Richard Sherman: la redenzione di una stella all’altezza della sua bocca

Richard Kevin Sherman è il cornerback più controverso della memoria recente, forse quello che ha acquisito più riflettori dopo Deion Sanders. Le sue dichiarazioni gli hanno fatto guadagnare molti haters dal 2014 a Seattle, ma è riuscito a sostenere le sue parole con i fatti. Per un po’ sembrava che la sua carriera fosse finita, ma è riemerso nella Bay Area, e oggi è uno dei giocatori più rispettati nel settore e una grande ragione per cui i San Francisco 49ers sono a sessanta minuti dal giocare il Super Bowl.

Di seguito un profilo di Richard Sherman, una delle personalità più complesse e controverse tra i giocatori NFL dell’ultimo decennio.

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Straight Outta Compton

“Straight Outta Compton” è l’album di debutto del gruppo Hip Hop N.W.A, pubblicato nel 1988. È uno degli album più importanti della storia dell’Hip Hop, il cui impatto sociale e popolare fu decisivo alla fine degli anni ottanta e all’inizio degli anni novanta negli Stati Uniti, soprattutto a Los Angeles in California, dove i problemi razziali raggiunsero livelli di allarme nazionale. Quello fu l’anno in cui Richard Sherman vide per la prima volta la luce del mondo e come gli N.W.A è originario di Compton, una delle zone più problematiche di Los Angeles California.

Sherman è cresciuto circondato da gang, droga e violenza, anche suo padre Kevin ne fu vittima quando fu colpito due volte al petto e visse per raccontarlo. Questo potrebbe essere stato il grande fattore scatenante per Richard e i suoi fratelli per intraprendere la strada giusta. Richard ha avuto l’opportunità di frequentare Stanford, una delle migliori università del paese, e questo gli ha dato abbastanza esposizione per arrivare alla NFL come una scelta al quinto turno nel 2011 dai Seattle Seahawks.

Il leader vocale della Legion of Boom

Il suo arrivo nella NFL fu scomodo per il resto della lega come lo fu l’Hip Hop per la società: pieno di parole crude e dirette per coloro che non erano disposti a farsi insultare e sfidare dal nuovo ragazzo sul blocco.

Nell’Hip Hop c’è un termine conosciuto come “beef”, lo stesso che si riferisce agli scontri in cui due artisti si impegnano attraverso canzoni o dichiarazioni pubbliche. Bene, Sherman ha portato il “manzo” nella lega a un altro livello dichiarando guerra alle vacche sacre come Tom Brady, Darrelle Revis, Patrick Peterson, A.J. Green e Calvin Johnson.

Per sostenere queste azioni sconsiderate, la verità è che Richard Sherman ha sempre giocato a destra fuori dalla sua bocca. È stato senza dubbio il leader vocale di quel temibile gruppo difensivo di Seattle noto come “Legion of Boom” per la sua capacità di sfidare gli avversari e assorbire la pressione e le critiche dentro e fuori dal campo, quasi sempre uscendo in cima. Il suo stile d’attacco era sempre diretto e non aveva problemi a dimenticare la forma.

Forse il confronto più famoso di tutti fu contro Michael Crabtree, allora ricevitore dei 49ers, durante il campionato NFC. Questo è il “manzo” che ha fatto le prime pagine fino al Super Bowl XLVIII:

La pressione è esplosa

Tuttavia, con tanta pressione, qualcuno deve cedere. In N.W.A la felicità fu di breve durata, proprio come nella Legion of Boom dei Seahawks, Sherman aveva troppo con le avversità della squadra come il mitico gruppo difensivo lentamente cominciò a disintegrarsi su questioni di contratto e di età. È stato veloce dopo a criticare le decisioni del capo allenatore Pete Carroll che ha portato i Seahawks perdere Super Bowl XLIX ai Patriots nel 2015.

L’ha poi seguito mettendo in discussione la leadership del suo stesso quarterback, Russell Wilson. Dopo un paio di stagioni tormentate dagli infortuni nel 2016-2017 e il rapporto sfilacciato tra lui e i Seahawks finalmente Sherman è stato tagliato dalla squadra nel marzo 2018.

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