Psychology Today (Italiano)

Quasi la metà degli adulti sperimenta una malattia mentale almeno una volta nella vita. La ricerca e l’esperienza pratica ci dicono che la malattia mentale può causare a una persona una ridotta qualità di vita, una minore produttività, problemi con l’occupazione e persino una salute fisica compromessa.

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Una malattia mentale, tra cui il disturbo post-traumatico da stress, il disturbo depressivo maggiore, il disturbo d’ansia generalizzato e l’alcolismo, può influenzare anche le relazioni di una persona. Forse non c’è relazione che sia più colpita dalla malattia mentale della relazione intima di una coppia.

La buona notizia è che è possibile essere in una relazione sana, amorevole e a lungo termine con qualcuno che ha una malattia mentale. Se questo è rilevante per voi, rimanete consapevoli delle sfide uniche che voi e il vostro partner affrontate, e approfittate delle risorse e delle strategie che vi aiuteranno a sviluppare e mantenere la vostra relazione.

3 modi in cui la malattia mentale può influenzare una relazione intima

I seguenti problemi sono comuni nelle coppie affette da malattia mentale. Non ci sono due relazioni uguali, quindi è importante contestualizzare la vostra relazione unica in modo da essere in grado di identificare dove potreste aver bisogno di ulteriore aiuto.

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  1. La vergogna, la colpa e il risentimento. Avere una malattia mentale è già abbastanza difficile, ma lo stigma associato alle condizioni di salute mentale può aggiungere un ulteriore livello di stress per entrambe le parti. La persona con una malattia mentale può provare vergogna, imbarazzo o senso di colpa per la sua condizione. Possono cercare di nascondere i loro sintomi o non cercare l’aiuto di cui hanno bisogno. Nel frattempo, il loro partner può sentirsi confuso o frustrato dalla loro incapacità di aiutare. In alcuni casi, una persona con depressione o ansia può trovare difficile fare le faccende domestiche, avere una disponibilità emotiva limitata, avere difficoltà a mantenere un lavoro o mancare il desiderio di socializzare. Per il loro partner, questi comportamenti e sfide possono aggiungere stress alla relazione, che può portare a sentimenti di delusione, rifiuto e disconnessione.
  2. Problemi di intimità. Avere una malattia mentale può far perdere a qualcuno l’interesse per il sesso, sia come risultato della condizione stessa e/o come risultato del trattamento (la riduzione della libido è un effetto collaterale comune dei farmaci antidepressivi). Molte persone con condizioni di salute mentale possono sentirsi inadeguate e avere ansia da prestazione e bassa autostima. Per entrambe le parti, questo può portare a meno opportunità di formare legami e risultare in bisogni insoddisfatti.
  3. Il rischio di comportamenti codipendenti. La codipendenza è un modello malsano in una relazione che si manifesta con un partner che permette la cattiva salute mentale dell’altra persona, sia con dipendenze e/o strategie di coping. Il partner di una persona con malattia mentale può iniziare a derivare la propria autostima dal grado in cui sono “necessari” o da quanto sono in grado di “prendersi cura” del loro amato. In casi estremi, la codipendenza può aumentare il rischio di comportamenti abusivi, tra cui la manipolazione, gli insulti e altre dinamiche malsane. Sapere come distinguere il bisogno di incoraggiare e sostenere, dalla natura codipendente di gestire i sintomi dell’altra persona sarà utile.

Avere un partner affetto da una condizione di salute mentale può essere navigato in una relazione se entrambe le parti hanno le competenze e la consapevolezza di affrontare e comunicare durante queste sfide.

Ecco perché è necessario un cambio di paradigma: le persone dovrebbero sentirsi autorizzate a cercare aiuto se loro o una persona cara stanno lottando con la loro salute mentale. Le malattie mentali non sono difetti o problemi morali. Sì, le persone devono essere ritenute responsabili delle loro azioni e dei loro comportamenti, ma meritano anche il contesto, la comprensione e il sostegno di coloro che sono loro vicini in modo che possano imparare a gestire il loro benessere, guarire dal trauma passato e onorare l’esperienza dei loro partner.

Consigli utili per le coppie

  1. Educatevi. Imparate insieme a conoscere il disturbo. Questo vi aiuta a capirlo meglio e vi dà indizi su come i sintomi si manifesteranno nella vostra relazione.
  2. Pratica le tue capacità di comunicazione. Parlate apertamente e onestamente dei vostri sentimenti, bisogni e preoccupazioni. Usare abilità di “ascolto attivo” come cercare di capire, chiedere e chiarire, e usare un linguaggio del corpo attento (contatto visivo, tocchi sottili e interesse).
  3. Impegnati in un’eccellente cura di te stesso. Prendendosi cura della loro salute mentale e fisica, saranno meglio attrezzati per sostenere l’altro e le loro famiglie. Gli atti benefici di auto-cura includono l’esercizio fisico regolare, il mangiare sano, un programma di sonno coerente, il tenere un diario e l’impegnarsi in hobby e attività che piacciono.
  4. Cercare un aiuto professionale. Usate qualsiasi risorsa che sia rilevante per voi e che rientri nei vostri mezzi. Sia la terapia di coppia che quella individuale possono essere utili.
  5. Avere aspettative realistiche. Non puoi pretendere che qualcuno cambi chi è o aspettarti che soddisfi i tuoi bisogni tutto il tempo; questo è vero per tutte le relazioni. Allo stesso modo, non dovrebbe essere necessario violare i suoi confini per mantenere una relazione. Trovate un equilibrio e crescete in un modo in cui entrambi vi sentite sicuri e sostenuti.
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  1. Se hai bisogno di ulteriore supporto, qui puoi trovare uno psicologo vicino a te Messico, Spagna, Cile, Argentina, Colombia

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