Scoprono quanto tempo ci vuole per smettere con la cannabis per migliorare la memoria

Uno studio del Massachusetts General Hospital (MGH) negli Stati Uniti ha scoperto che un mese di astinenza dal consumo di cannabis si traduce in un miglioramento misurabile delle funzioni della memoria importanti per l’apprendimento tra gli adolescenti e i giovani adulti che usavano regolarmente la droga. L’articolo, pubblicato nel Journal of Clinical Psychiatry, è uno dei primi a tracciare prospetticamente nel tempo i cambiamenti nella funzione cognitiva associati all’interruzione dell’uso di cannabis.
“I nostri risultati forniscono due prove convincenti”, dice l’autore principale dell’articolo, Randi Schuster, direttore di Neuropsicologia al Center for Addiction Medicine nel MGH Department of Psychiatry. Il primo è che gli adolescenti imparano meglio quando non usano cannabis. La seconda, che è la buona notizia della storia, è che almeno alcuni dei disturbi associati all’uso di cannabis non sono permanenti e, infatti, migliorano abbastanza rapidamente dopo la cessazione dell’uso di cannabis”.

L’adolescenza, un periodo critico per la maturazione del cervello

Gli autori notano che l’uso di cannabis tra gli adolescenti è comune, con più del 13% degli studenti delle scuole medie e superiori che dicono di usare cannabis in un recente sondaggio e tassi di uso quotidiano in aumento tra le classi 8 e 12. Ma l’adolescenza è un periodo critico per la maturazione del cervello, in particolare per le regioni del cervello che sono più suscettibili agli effetti della cannabis.

Uno studio del 2016 dello stesso team di ricerca ha scoperto che i consumatori di

Questo studio è il primo a poter determinare quando, durante l’astinenza, questo miglioramento

cannabis di 16 anni e più giovani avevano difficoltà ad apprendere nuove informazioni, un problema che non è stato visto nei consumatori di 17 anni e più. Lo studio attuale è il primo a poter determinare non solo il miglioramento cognitivo, ma anche quando durante l’astinenza questo miglioramento è rilevabile, secondo gli autori.
Per questa ricerca, 88 partecipanti di età compresa tra 16 e 25 anni della zona di Boston (Stati Uniti) sono stati arruolati almeno una volta alla settimana. I ricercatori hanno confrontato le prestazioni cognitive settimanali tra un gruppo di giovani consumatori di cannabis che hanno accettato di usarla. Per garantire che i due gruppi fossero il più possibile comparabili, sono stati randomizzati in modo da controllare fattori come le differenze preesistenti nell’apprendimento, l’umore, la cognizione e la motivazione, e la frequenza e l’intensità del consumo di cannabis.

Imparare in modo efficiente

I partecipanti hanno completato valutazioni regolari del loro pensiero e della memoria durante il periodo dello studio. Hanno anche fornito frequenti test delle urine per verificare l’astinenza da cannabis in quei pazienti che sono stati randomizzati a smettere il consumo di cannabis e a continuare l’esposizione. I membri di entrambi i gruppi hanno ricevuto incentivi per le visite di studio e, nel gruppo di astinenza, per aderire all’astinenza da cannabis.
Durante il periodo di studio, i livelli di biomarcatori di cannabis nelle urine sono diminuiti costantemente nel gruppo di astinenza, e quasi l’89% ha soddisfatto i criteri di 30 giorni di astinenza continua. Nel gruppo di uso continuo, i livelli dei biomarcatori sono rimasti invariati.
I test cognitivi della memoria, in particolare la capacità di imparare e ricordare nuove informazioni, sono migliorati solo tra coloro che hanno smesso di usare cannabis, e questo miglioramento si è verificato durante la prima settimana di astinenza.
Tuttavia, un mese di astinenza da cannabis non è stato associato a miglioramenti nell’attenzione, e nessun aspetto del funzionamento cognitivo è migliorato tra coloro che hanno continuato a usare cannabis.

L’interruzione dell’uso regolare è associata a una maggiore probabilità di successo accademico

“La capacità di imparare o di mappare, che è un aspetto critico del successo in classe, è migliorata con il non uso sostenuto di cannabis”, dice Schuster. I giovani consumatori di cannabis che smettono di usarla regolarmente, settimanalmente o più, possono essere meglio attrezzati per imparare in modo efficiente e quindi meglio posizionati per il successo accademico. Possiamo dire con sicurezza che questi risultati suggeriscono che astenersi dall’uso di cannabis aiuta i giovani ad apprendere, mentre continuare ad usarla può interferire con il processo di apprendimento.”

“I giovani consumatori di cannabis che smettono di usarla regolarmente, settimanalmente o più, possono essere meglio attrezzati per apprendere in modo efficiente e quindi meglio posizionati per il successo accademico.

“I giovani consumatori di cannabis che smettono regolarmente possono essere meglio equipaggiati per imparare in modo efficiente.”

Schuster, assistente professore di psichiatria alla Harvard Medical School (HMS), aggiunge: “Ci sono ancora molte questioni aperte da studiare, compreso se l’attenzione può migliorare e la memoria continua a migliorare con periodi più lunghi di astinenza da cannabis.”
Schuster, assistente professore di psichiatria alla Harvard Medical School (HMS), aggiunge: “Ci sono ancora molte questioni aperte da studiare, compreso se l’attenzione può migliorare e la memoria continua a migliorare con periodi più lunghi di astinenza da cannabis.
E continua: “Queste domande provengono da un più ampio studio di follow-up che coinvolge partecipanti più giovani, dai 13 ai 19 anni, e un gruppo che non ha mai assunto cannabis per aiutare a determinare se i miglioramenti cognitivi prodotti dall’astinenza da cannabis ritornano a livelli di performance simili a quelli dei non consumatori. Un altro studio che sta per iniziare seguirà i giovani consumatori di cannabis che si astengono per sei mesi, valutando se la cognizione continua a migliorare dopo 30 giorni e se questi miglioramenti possono influenzare il rendimento scolastico.”

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