referenti hanno 60 anni -e alcuni di loro sono già nei loro 70- come i membri dei Judas Priest e dei Black Sabbath. Inoltre, leggende inossidabili come Ronnie James Dio, Aj Pero (Twisted Sister), Jeff Hanneman (Slayer), Lemmy Kilmister e Phil “Animal” Taylor (Mötorhead) sono morti in tempi recenti. Infatti, Jimmy Bain, bassista dei Rainbow e di Dio è morto martedì scorso, all’età di 68 anni, per un attacco di cuore.

Le prospettive sono deserte. I ragazzi che abbracciano l’heavy tendono ad ascoltare solo le vecchie band e, quando vanno in una stanza a fare musica, emulano lo stesso suono senza aggiungere note vintage. Non c’è niente di rinfrescante come i Guns N’ Roses, i Metallica o i Pantera, che sono esplosi negli anni novanta come riposizionamento degli anni ottanta, l’età dell’oro. Ghost, Korn e Mastodon meritano un paragrafo a parte, perché, secondo quanto mi dice uno specialista in materia, non sarebbero gruppi metal in senso classico.

In Argentina, un paese con una vasta cultura di heavy metal o hard rock, il quadro non è nemmeno incoraggiante. Tranne Ricardo Iorio con Almafuerte e Horcas, le band del genere sembrano stagnanti. Il substrato sociale in cui crebbe l’heavy metal era caratterizzato da una coscienza operaia e suburbana. Oggi quel settore giovane sembra attratto da altri ritmi più ballabili. Eppure, i nomi emergono sempre (Metralla, Serpentor), ma la verità è che il pubblico ha sempre voglia di Hermética, V8 (creatori di trash), Riff, Pappo e qualche altro nome che non esiste più. I pesanti potrebbero essere definiti come gli ultimi incondizionati con un’attitudine alla vita 24×7. Non sono part-time come le nuove tribù urbane in stile cosplay. Ma siamo onesti, alla lunga anche i metallari si annoiano, anche se per loro è più difficile da affrontare di altri.

Il declino dell’heavy metal sembra una questione minore nel vasto universo dei prog-legomeni globali, come il cambiamento climatico o il conflitto in Medio Oriente. Ma il giornale Observer di New York ha pubblicato un articolo intitolato: The Slow Death of Heavy Metal. L’autore dell’articolo, Bryan Reesman, sostiene che mentre le vendite dei biglietti dei concerti sono ancora alte (anche in Argentina), i grandi festival stanno scomparendo. “L’OzzFest è una cosa del passato, e l’ultimo chiodo nella bara del Mayhem Fest è stato probabilmente messo la scorsa estate”, dice Reesman. Sostiene anche che il commercio di musica in generale è diminuito, e che nell’ultimo decennio le classifiche, la radio e i premi sono stati dominati da un pop anemico per un pubblico di hipster. L’heavy o l’heavy rock non è apparso per nessun motivo.”

“Se questo non fosse abbastanza, Brent Hinds, chitarrista dei Mastodon, ha detto alla rivista Guitar Player all’inizio dell’anno scorso che odia suonare heavy metal, mentre il bassista dei Kiss Gene Simmons ha proclamato che il rock è morto due anni fa”, dice Reesman. Quindi si pone queste domande: vedremo di nuovo gruppi heavy al livello di superstar come Metallica e Iron Maiden? Quel suono classico è diventato una reliquia nostalgica relegata agli oldies? O muterà in qualcos’altro?

La relazione dell’heavy come musica marginale ha un correlato sociale. Gli ibridi che sono apparsi negli ultimi anni dell’heavy rock con l’epitome “stoner rock” si basano su certi cliché dell’heavy rock (giacche di pelle, tatuaggi, barbe, jeans, atteggiamento rude), ma forse manca la cosa più importante: l’identità e la tradizione territoriale. Né nel bene né nel male, il suono stoner sembra heavy metal, ma non lo è. Manca quella patina di vita notturna e marginalità di strada del metal classico, e finisce per avere solo il volume alto, buoni assoli di chitarra e bassi distorti. “È il pesante dei chetos”, mi rimprovera Pol, un metallaro post-quarantenne un po’ risentito. “Nell’ovest del conurbano c’è ancora del vero metal argentino”, aggiunge Pol, che ho appena nominato mio consigliere personale in materia.

Non sono tutte cattive notizie per i metallari. Qualche mese fa uno studio della Humboldt State University ha scoperto che i metallari degli anni ’80 “erano significativamente più felici nella loro gioventù, e sono più ricchi oggi” rispetto al resto della loro generazione. Qualcuno potrebbe maliziosamente sostenere che questi studi sono una grande farsa. Ma chi vuole negare agli heavies un po’ di quella felicità di questi tempi.

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