Tè Matcha, un elisir ricco di antiossidanti

Il tè matcha è una preparazione ancestrale originaria del Giappone, a cui vengono attribuite varie proprietà salutari anche se “non ci sono prove scientifiche consistenti a sostegno di questi effetti sulla salute”, dice Laura González, responsabile salute e nutrizione di Nestlé e collaboratrice di “The Scalpel”, nella “M” dell’alfabeto della nutrizione.

La preparazione del tè matcha inizia diverse settimane prima della raccolta. Per prima cosa, le piante di tè vengono coperte per nasconderle dal sole, rallentando la loro crescita e creando un colore verde più scuro nelle foglie.

Una volta raccolte, vengono essiccate su superfici piane e le vene e gli steli vengono rimossi e infine schiacciati in una polvere fine e verde intenso con una consistenza simile al talco.

Per fare il tè matcha è necessario 1 o 2 grammi di polvere in acqua molto calda, dove vengono sciolti mescolando, che fa una schiuma leggera si forma, fornendo un sapore molto delicato alla bevanda.

La polvere di matcha è usata anche nella pasticceria, nel gelato e in altre ricette giapponesi.

Proprietà nutrizionali del tè matcha

tè matcha
EFE/EPA/ERIK S. LESSER

“Come la maggior parte delle piante e dei loro frutti, le foglie di tè matcha e quindi i suoi prodotti sono ricchi di antiossidanti naturali che possono avere effetti sulla salute anche se questi effetti non sono ancora stati dimostrati in studi umani”, dice il nutrizionista.

Il fatto che il suo consumo sia completo, cioè che la foglia non venga scartata una volta infusa, rende il tè matcha un tè il cui apporto di antiossidanti è superiore a quello del tè normale.

Tuttavia, non bisogna perdere di vista il fatto che la quantità che viene ingerita non è più di 1 o 2 grammi, quindi “l’impatto è notevolmente inferiore rispetto al consumo di altri alimenti vegetali che possono o sono solitamente consumati in quantità maggiori (come frutta, verdura o ortaggi), dove il contributo di sostanza con attività antiossidante sarà sempre maggiore”, osserva.

Tipi di tè

Tutti i tè sul mercato provengono dalla stessa pianta di tè, la camelia sinensis. La classificazione tra i diversi tipi di tè si basa sul loro processo di elaborazione, principalmente a seconda del grado di fermentazione o ossidazione. Ci sono sei tipi di tè che sono classificati in sei colori:

    • Verde: è una varietà di tè che si caratterizza per provenire esclusivamente dalle prime foglie del germoglio della pianta del tè. Questi sono essiccati e tritati senza fermentazione. Questo tipo di tè è attribuito molteplici benefici, tra cui la capacità di contribuire alla perdita di peso sia sotto forma di infusione come un supplemento ai suoi estratti naturali o qualsiasi dei suoi composti. Questi effetti sono attribuiti al suo contenuto di caffeina, così come i composti con capacità antiossidante come le catechine. La caffeina contenuta nel tè può accelerare il metabolismo, che può aumentare la spesa energetica del 5-8%. Tuttavia, “diversi studi di qualità mostrano che l’assunzione di tè o estratti di tè non ha alcun effetto statisticamente significativo sul peso negli adulti in sovrappeso o obesi. Si osserva un piccolo effetto sulla diminuzione della percentuale di massa grassa, ma non è clinicamente rilevante”, dice il nutrizionista.
    • Giallo: segue un processo simile al tè verde ma con una fase di essiccazione più breve in cui le foglie bagnate sono lasciate riposare e ingiallire. L’aroma è a volte confuso con il tè nero, ma il suo sapore è ancora simile al tè bianco e verde.
    • Bianco: Queste sono le gemme della pianta ancora non aperte (da qui il suo aroma e sapore delicato) che vengono essiccate a bassa temperatura alla luce del sole, senza permettere loro di ossidarsi. La sua produzione è molto limitata.
    • Blu (o oolong): è un tè mediamente ossidato e ha un sapore più simile al tè verde che al tè nero. Non ha l’aroma dolce e rosato del tè nero o le forti note di erbe che caratterizzano il tè verde. Le foglie di alcuni tè oolong sono arrotolate in foglie lunghe e ricurve, mentre altre sono pressate in una forma simile a una palla.
    • Nero: Fatto con le foglie fresche della pianta del tè, che, dopo l’ossidazione, cambiano da verde a un colore marrone scuro (anche se non perde il suo sapore o aroma nel tempo). È il tè con più caffeina di tutti, il che lo rende il più stimolante. Il suo infuso rossastro e scuro è molto popolare nei paesi occidentali.
    • Rosso: originario della provincia cinese di Yunnan, è stato a lungo conosciuto come il tè degli imperatori per essere di loro uso esclusivo. A differenza di altri tè che di solito vengono presi freschi dopo la raccolta, il processo di fermentazione in botti di bambù è molto lungo (può variare da due a 60 anni). Si acquista in palline compatte che vengono sbriciolate prima della preparazione e che danno come risultato un infuso color rame.

    Il tè ha caffeina o teina?

    tea matcha
    EPA/CHRISTIAN CHARISIUS

    Come il caffè, il tè contiene caffeina. La teina è il termine colloquiale per la caffeina nel tè (come se fosse una sostanza diversa dalla caffeina, ma in realtà non lo è).

    Caffè, tè e cioccolato contengono tutti la stessa sostanza chimica: la trimetilxantina (anche se il tè ne contiene meno del caffè).

    Inoltre, la quantità di caffeina nel tè e nel caffè dipende da molti fattori (quantità d’acqua, pressione, temperatura, tempo di contatto, ecc).

    “Quando prepariamo un tè, la caffeina viene estratta rapidamente in acqua calda. Se lo teniamo più a lungo, altri componenti come i polifenoli continuano ad uscire. Queste sostanze sono quelle che danno al tè il suo colore e la sua astringenza (ruvidità). Diremmo, quindi, che più tempo a contatto con l’acqua, otterremmo un tè con più tè e più astringenza, “dice l’esperto.

    “Questi polifenoli sono gli stessi che si trovano nel vino nero e nel gusto ruvido di frutta verde. In particolare, questi si chiamano ‘tannini’, che hanno l’effetto di trattenere le sostanze mentre passano attraverso il tratto digestivo, il che può rallentare o diminuire l’assorbimento della caffeina”, aggiunge.

    I tannini sono sostanze antiossidanti e presenti in proporzione maggiore nel tè che nel caffè; il che significa che, quando beviamo tè, la caffeina che assorbiamo è minore che nel caffè.

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