Michael Jackson: tra paradiso e inferno

Michael Jackson

La morte inaspettata del cosiddetto Re del Pop nel 2009 ha lasciato aperta la discussione tra il suo innegabile talento artistico e il suo comportamento instabile e discutibile

Sono passati dieci anni dalla morte di uno dei più grandi fenomeni della cultura di massa. La sua figura, nel bene e nel male, continua a scioccare il mondo. Il suo talento e il suo successo artistico contrastano con una vita privata travagliata e messa in discussione. Michael è morto all’età di 50 anni, intossicato dalla droga, dopo un processo lungo e innegabilmente autodistruttivo e tre settimane prima delle sue 50 date sold-out alla O2 Arena di Londra. La leggenda del bizzarro Re del Pop era appena iniziata e con essa ogni sorta di storie e accuse.

Juan Carlos Ballesta

La mattina di giovedì 26 giugno, la ricordata attrice americana Farrah Fawcett – una delle originali Charlie’s Angels – è morta. L’Honduras stava subendo uno sconvolgimento politico. Questo, molti altri mali che ci affliggevano e anche notizie positive, passarono in secondo e terzo piano quando nel primo pomeriggio fu annunciata la morte di Michael Jackson.

Da quel giorno si ricorda solo ciò che accadde al più talentuoso e particolare della grande famiglia Jackson, di cui era l’ottavo di dieci fratelli. Nei giorni seguenti non si parlò d’altro, e milioni di persone guardarono in diretta la cerimonia funebre, alla quale parteciparono molti artisti.

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Michael Jackson

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Deperimento fisico e accuse

Anche se nei suoi ultimi anni il deterioramento fisico era evidente, pochi immaginavano che potesse morire. Figure come lui sono raramente associate alla morte. Era stato elevato allo status di divinità, venerato da molti e perdonato per le sue imperfezioni.

Ha comprato quel ruolo e lo ha alimentato con azioni di grande egocentrismo, come quello spettacolo ai British Awards nel febbraio 1996 in cui impersonò una specie di Gesù Cristo vestito di bianco circondato da bambini durante la canzone “Earth Song”, proprio quando erano venute alla luce le accuse di abuso sui bambini. A quella cerimonia, Jarvis Cocker (cantante dei Pulp, una delle band più premiate), in un impeto di indignazione, salì sul palco per fermare la performance, che considerava un affronto.

Jackson stesso era una dicotomia. Da una parte il suo innegabile contributo alla cultura pop planetaria e dall’altra le sue miserie, sfruttate senza pietà e senza scrupoli da molti che hanno prosperato intorno a lui, compresi alcuni dei media che lo avevano glorificato.

La fama è stata raramente così spietata. Il suo denaro ha messo a tacere molti, ma alcuni hanno osato, da adulti, denunciare gli abusi che hanno subito da Jackson da bambini, mentre le loro famiglie beneficiavano della sua “benevolenza”, comprata, per essere più precisi. Molte madri, ormai si sa, chiudevano un occhio.

Michael, lo schiavo di se stesso

Jackson era schiavo di se stesso, cosa che probabilmente non poteva evitare data la sua continua esposizione fin da bambino sfruttato dal padre, l’agente che gestiva i Jackson 5 con una disciplina ferrea e spietata.

Michael era un prodotto della cultura di massa, il più grande del suo tempo, nel bene e nel male. Anche se la sua popolarità come icona non è mai tramontata, non ha mai saputo affrontare il declino delle vendite dei suoi album successivi. In effetti, il massiccio successo di Thriller (1982) fu controproducente per il resto della sua carriera, che fu totalmente condizionata dall’impatto di quell’opera prodotta da Quincy Jones.

Dalla sua svolta all’età di cinque anni, la vita di Michael fu nell’occhio del ciclone. Le sue capacità di bambino prodigio eclissarono il resto dei suoi fratelli nei Jackson 5. Le notevoli capacità di ballo, la cui principale ispirazione venne dal grande James Brown, lo plasmarono in un artista completo.

Nei primi anni ’80 arrivarono le eccentricità – che divennero più pronunciate con gli anni – e gli strani desideri di diventare qualcun altro. Forse non tutti se ne accorsero, ma ai tempi di Thriller il suo aspetto aveva cominciato a cambiare e i suoi strani comportamenti e desideri stavano affiorando.

Il suo naso più affilato, i capelli più lisci e il lieve cambiamento di colore accennavano ai suoi problemi psicologici. Anni dopo si disse che soffriva di vitiligine, ma la verità è che non fu mai chiaro se fosse una conseguenza delle sue operazioni “estetiche”.

Le sue uscite pubbliche con maschera, guanti bianchi, ciocche penzolanti e occhiali scuri hanno solo contribuito ad aumentare le speculazioni e a tenerlo in una bolla. Mentre ha fatto della sua vita un patrimonio pubblico, ha mantenuto un’aura di mistero fino al giorno della sua morte. Qualsiasi giudizio non solo sarebbe inutile, ma anche impreciso. Il suo lavoro e la sua influenza rimangono. La sua immagine, quella del ragazzo con i capelli afro, la più genuina. Le sue patologie, innegabili e dannose.

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Michael Jackson
Foto: Gary Merrin/Getty Images)

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L’eredità dicotomica

Sopra il palco Michael era un gigante, Al di fuori di esso la sua fragilità era esaltata, sostenuta dalla voce fanciullesca e dall’aspetto asessuato. Era, senza dubbio, la più grande pop star degli anni ’80. Nel decennio precedente aveva abbagliato con i Jackson 5, con i quali stabilì un record nel 1970 raggiungendo le classifiche con i suoi primi quattro singoli.

A 16 anni aveva già quattro album da solista, anche se non fu fino al quinto Off The Wall (1979) – liberato dal giogo dei genitori e dall’etichetta Motown – che la carriera solista sarebbe esplosa. Paradossalmente, nei 30 anni successivi Jackson ha pubblicato solo cinque album di nuove canzoni, iniziando un inarrestabile declino creativo e commerciale da Bad (1987) in poi, che non potrà mai capire o invertire.

Michael Jackson era un fenomeno, in ogni dimensione della parola. Era l’incarnazione del buono e del cattivo, del successo e dell’eccentrico, del paradiso e dell’inferno.

Michael Jackson
Michael di Andy Warhol

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