MG Rover Group

Rover 8HP biposto (1904) al London Test-.Test di Brighton del 2010

Rover (1905)

La storia del marchio risale a molto prima che qualcuno avesse mai costruito un’automobile. Infatti le sue radici affondano in un’azienda che nel 1861 iniziò a produrre macchine da cucire. Uno dei suoi fondatori fu James Starley, riconosciuto oggi come il padre della moderna industria di Coventry. La Coventry Sewing Machine Company si trasformò rapidamente in un produttore di biciclette, con John Kemp Starley, nipote del primo, che entrò nel business. Nel 1877 John Starley e il suo socio William Sutton iniziarono a produrre biciclette. Nel 1884 chiamarono uno dei loro disegni “Rover” (persona che viaggia senza una destinazione fissa), per simboleggiare la libertà di movimento. Questo nome ebbe un impatto sul pubblico quando fu usato per la bicicletta di sicurezza del 1885. Spinto dal successo di questa bicicletta, John Starley convertì l’azienda fondando la Rover Cycle Company Ltd nel 1896.

Rover Tourer 1926

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1936 Rover 10

Veicolo sperimentale Rover a turbina a gas
Veicolo sperimentale Rover a turbina a gas
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1950 Rover P4

1960 Rover P5

1983 Rover SD1 Vitesse

1993 Rover 827 Coupé

1996 Rover 400

Il 1902 vide la nascita del primo veicolo a motore Rover, una macchina da 2¾ cv venduta a 55 sterline. La prima auto Rover fu la 8CV del 1904, con un motore da 1,3 litri e 1 cilindro. Quest’auto sviluppava una velocità massima di 25 miglia orarie e aveva un prezzo di 200 sterline. Il 10/12 e il 16/20 a 4 cilindri arrivarono più tardi nel 1905.

Nel 1906 la Rover divenne la Rover Company LTD e un anno dopo una macchina da 20 CV vinse la gara internazionale Tuorist Trophy di quell’anno sull’Isola di Man. Questa macchina di 3,3 litri aveva un nuovo sistema di frenata, utilizzava la compressione del motore come supplemento alla normale frenata. Tra le varie auto prodotte prima della prima guerra mondiale, quella che più ha contribuito a cementare l’immagine di qualità del design e dell’artigianato della Rover è stata la famosa 12 bhp progettata da Owen Clegg. Questa vettura di medie dimensioni da 2,3 litri fu prodotta dal 1912 al 1915.

Dopo la prima guerra mondiale, la produzione della Rover 12 CV riprese. In questo periodo l’immagine Rover cominciò ad essere forgiata, la griglia del radiatore si è evoluta da un profilo dritto alla forma più arrotondata, ma mantenendo le caratteristiche “spalle” della matrice originale a forma di scudo. La prima idea per lo scudo Rover venne nel 1922, quando l’azienda presentò un guerriero vichingo da adattare ai tappi di riempimento del radiatore. Il primo veicolo a montare questa mascotte di serie fu un 2.0 litri nel 1929

Dal 1920 al 1925, la Rover costruì il popolare modello 8CV a 2 cilindri raffreddato ad aria, che costituì la base della Nine del 1924-27, con un motore 4 cilindri OHV raffreddato ad acqua. Per le sue gamme di auto più grandi della metà degli anni ’20, Rover adottò un ambizioso progetto di motore avanzato del norvegese Peter Poppe. Usato nei modelli 14/45 (2,1 litri) e 16/50 (2,4 litri) i modelli incorporavano un albero a camme in testa e valvole inclinate in camere di combustione emisferiche.

