Michael “Air Jordan”, il più grande nella storia del basket

Michael

Michael “Air Jordan”, il più grande nella storia del basket

“Una casa per chiunque da qualsiasi luogo” è annunciato su un poster promozionale della contea di Brooklyn, una delle cinque in cui è divisa New York City. Questa chiamata ad accogliere qualsiasi essere umano, da qualunque parte venga, chiunque sia, qualunque cosa pensi, definisce perfettamente lo spirito americano. Se l’America è una terra di immigrati, questo quartiere di New York, che era una città indipendente fino al 1898, direbbe che questa è la sua identità. Una contea in cui più del venti per cento dei suoi abitanti ha un diploma o una laurea, il quaranta per cento è di origine anglosassone, più del trentacinque per cento di origine africana e più del venti per cento di origine ispanica.

In questo melting pot sono nate alcune delle figure sportive americane di fama mondiale come lo scacchista Bobby Fischer, il pugile Mike Tyson e il giocatore di basket Michael Jordan. Non male considerando che la popolazione è meno di tre milioni. Aggiungete gente come Rita Hayworth, Barbra Streisand e Woody Allen. Aggiungi Alfonso Gabriel “Al Capone”, il figlio immigrato di una famiglia napoletana. In quella contea, in quel luogo aperto a chiunque, il 17 febbraio 1963, nacque la più grande leggenda della storia del basket. Lì venne al mondo, ma da bambino la sua famiglia si trasferì a Wilmington, una città di 70.000 persone nello stato del North Carolina.

“Era basso”

Michael era un giovane prodigio dell’atletica. Un adolescente capace di eccellere, per le sue condizioni, in qualsiasi disciplina. Potrebbe raggiungere la gloria nei tre sport di massa negli Stati Uniti: calcio, baseball o basket. Ha dedicato molto del suo tempo al liceo a questi tre sport. Nel suo secondo anno, è stato tagliato dalla squadra di basket perché era solo un metro e ottantaquattro. Pochi avrebbero potuto immaginare lo scatto di crescita che il suo corpo ha subito in meno di un anno: è cresciuto di dieci centimetri ed è stato selezionato per l’all-star game degli All-American games delle scuole superiori americane. Grandi stelle del basket sono passate attraverso quella selezione. Sicuramente questo gli ha permesso di godere di una borsa di studio per giocare a basket e studiare geografia all’Università del North Carolina. Lì, nei campionati universitari, ha mostrato il suo enorme potenziale. Nella stagione 1983-84, quando aveva solo 21 anni, fu eletto miglior giocatore del college. I Chicago Bulls hanno preso nota di lui. Avevano ragione. Avevano scommesso su quello che alla fine sarebbe stato considerato il miglior giocatore della storia del basket.

La notte in cui si “vestì da Dio”

Nella stagione 1985-86, Chicago entrò nei playoff come ultima classificata. Devono affrontare i Boston Celtics. Lì gioca il giocatore che all’epoca era considerato il numero uno: Larry Bird. Il pareggio non aveva colore: un clamoroso 3-0 elimina la squadra di Michael Jordan e comunque nella seconda partita il giocatore batte tutti i record e segna 63 punti. Larry Bird dichiarerà alla stampa: “Stasera Dio si è travestito da Michael Jordan”. È stata la consacrazione definitiva di un giocatore eccezionale. Nella stagione successiva ha una media di 37,1 punti a partita, superando tutti i record conosciuti.

Baseball e ritorno trionfale

Ha compiuto trent’anni, ha vinto tutto nel basket. È entrato nella leggenda. È l’atleta più pagato al mondo. È stanco del basket. Decide di cambiare sport, per “una promessa che ho fatto a mio padre prima che morisse” come ha confessato. Ha partecipato alla più alta competizione professionale ma non era convinto. Il baseball non era il suo forte. Ed è tornato nell’NBA. Nella stagione 1995/96 fu di nuovo il capocannoniere in media realizzativa. E i Chicago Bulls, con un contributo inestimabile, iscrissero di nuovo il suo nome come campioni NBA, per tre anni consecutivi. Michael ha già 35 anni. Giocherà ancora fino ai 40 anni, nel 2003. L’uomo che è stato battezzato come “Air Jordan” ha lasciato il basket. Aveva una capacità sovrumana di saltare e fare acrobazie in aria con la palla in una mano o nell’altra. Con i Chicago Bulls ha vinto sei anelli. È stato scelto tra i migliori cinque dell’NBA dieci volte.

Olimpico a Barcellona

E ha giocato nell’indimenticabile Dream Team delle Olimpiadi di Barcellona, quando quel cast di stelle dell’NBA si accordò telefonicamente per venire in vacanza a Barcellona pronto a passeggiare lungo le Ramblas con le loro mogli, alloggiando nell’hotel più lussuoso e diventando il centro di attrazione mondiale. Naturalmente hanno spazzato tutte le partite. Michael Jordan spiccava in quel Dream Team. Erano venuti a Barcellona, per passare una buona parte delle loro vacanze, con la missione di vincere senza contemplazione. “Non siamo qui per fare amicizia”, hanno ripetuto ogni volta che hanno vinto con più di 40 punti.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *