Tigna infiammatoria del cuoio capelluto dovuta a Microsporum gypseum in un adulto

Introduzione

L’infezione da dermatofiti del cuoio capelluto o tinea capitis è ancora una malattia relativamente frequente nelle consultazioni dermatologiche, nonostante le migliori condizioni igienico-sanitarie esistenti nel nostro ambiente. Ci sono diverse forme cliniche di tinea capitis, principalmente infiammatorie e non infiammatorie1. Possono essere causati da vari dermatofiti dei generi Microsporum o Trichophyton2,3. Nel caso della tinea infiammatoria, gli agenti eziologici più frequentemente isolati sono funghi zoofili come T. mentagrophytes e T. verrucosum, e meno frequentemente sono causati da funghi geofili come M. gypseum4.

DESCRIZIONE DEL CASO

Una donna di 70 anni, senza storia medica o chirurgica di interesse, che vive in una piccola città rurale, si è presentata al reparto di dermatologia con lesioni cutanee sul cuoio capelluto e sulla faccia laterale sinistra del collo che erano presenti da 3 anni ed erano state trattate con corticosteroidi topici, con parziale miglioramento. Il paziente viveva con un figlio infettato dal virus dell’immunodeficienza umana (HIV). Non ha riferito di aver avuto contatti con animali. Nessun trattamento medico regolare.

Un esame fisico ha rivelato un’estesa placca di alopecia diffusa che interessa quasi tutta la calotta cranica (Fig. 1), con papulopustole follicolari e lesioni crostose giallastre generalizzate con una moderata componente infiammatoria. Non c’era fragilità capillare alla trazione manuale, nessun raggruppamento di follicoli piliferi e nessuna lesione da alopecia cicatriziale. Inoltre, l’emicollo sinistro mostrava diverse placche eritematose e squamose dai contorni irregolari ma ben definiti. Nessuna adenopatia laterocervicale era palpabile. Nel resto dell’esame fisico, sia dermatologico che generale, non c’erano alterazioni di interesse.

Fig. 1.–Estesa placca di alopecia con abbondanti lesioni papulocostiche.

È stata eseguita una biopsia cutanea, sia dal cuoio capelluto che dal collo, compresi i campioni per la coltura microbiologica. Il referto patologico ha mostrato abbondanti miceli e spore fungine arrotondate lungo tutta la lunghezza di diversi follicoli piliferi, colorati positivamente con acido periodico Schiff (PAS) (Fig. 2) e Grocott, accompagnati da un moderato infiltrato infiammatorio misto nel derma superficiale. La coltura dei campioni sottoposti a microbiologia ha confermato la presenza di un fungo filamentoso con abbondanti macroconidi di morfologia fusiforme e pareti spesse e settate, che è stato successivamente identificato come M. gypseum.

Fig. 2.–Biopsia dello scalpo che mostra numerose spore intorno al follicolo pilifero. (Macchia acida periodica di Schiff, x240.)

Il paziente è stato trattato con 100 mg/giorno di itraconazolo orale, per 6 settimane, oltre alla prescrizione di fomentazioni di borato di sodio al 2% ogni 12 ore per i primi 10 giorni. Nella revisione effettuata dopo 4 mesi dall’inizio del trattamento, ha mostrato una guarigione completa e nessuna lesione cicatriziale alopecia residua.

DISCUSSIONE

Diversi studi epidemiologici recenti concordano sul fatto che M. gypseum è l’agente eziologico responsabile dell’1,4% delle infezioni da dermatofiti nel nostro paese5,6. Questo fungo rappresenta la forma asessuata comune di due specie diverse, Arthroderma gypseum e A. incurvatum7. È l’unica specie geofila chiaramente patogena per l’uomo e causa principalmente casi di tinea corporis8 o tinea capitis9, sebbene possa essere isolata sporadicamente anche in altre località10,11. Colpisce i bambini più frequentemente degli adulti12 e, sebbene l’identificazione microbiologica sia spesso difficile da ottenere, può essere isolata direttamente dal suolo, specialmente dalle aree frequentate dagli animali13 utilizzando esche di cheratina (tecnica Vanbreuseghem).

Di solito produce lesioni altamente infiammatorie, sebbene non sia raro, come nel nostro caso, che un precedente trattamento con corticosteroidi topici mascheri l’aspetto clinico della malattia. In questi casi, la diagnosi differenziale deve essere fatta con processi eczematosi o psoriasiformi, follicolite decalvante o dermatite pustolosa erosiva del cuoio capelluto2.

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