Medio Oriente: dall’America alla Cina?

La politica estera del presidente Donald Trump sta colpendo accordi consolidati da tempo e inerzia nelle relazioni internazionali. L’ultimo esempio: il riconoscimento dello status di capitale di Gerusalemme. Molte di queste mosse, definite “neo-isolazioniste”, lasciano spazio ad altri paesi per modificare e adattare le loro strategie. Che ruolo avrà la Cina in Medio Oriente?

Chiavi

  • Il crescente isolazionismo e le decisioni unilaterali degli Stati Uniti nella politica internazionale lasciano spazio ad altri attori e poteri. Resta da vedere fino a che punto aumentano il loro coinvolgimento in certe questioni.
  • In Medio Oriente, la Cina ha forti interessi economici che ora trascendono il tradizionale interesse per il petrolio e si basano anche su investimenti tecnologici.
  • Gli analisti concordano che per sua volontà o per mancanza di risorse, la Cina non vuole occupare il ruolo militare degli Stati Uniti nella zona.
  • Ma il suo ruolo potrebbe aumentare: l’UE e la Cina collaborano, e potrebbero collaborare ancora di più, su questioni cruciali nella regione come lo Yemen, la pirateria e l’accordo nucleare iraniano. Potrebbe espandersi ad altre questioni?

Il ritiro degli Stati Uniti da vari accordi internazionali e la retorica del presidente Trump di concentrarsi sulle dinamiche interne degli Stati Uniti, rifiutando di guidare su alcune questioni di interesse globale – dal commercio al cambiamento climatico – ha lasciato la porta aperta ad altri attori internazionali. La Cina appare in tutte le analisi come uno dei potenziali beneficiari. Il potere economico e d’investimento della Cina non è una novità, ma “dopo l’espansione militare della Cina nel Mar Cinese Meridionale, potrebbe essere che Pechino sia sul punto di diventare più un creatore di regole globali che un semplice destinatario nella sicurezza internazionale?”Si chiede James Mora, senior fellow al Centro per gli Studi di Politica Europea (CEPS).

Il passo indietro degli Stati Uniti e le sue conseguenze

Shalom Lipner di Brookings dà un esempio dei cambiamenti in atto nell’area. In un gesto senza precedenti, il comandante in capo dell’esercito israeliano Gadi Eisenkot ha rilasciato un’intervista a un giornale saudita in cui ha detto di essere disposto a condividere informazioni con alcuni paesi della zona. Lipner, critico nei confronti della leadership americana nell’area dopo la presidenza Obama, sottolinea che gli Stati Uniti hanno aperto nuove opportunità di collaborazione – fino a molto tempo fa impensabili – tra Israele e alcuni paesi arabi moderati, ma questa collaborazione è “dovuta alla dubbia qualità della leadership americana” e pochi si aspettano il loro arrivo come salvatori in situazioni spinose.

Per esempio, Israele e Arabia Saudita sono quasi perfettamente allineati sulla questione dell’accordo nucleare iraniano, sostenuto da Obama con l’opposizione di entrambi i paesi. In Siria, l’inazione americana sotto Obama (e che continua sotto Trump) ha permesso lo sviluppo del potere regionale (e militare) russo che dà aria, inoltre, all’Iran. In breve, il messaggio che è arrivato è che, se gli alleati degli Stati Uniti nell’area vogliono più sicurezza, dovrebbero preoccuparsi di ottenerla e non solo chiederla e aspettare il coinvolgimento attivo americano. Ecco perché i paesi si sono mossi e hanno cambiato la loro politica. Nuove alleanze, collaborazioni e attori possono cambiare il loro ruolo nell’area.

Il ruolo della Cina in Medio Oriente

In questo senso, il nuovo ruolo della Cina in Medio Oriente e Nord Africa (MENA) sembra essere in questa direzione ed è di particolare interesse per l’Europa. Come sottolinea Mora, la Cina sta “aumentando il suo profilo nella regione” al di là del petrolio e del gas.

Gli esempi del crescente ruolo della Cina nella regione cominciano ad abbondare: visite di alto livello nei paesi più rilevanti, la presenza della marina cinese nell’area (e la sua recente base a Gibuti), la vendita di armi nella regione e il suo ruolo nell’accordo nucleare con l’Iran. Ma i recenti accordi al Congresso del Partito Comunista Cinese mostrano che, in linea di principio, la Cina vuole seguire la politica risalente a Deng Xiaoping di “basso profilo”, quindi pensare e aspettarsi che la Cina abbia un ruolo attivo nello sbloccare molti dei problemi della zona è eccessivo. Ma “questo potrebbe cambiare se il conflitto colpisce il suo progetto di punta dell’iniziativa Silk Belt and Road”, aggiunge Mora, influenzando la sua strategia economica di base.

Ma molti analisti sono scettici sul suo reale desiderio di giocare un ruolo centrale nella regione e sugli investimenti necessari per farlo. Yin Gang, esperto di Medio Oriente ed ex membro dell’Accademia cinese delle scienze sociali, evidenzia un’importante intuizione per negare la volontà della Cina di giocare un ruolo centrale nella regione: gli Stati Uniti hanno fornito circa 40 miliardi di dollari in aiuti all’Egitto dal 1979 come parte dell’accordo di pace con Israele. Così, conclude, “la Cina non ha né la capacità, né la necessità, né le qualifiche per andare a svolgere questo ruolo”.

Cina ed Europa: legami più stretti nella regione?

Gli interessi della Cina e dell’UE nella regione coincidono su alcune questioni cruciali e c’è già una crescente cooperazione, anche se in altre aree gli interessi divergono. Sia la Cina che l’UE hanno preoccupazioni simili. In secondo luogo, la Cina e l’UE collaborano da anni nell’operazione navale Atalanta contro la pirateria, la cui missione termina nel 2018. La Cina apprezza particolarmente questa cooperazione. Infine, la Cina e l’UE possono essere alleati nel mantenere e migliorare l’accordo nucleare iraniano, ancora di più visto il cambiamento di posizione del presidente Trump. Al contrario, la posizione tra Europa e Cina potrebbe scontrarsi sulla ricostruzione e la transizione siriana, dove l’UE chiederà molto di più di quanto ci si aspetta dalla Cina.

Quello che sembra chiaro è che la Cina è sempre più rilevante in questa complessa regione e deve essere presa in considerazione nelle iniziative future e l’UE dovrebbe considerare, dove ha senso e gli interessi sono allineati, azioni congiunte con il governo cinese, come potrebbe essere nel conflitto arabo-israeliano. Dopo la recente visita del primo ministro Netanyahu all’UE, il capo della politica estera europea Federica Mogherini ha dichiarato che non ci sarà nessun inizio di negoziati israelo-palestinesi “senza l’impegno degli Stati Uniti”, riporta Emanuele Scimia su Asia Times. Ma ha anche proposto di aumentare i membri del Quartetto per il Medio Oriente – formato da ONU, USA, UE e Russia – per includere altri paesi della regione come Giordania ed Egitto. Ma che dire della Cina? Il suo ruolo sarebbe interessante poiché è anche nel suo interesse rendere la regione il più stabile possibile e il suo ingresso potrebbe significare un certo cambiamento e impulso nei negoziati. La sua partecipazione al Quartetto aumenterebbe il suo profilo diplomatico nella regione. Data la partenza degli Stati Uniti, questo potrebbe anche avvicinare l’UE e la Cina sulle questioni che hanno in comune nella regione.

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