Sradicare le armi chimiche del mondo

I leader di tutto il mondo stanno condannando la Siria per quello che il presidente Trump ha chiamato il “barbaro” attacco con armi chimiche del 4 aprile che ha ucciso numerosi civili innocenti.

“Non c’è dubbio che la Siria ha usato armi chimiche vietate, ha violato i suoi obblighi ai sensi della Convenzione sulle armi chimiche e ha ignorato le chiamate urgenti del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite”, ha detto il presidente Trump (in inglese).

Le Nazioni Unite hanno definito l’uso di armi chimiche “inaccettabile”.

Sono passati quattro anni da quando la Siria ha accettato di diventare parte della Convenzione sulle armi chimiche, un trattato che vieta l’uso di armi chimiche e obbliga le nazioni a distruggere le loro scorte, con verifiche internazionali. Il trattato mira “per il bene di tutta l’umanità” ad eliminare ogni possibilità di uso di armi chimiche.

Che cosa sono le armi chimiche?

Illustrazione di un becher con una bomba all'interno (State Dept./Doug Thompson)

Sono sostanze chimiche tossiche usate per uccidere o danneggiare un obiettivo. Possono essere disseminati da missili, bombe, baccelli di artiglieria, mine o altri mezzi. Gli agenti tossici causano alle vittime di soffocare, soffrire di convulsioni e, in dosi velenose, di morire entro cinque minuti.

Alcuni, come l’iprite, hanno effetti successivi. Possono essere liquidi, gas, aerosol, vapori o polveri. Tra i più veloci e letali ci sono gli agenti nervini, il gas sarin e il VX.

Cos’è la Convenzione sulle armi chimiche?

Illustrazione di un becher con un'immagine del globo all'interno e due rami di ulivo (Dept. of State/Doug Thompson)

Diversi accordi internazionali, tra cui il protocollo di Ginevra del 1925, hanno cercato di porre fine all’uso di armi chimiche e biologiche in guerra. La convenzione sulle armi chimiche è quella di più ampia portata (il protocollo di Ginevra vietava l’uso, ma non il possesso, di armi chimiche).

La convenzione è un accordo storico negoziato a Parigi nel 1993 ed entrato in vigore nel 1997, quando il 65° paese lo ha ratificato. Attualmente 192 paesi sono membri della convenzione, compresa la Siria che lo è dal 2013, e i due più nuovi sono la Birmania e l’Angola dal 2015.

La convenzione vieta le armi chimiche e richiede la loro distruzione e l’eliminazione degli impianti per la loro produzione.

I membri della convenzione devono dichiarare il numero di scorte di armi chimiche che hanno e distruggerle entro un determinato periodo di tempo. La convenzione stabilisce un ampio regime di ispezioni degli impianti chimici sia governativi che privati per verificare che non vengano prodotte nuove armi chimiche. I firmatari non possono aiutare o incoraggiare altri ad usare armi chimiche.

Come funziona la convenzione e chi la fa rispettare?

Illustrazione di un piccione bianco su un bicchiere tappato con una bomba dentro (Dept. of State/Doug Thompson)

L’Organizzazione per la proibizione delle armi chimiche, con sede all’Aia, nei Paesi Bassi, invia ispettori incaricati di verificare che i paesi rispettino gli obblighi del trattato.

Nel 2013, l’organizzazione ha vinto il premio Nobel per la pace per il suo lavoro.

L’Ufficio per il controllo degli armamenti, la verifica e la conformità del Dipartimento di Stato americano è incaricato di verificare il rispetto della convenzione da parte degli Stati Uniti.

Che differenza ha fatto?

Illustrazione di una colomba bianca che pone un ramo d'ulivo davanti a un becher con un palloncino all'interno (State Dept. di Stato/Doug Thompson)

Il novantaquattro per cento delle scorte di armi chimiche detenute dai paesi sono state verificate e distrutte, ha detto il direttore dell’organizzazione, Ahmet Üzümcü.

L’organizzazione ha condotto 6.327 ispezioni e distrutto quasi 72.300 tonnellate metriche di scorte vietate. Circa 7,4 milioni di munizioni sono state distrutte. Gli stati membri hanno distrutto o convertito quasi il 90% dei loro impianti di produzione di armi.

L’agenzia continua a monitorare la distruzione pianificata delle scorte rimanenti tra i membri.

Durante la prima guerra mondiale, cloro, gas mostarda e altri prodotti chimici velenosi furono ampiamente utilizzati, uccidendo più di 100.000 persone. Anche se il mondo non è libero dalla guerra, i combattenti del 21° secolo generalmente non hanno fatto ricorso a sostanze chimiche come armi di distruzione di massa.

La guerra civile in Siria è un’eccezione

Illustrazioni di Doug Thompson/State Dept.

La Siria

La guerra civile siriana

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La guerra civile siriana è un’eccezione.

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