Tutti in porto

di Juan Garcia (Tutti in porto)

Fotografia della replica della Mayflower, nel porto di Plymouth, Massachusetts, Stati Uniti.

Introduzione

Ora che il Giorno del Ringraziamento si avvicina, diamo un’occhiata alla storia di dove sono arrivate queste persone chiamate Pellegrini, o meglio, come sono arrivate in quella che oggi è la costa orientale degli Stati Uniti. Sulla sua costa occidentale arrivarono molto prima (come sempre) gli spagnoli nel San Salvador.

Il giorno del ringraziamento si celebra negli Stati Uniti il quarto giovedì di novembre, mentre in Canada è il secondo lunedì di ottobre. Ci sono ricercatori americani che sottolineano che la prima celebrazione del genere fu tenuta dagli spagnoli l’8 settembre 1565 a St. Augustine, in Florida. Non se dobbiamo celebrarlo anche noi 😉

Qualunque sia il caso, i pellegrini che hanno iniziato nei territori coloniali inglesi erano un popolo che ha preferito lasciare l’Inghilterra perché la chiesa anglicana, fondata da Enrico VIII, non li soddisfaceva. Questi puritani erano molto più radicali dei calvinisti. Così, dopo un primo tentativo infruttuoso di stabilirsi nei Paesi Bassi, scelsero di dirigersi verso le Americhe.

Il Mayflower

Il Mayflower era una tipica nave mercantile inglese dell’inizio del XVII secolo. Era del tipo “filibote”, che era un tipo di nave originaria dei Paesi Bassi. Aveva una poppa e una prua alte, il che la rendeva una nave difficile da navigare controvento. Questo spiega perché ci vollero più di due mesi per fare la crociera dall’Inghilterra all’America.

All’epoca del viaggio dei Pellegrini, la Mayflower era già una vecchia nave, ma almeno non era mal conservata. Era sotto il comando di Christopher Jones, un marinaio esperto. L’altra sua compagna di viaggio, la Speedwell, con la quale avrebbe fatto la rotta, dovette tornare due volte in Inghilterra per riparazioni, costringendo la Mayflower a fare il viaggio da sola.

La storia della nave include numerosi viaggi attraverso la Manica, trasportando lana in Francia; trasportò anche vino, cappelli, canapa, sale dalla Spagna, luppolo e aceto in Norvegia e fu anche una baleniera in Groenlandia.

La Mayflower di solito portava un equipaggio di circa trenta uomini, con spazio per circa cento passeggeri. Aveva una lunghezza di circa trenta metri (100-110 piedi) e un fascio di 7,6 metri (23 piedi). Dislocava 180 tonnellate.

La sua arma principale era un cannone di bronzo con solo due ruote anteriori, uguali a quelle di terra (chiamato minion). Pesava 1.200 libbre e poteva sparare un proiettile da 3,5 libbre a quasi un miglio di distanza. Aveva anche un cannone saker (simile al minion ma più piccolo) e altri due più piccoli, oltre alle piccole cannoniere che sparavano palle di moschetto. Armamento, come vediamo, scarso ma normale per un mercante.

Il viaggio della Mayflower

Come abbiamo detto, la Mayflower partì con la Speedwell da Rotherhithe, sul Tamigi, a metà luglio 1620. Da lì sono andati a Southampton. Lo Spedwell dovette subire una settimana di riparazioni, fino a quando salparono il 5 agosto.

Imbarco dei Pellegrini sulla Mayflower. Pittura di Robert Walter Weir (1857).

Poco dopo, lo Spedwell ebbe una perdita e dovette essere girato a Dartmouth. Dopo le riparazioni hanno provato di nuovo, ma un’altra perdita li ha costretti a tornare indietro. Ormai era settembre e non c’era altra scelta che lasciare la nave malconcia e salpare con la Mayflower. Fu un duro colpo, perché mentre la Mayflower era una nave noleggiata, la Spedwell era stata acquistata, e si perse una nave che sarebbe stata utile alla loro nuova destinazione.

Quindi, oltre ai 102 passeggeri selezionati, più l’equipaggio, c’erano in totale circa 130 persone a bordo. Il che era molto per il tipo di nave su cui si trovavano. Dobbiamo anche tener conto dell’enorme quantità di attrezzatura che trasportavano. Stavano per iniziare una nuova vita in un luogo inesplorato. Così portavano tutto ciò di cui potevano avere bisogno, compresi attrezzi, pistole, cannoni, proiettili, polvere da sparo, animali vivi come cani, pecore, capre e pollame. Cavalli e bestiame sarebbero venuti dopo.

I tempi rendevano pericolosa la navigazione nell’Atlantico del Nord, poiché le burrasche cominciavano a fare la loro comparsa. Salparono il 6 settembre 1620 da Plymouth.

La vita a bordo era insopportabile. I viaggiatori, già stanchi da tanti viaggi e ritorni, oltre che malnutriti, dovettero dare una mano al carpentiere di bordo per le numerose riparazioni dovute al maltempo quasi costante.

Durante il viaggio morirono un membro dell’equipaggio e un passeggero, inoltre nacque un bambino che fu chiamato Oceanus. Poche perdite per un viaggio del genere. Ma la metà di loro sarebbe morta, comunque, una volta stabilita nella loro nuova casa dopo il primo inverno. La malattia li ha finiti.

Hanno raggiunto Cape Cod, nell’attuale stato del Massachusetts, il 9 novembre 1620. La storia, dopo questo, è più o meno già nota, quindi non mi dilungherò.

Il capitano Jones, doveva tornare in Inghilterra non appena i Pellegrini si fossero stabiliti, ma a causa di una malattia, non poté partire fino al 5 aprile 1621, quando alcuni dei suoi uomini si ripresero (aveva ancora perso il nostromo, il cannoniere, tre quartieri, il cuoco e una dozzina di marinai).

Nel viaggio di ritorno il tempo fu bello e raggiunsero Rotherhithe il 6 maggio 1621. Che differenza rispetto al viaggio di andata. Il capitano Jones sarebbe morto un anno dopo (a 52 anni). Si dice che il viaggio della Mayflower abbia avuto il suo prezzo.

Cosa successe alla Mayflower dopo il viaggio?

Beh, dopo quello storico viaggio, la nave non ebbe più storia. Si crede, per mancanza di documentazione, che possa essere rimasta inattiva dalla morte del suo capitano fino a quando non è stata contesa da diversi proprietari.

Alcuni sostengono che alla fine sia stata smantellata e il suo legname usato per costruire un granaio nel Buckinghamshire. Oggi, è possibile visitare il sito, che è particolarmente popolare tra gli americani.

Mayflower Barn. Questa fattoria è stata presumibilmente costruita con il legname della Mayflower.

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