The Science Behind Muscle Pain (Italiano)

Possono migliaia di atleti e allenatori d’élite sbagliarsi quando spendono migliaia di dollari per i massaggiatori dipendenti e li portano in tutto il paese nelle corse in bicicletta, o forniscono spazio prezioso nelle tende mediche alle Olimpiadi, o permettono a un massaggiatore donna un posto senza precedenti sulla panchina nel dugout dei San Diego Padres? Il massaggio funziona. Ma mentre la tecnologia e la scienza avanzano, le teorie sul perché funziona si stanno evolvendo.

La ricerca della causa del dolore e dell’affaticamento muscolare è iniziata più di un secolo fa. Alla fine del 19° secolo, i chimici della fermentazione si resero conto che il succo lasciato a fermentare senza un adeguato ossigeno dava luogo a prodotti acidi. All’inizio del XX secolo, quando i fisiologi stimolarono i muscoli di rana isolati a contrarsi fino all’esaurimento, scoprirono che i tessuti avevano accumulato grandi quantità di acido lattico. Da allora, l’idea che l’accumulo di acido lattico causi l’affaticamento muscolare è persistita.

Di recente, il paradigma dell’acido lattico si è spostato. Si capisce che l’acido lattico è più di un prodotto di scarto dell’esercizio. I muscoli fanno le cellule di combustibile dell’acido lattico non solo nel muscolo che ha prodotto il lattato, ma anche come fonte di energia che può essere inviata alle cellule muscolari adiacenti. L’acido lattico è stato anche trovato per alimentare le fibre del cuore e le cellule del cervello. Il fegato preferisce usare l’acido lattico per produrre glucosio per il sangue quando l’esercizio è prolungato. La produzione di acido lattico è stimolata, in parte, dall’adrenalina in circolazione. La combinazione di adrenalina e acido lattico aiuta a proteggere dallo squilibrio elettrolitico attraverso le membrane muscolari causato dalla perdita di potassio.

L’acido lattico non è semplicemente il risultato finale dell’accumulo di muscoli privi di ossigeno che produce affaticamento e indolenzimento muscolare. Piuttosto, è un importante intermediario in numerosi processi metabolici e percorsi all’interno e tra le cellule. È un attore centrale nel metabolismo cellulare, regionale e di tutto il corpo. L’acido lattico è un contributore chiave dell’energia, sostenendo quasi tutte le funzioni metaboliche del corpo.

Ora che abbiamo capito che l’acido lattico non è un rifiuto da espellere dai muscoli, qual è la causa dell’indolenzimento e della fatica muscolare e quale ruolo ha il massaggio nell’alleviare i sintomi post-esercizio?
Sappiamo:

    • L’allenamento aiuta a bruciare l’acido lattico in modo più efficiente facendo crescere i mitocondri nelle cellule muscolari.
    • L’esercizio intenso, in particolare l’allenamento a intervalli, genera grandi carichi di lattato, e il corpo si adatta costruendo mitocondri per eliminare rapidamente l’acido lattico.
    • Il dolore o l’indolenzimento si manifesta spesso 24-72 ore dopo l’esercizio di contrazione eccentrica o lo sforzo accompagnato da livelli di allenamento non abituali – una volta si pensava che fosse causato dall’accumulo di acido lattico, ma ora è attribuito all’infiammazione e alle microstrutture – fibre muscolari, fascia e nocicettori.
    • Il massaggio riduce l’indolenzimento e il gonfiore negli atleti dopo l’esercizio, e riduce significativamente il dolore nelle persone che sperimentano DOMS fino al 25-50 per cento.

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