1921 vide l’inizio della MG come è conosciuta oggi. Cecil Kimbel si associò a Morris Garages come rappresentante di vendita. Era interessato al design, al body building ed era anche un appassionato pilota di auto da corsa. Nel 1923 costruirono la prima Rover con carrozzeria MG, venduta da Morris Garages. Nel 1924 fu costruita la prima MG, una berlina a quattro porte. Nel 1925 MG costruì la sua prima auto da corsa, la “Old Number One” per il Land’s End Trial. Aveva una velocità massima di 80 mph (130,56 km/h) e costava 300 sterline

Il primo dei motori a 6 cilindri della Rover apparve nei modelli 2L e Light Six del 1928-32. Era un Light Six del 1929 che divenne leggendario nel 1930, battendo il grande “Blue Train” francese espresso da Nizza a Calais. Nel 1929 la Rover iniziò a usare il famoso logo della nave vichinga, oltre a una testa vichinga sul radiatore.

Negli anni ’30, la Rover doveva stabilire un precedente decisivo nell’arte di superare le difficili condizioni economiche. A questo scopo, dopo le conseguenze della depressione, un nuovo team di gestione guidato da Spencer Wilks portò avanti una politica ferma di offrire prodotti di altissima qualità, progettati e costruiti con cura e integrità. Una forte influenza familiare nel design di questi Rover ‘Wilks’ ha iniziato con un supporto del radiatore cromato elegante e dignitoso, attraentemente adornato dal distintivo della nave Viking. Gli ingegneri Rover combinarono innovazioni tecniche (come l’anticipo dell’accensione controllato a vuoto e i supporti flessibili del motore) con principi di design classici e un gusto impeccabile. Anche prima dello scoppio della guerra nel 1939 l’azienda aveva una forte reputazione, che l’ha aiutata a sopravvivere durante questi anni. Questo permise al marchio di non scomparire, a differenza di altri marchi che si estinsero per mancanza di clienti durante la guerra.

Durante la seconda guerra mondiale

La fabbrica di Coventry durante il conflitto fu considerata un obiettivo di guerra dai tedeschi, essendo bombardata dalla Luftwaffe in diverse occasioni. A causa di questo, è stato spostato a Solihull a Birmingham nel 1945. Dal 1945 al 1948, la Rover continuò a costruire versioni dei modelli anteguerra. La grande berlina Sports da 16 CV del 1947 incapsulava la tradizionale eleganza Rover dell’epoca.

Rispondendo al mondo radicalmente cambiato della fine degli anni ’40, Rover lavorò duramente per sviluppare prodotti orientati all’esportazione. Oltre a lanciare la Land Rover nel 1948, produsse anche la gamma interna “P3” di modelli “60” e “75” che erano simili nell’aspetto alle vetture anteguerra, ma con nuovi motori e caratteristiche di telaio avanzate. Il design finale del dopoguerra, il “P4”, apparve per la prima volta nel nuovo modello “75” dell’ottobre 1949. Inizialmente, il design innovativo ha avuto un certo impatto con il suo trattamento nero della griglia; anche il badge è stato ridisegnato. Tuttavia, le prestazioni fluide, lo spazio e la qualità della nuova 75 hanno presto vinto i dubbiosi. La Rover utilizzò un telaio modificato della 75 per costruire la prima auto con turbina a gas al mondo, e vinse nuovamente il RAC Dewar Trophy per i risultati tecnici nel 1950.

Secondo le preferenze dei clienti, la Rover creò una versione moderna e attraente del tradizionale tema della griglia per la versione del 1952 della 75. Essa incorporava anche una forma di distintivo certamente familiare. La gamma P4 si espanse durante gli anni ’50 per accogliere i modelli 60 e 90, e poi il modello 105 ad alte prestazioni nel 1957. Scalando il mercato nel 1959, la Rover lanciò la grande berlina 3 litri (P5).

Dopo la guerra divenne sempre più importante per la Gran Bretagna esportare automobili, per guadagnare la tanto necessaria valuta estera (soprattutto dollari). Fu sviluppata la MGTC, la prima MG ad essere venduta in gran numero fuori dalla Gran Bretagna. Nel 1955 la MG disegnata da Syd Enver fu la prima auto sportiva con tetto morbido. Fino ad oggi, tutti gli hot rod erano open-top.

