Popcorn: messicano o gringo?

Da Elizabeth Romero di IESEG

29 aprile, 2019 by Editor

Pochi si chiedono l’origine dei popcorn e, sebbene molti pensino che siano stranieri, la realtà è un’altra. Questi ebbero il loro apice negli Stati Uniti, grazie all’ingegno di Charles Cretors, uno scienziato che inventò la prima macchina commerciale per fare popcorn che fu brevettata e presentata alla Fiera Mondiale di Chicago nel 1893.

In seguito, Julia Braden, originaria del Missouri, ebbe l’idea di aprire un negozio di popcorn davanti a un cinema utilizzando la macchina inventata da Cretors. La domanda crebbe a tal punto che i teatri alla fine li introdussero nelle anticamere, dato che cibo e bevande non erano precedentemente ammessi nei teatri muti o teatrali.

Anche se questi due individui sono saliti alla fama ottenendo dei brevetti, ricordate che il mais risale ai popoli precolombiani in quanto era, e rimane ancora oggi, la base del cibo, come le tortillas, i tamales e una varietà di bevande che sono ancora presenti.

Cristopher Columbus portò il mais in Spagna nelle sue diverse varietà e Hernán Cortés fu responsabile della diffusione e della promozione del suo consumo. Fray Bernardino de Sahagún narra nella Historia General de las Cosas de la Nueva España della scoperta e dell’uso nelle feste pre-ispaniche, dove le giovani donne ballavano con ghirlande sulla testa adornate di popcorn, chiamate momochtli, questa tradizione, si conserva ancora in molte città del Messico.

Ma perché si chiamano popcorn? I popoli pre-ispanici mettevano i chicchi di mais in una pentola d’argilla, la mettevano sul fuoco e dopo qualche minuto i chicchi scoppiavano e si gonfiavano; quando la pentola veniva scoperta volavano fuori come popcorn bianchi.

Questo tipo di mais in Messico lo chiamiamo palomero ma il suo nome scientifico è Zae mays everta e appartiene alla famiglia delle graminacee, è composto da germe, endosperma e pericarpo e sebbene sia simile al mais che conosciamo comunemente, la differenza è nel suo guscio. In altri paesi ricevono nomi diversi: pop corn, poporocho, pochoclo, pipoca, pororó, pipoca, crispetas, rositas de maíz, cabritas, cotufas, ecc.

Una tazza di popcorn ha solo 30 calorie, sono ricchi di fibre, vitamine, minerali, manganese, magnesio e antiossidanti, in modo da poter saziare il vostro desiderio tranquillamente o semplicemente sostituire quei cibi carichi di calorie per questi.

Fino all’anno scorso, il principale produttore di popcorn era lo stato di Tamaulipas, lasciando la regione di Mazahua con tredici comuni nello Stato del Messico. Il numero di produttori diminuisce di anno in anno in modo considerevole, quindi il 99% del popcorn consumato nel nostro paese proviene dal paese vicino al nord.

I quattro principali produttori mondiali sono: Stati Uniti, Argentina, Francia, Ungheria e Sudafrica, purtroppo è un’attività che in Messico si è spenta con le nuove generazioni e non è più quotata da molto tempo.

E tu, quale popcorn preferisci? Con sale, burro, caramello, cioccolato, formaggio o chili?

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