Un giorno nella storia: l’inizio sanguinoso dell’era vichinga

L’immagine comune che abbiamo dei vichinghi è quella di uomini barbuti, guerrieri invincibili con elmi, scudi e asce. Molto lontana dallo stereotipo è la storia dei vichinghi, il loro aspetto reale, la loro organizzazione e la loro espansione in tutta Europa, Islanda e Nord America. Quest’epoca è conosciuta come: l’Età Vichinga.

Il consenso generale è che l’Età Vichinga sia avvenuta tra gli anni 789 e 1100. È un evento in particolare che segna questo periodo: il saccheggio dell’abbazia di Lindisfarne, situata nel nord della Gran Bretagna. L’8 giugno 793, due navi apparvero al largo della costa dell’Isola Santa. La loro ciurma attaccò i monaci del monastero e saccheggiò tutto ciò che poteva. In quel monastero si veneravano le reliquie di San Cutberto e San Aidano e si facevano copie scritte a mano dei famosi Vangeli di Lindisfarne.

L’attacco vichingo fu sanguinoso. I pochi monaci sopravvissuti furono portati via come schiavi. Lasciando l’isola, i vichinghi lasciarono il monastero saccheggiato, distrutto e la maggior parte dei monaci uccisi e gettati in mare. Questo fatto, quindi, segna l’inizio dell’età vichinga in quanto tale. Anche se, come possiamo vedere, il periodo menzionato va dall’anno 789. Questo perché in quell’anno ebbe luogo la prima “ricognizione” vichinga delle coste della Gran Bretagna. A Portland arrivarono tre navi, si crede che con intenzioni commerciali, anche se queste non andarono bene perché un emissario del re fu ucciso dagli stranieri quando chiese loro di pagare una tassa per le loro transazioni.

Nel caso di Lindisfarne l’intenzione era chiara: saccheggio e massacro. Ma segnerebbe anche l’inizio di assalti sistematici a vari territori e insediamenti di questi popoli nei luoghi più lontani. Questa è la ragione per cui questo atto sanguinoso viene indicato come l’inizio dell’affascinante età vichinga.

Lindisfarne Abbey di matthew Hunt (originariamente pubblicato su Flickr come Holly Island 11) , via Wikimedia Commons

###Il terrore di un’epoca

I vichinghi venivano dal nord Europa, dalla Scandinavia; una regione che comprende l’odierna Svezia, Norvegia e Danimarca. Se è vero che i vichinghi erano noti per i loro saccheggi a sorpresa, e spesso sanguinosi, è anche vero che i racconti di queste attività sono stati fatti da coloro che le hanno vissute. Uno di questi documenti è la Cronaca Anglosassone, che descrive l’attacco a Lindisfarne:

A.D. 793: Quest’anno arrivarono terribili avvertimenti sulla terra di Northumbria, terrorizzando tutti: erano immensi fasci di luce che attraversavano il cielo, e turbini, e draghi feroci che volavano nel firmamento. Questi grandi mali furono seguiti da una grande carestia; e non molto tempo dopo, il sesto giorno prima delle idi di gennaio dello stesso anno, le orribili incursioni degli uomini pagani fecero un deplorevole scempio nella Chiesa di Dio, nella santa isola, con saccheggi e massacri.

D’altra parte, dobbiamo tener conto che il tempo stesso era molto complicato. La caduta dell’Impero Romano d’Occidente aveva frammentato quella parte d’Europa, in più c’era una grande pressione sugli europei da parte dei musulmani del Nord Africa. Questa regione fu esposta a vari attacchi di popoli non cristiani, tra cui i vichinghi. Quindi no, non erano soli ad attaccare altre popolazioni: erano tempi duri.

##Poi Lindisfarne

Mentre alcuni obiettivi erano facili per questi guerrieri e le loro forze d’elite: i temuti berserker, non sempre vincevano con un vantaggio. Tuttavia, essi diffusero gradualmente i loro attacchi e fecero anche importanti insediamenti, come in Islanda e in Irlanda, dove si mescolarono con gli irlandesi. La saga del famoso Erik il Rosso indica che dovette essere esiliato dall’Islanda e fondare la Groenlandia. Entro l’anno 1000 avevano raggiunto il continente americano con i loro insediamenti a Vinland (le attuali Terranova e Nuova Scozia).

Da Viking Expansion-pt.svg: Max Naylorderivative work: Rowanwindwhistler – This file is derived from: Viking Expansion-pt.svg: Max Naylor, CC BY-SA 3.0, Link

D’altra parte, l’espansione vichinga toccò quelle che oggi sono Lisbona, Cadice e Siviglia in Spagna, Piza e l’isola di Sicilia in Italia, persino Costantinopoli. E a est fino a quella che oggi è Baghdad. I vichinghi fecero importanti scambi commerciali e culturali.

La fine dell’età vichinga è stabilita con la sconfitta vichinga nella cosiddetta battaglia di Stamford Bridge. Anche altre sconfitte in diversi paesi. Tuttavia, si ritiene che la fine dell’epoca vichinga sia dovuta all’istituzione dell’autorità reale nei paesi scandinavi e alla proclamazione del cristianesimo come religione ufficiale.

Con tutte le sue sfumature, i vichinghi non hanno mai smesso di affascinare la cultura popolare. Fortunatamente la scienza ha fatto la sua parte per ricostruire l’immagine di queste persone e non solo basarsi su testimonianze, anche se importanti, soggettive di coloro che hanno subito gli attacchi vichinghi. L’influenza di questi popoli in Europa è innegabile, da qui l’importanza di mettere da parte la finzione e imparare di più su quest’epoca. L’attacco all’Abbazia di Lindisfarne è un giorno importante nella storia che ha segnato l’inizio di questa epoca epocale.

Il seguente video è molto illustrativo (e divertente) a questo proposito.

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