Età d’oroModifica

Alla fine degli anni ’50 la prosperità tornò in Gran Bretagna, coincidendo con il tempo dell’introduzione della Mini. Lanciata il 26 agosto 1959, la Austin Mini/Morris Mini fu il risultato del lavoro di Alec Issigonis. Quattro anni dopo la Morris Mini Cooper “S” vinse il Rally di Monte Carlo. Con il suo uso ingegnoso dello spazio, la Mini è sopravvissuta per diventare la piccola auto per eccellenza. Infatti, è stato venduto sotto sei marchi diversi.

Rover ha lanciato la sua prima auto turbo nel 1961, la “T4”, con una potenza massima di 140 CV e una velocità massima di 187 mph. Due anni dopo una macchina da corsa vinse la 24 ore di Le Mans percorrendo 4140 km a una velocità media di quasi 173 km.

La Rover che alla fine ha sostituito la famiglia P4 è stata una grande partenza dal suo predecessore. Introdotta come Rover 2000 nel 1963, la P6 ha ispirato un’intera nuova classe di auto executive 2L. Per enfatizzare la sua ingegneria notevolmente innovativa e di grande successo, la 2000 vantava il più grande distintivo di nave vichinga che avesse mai abbellito una griglia del radiatore. Leader nella sicurezza e nelle prestazioni, ha vinto l’inaugurale European Car of the Year e la prestigiosa Medaglia d’Oro dell’Associazione Automovile.

1973 Rover P6.

Nel 1970 fu lanciata l’unica Range Rover, un veicolo di lusso ad alte prestazioni con quattro ruote motrici e spirito e capacità sia su strada che fuori. Il motore era un V8 da 3,5 litri. Tuttavia, la sua produzione è stata sospesa in una società separata dalla società madre. British Leyland fu nazionalizzata nel 1975.

Nel 1977 la Rover 3500 fu nominata Auto europea dell’anno. Era un veicolo con un motore V8 e un aspetto di distinzione e prestigio. La Rover SD1 fu una delle auto più apprezzate dell’epoca.

Questi non furono anni buoni per il gruppo che intraprese un massiccio programma di ristrutturazione. Questo programma ha portato al gruppo Rover che conosciamo oggi. Durante questo periodo il veicolo più venduto era la Mini con una produzione annuale di 300.000 auto. Tuttavia questo veicolo non ha preso piede negli Stati Uniti, a differenza del segmento delle auto sportive, in particolare la MGB e la MG Midget che sono diventate molto popolari in America. Durante la storia di Rover ci sono sempre stati “piccoli grandi”. Così, mantenendo la sua linea di finiture e prestazioni, ha lanciato nel 1980 la Austin Mini Metro come una vettura a tre porte con una dimensione superiore alla Mini e con motori di 1 o 1,3 litri. Quest’auto divenne estremamente popolare. La produzione continuò fino al 1990.

Honda e RoverEdit

Negli anni ’80, la British Aerospace (una società aerospaziale) rilevò il gruppo, pagando al governo 150 milioni di sterline. Tuttavia, non è riuscito a ripulire l’azienda. Solo un anno dopo averla acquistata, vendette il 20% alla Honda, con la quale avrebbe sviluppato diversi modelli. La Triumph Acclaim fu la prima auto ad emergere da questo accordo di collaborazione. Seguirono altri veicoli, come la Rover 200 (la prima auto a portare il nome Rover dopo molto tempo). Più tardi arrivò la serie 800. Land Rover per il suo 40° anniversario lanciò anche nuovi modelli. Quest’auto fu la prima versione prodotta della serie 800 che fu introdotta nell’estate del 1986. I modelli 800 sono stati sviluppati con Honda incorporando i motori V6 da 2,5 litri o il Rover M16 con un motore a 16 valvole da 2 litri. Questo veicolo è stato il primo a trazione anteriore.

Nel 1994, BMW rileva Rover per 800 milioni di euro. Inoltre, deve assumere un debito di 900 milioni di euro.

Le costanti perdite finanziarie della Rover le hanno fatto guadagnare il soprannome di “paziente inglese” sulla stampa tedesca.

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