Mary Ann Shadd: La prima donna nera a diventare editore in Nord America

In questo giorno del 1823, Mary Ann Shadd Cary nacque a Wilmington, Delaware. Fu un’educatrice, redattrice e attivista abolizionista degli Stati Uniti e la prima donna nera a diventare redattrice in Nord America. Era la maggiore di 13 fratelli e fu educata nella Society of Friends, una comunità religiosa protestante.

Nel 1833, la famiglia Shadd si trasferì in Pennsylvania per sfuggire alla tratta degli schiavi. Nel 1853, Mary Ann fondò il giornale The Provincial Freeman in Canada e, sebbene il suo nome apparisse come “MA Shadd, agente editoriale”, era lei l’editore principale. L’anno seguente, Shadd corresse l’equivoco pubblico che “MA Shadd” fosse un uomo e lasciò il giornale poco dopo.

Seguendo le orme dei suoi genitori attivisti, Shadd perseguì l’attivismo comunitario a Windsor, Ontario, Canada. Lì aprì una scuola per rifugiati neri che, come lei, erano fuggiti dalla tratta degli schiavi negli Stati Uniti. Il 10 settembre 1851 partecipò alla convenzione nazionale dei liberi neri che si teneva fuori dagli Stati Uniti. L’anno prima, gli Stati Uniti avevano approvato il secondo dei due atti sugli schiavi fuggitivi del paese, volto a recuperare i fuggitivi dagli stati dove la schiavitù era stata abolita.

Dopo la fine della guerra civile nel 1865, Shadd si trasferì a Washington, dove insegnò nelle scuole pubbliche e lottò per i diritti civili degli afroamericani. Si iscrisse alla Howard University, dove studiò legge e si laureò nel 1883 all’età di 60 anni. Fu la seconda donna afroamericana a diventare avvocato negli Stati Uniti e lavorò nella professione per quattro anni.

Verso la fine della sua vita, Shadd tenne conferenze e partecipò attivamente alla lotta per la giustizia sociale. Come risultato dei suoi contributi alla società e alla storia, fu onorata come Persona di importanza storica nazionale in Canada nel 1994.

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