Un obiettivo a portata di mano: un mondo senza povertà — Discorso del presidente della Banca Mondiale Jim Yong Kim alla Georgetown University

Un obiettivo a portata di mano: un mondo senza povertà

La ringrazio. È sempre un piacere visitare una grande istituzione accademica che si occupa di formare i leader del futuro.

Sono qui per parlarvi del futuro, dell’opportunità di creare un mondo senza la macchia della povertà e dell’esclusione economica.

Il messaggio che voglio rivolgervi è che un tale mondo è per noi un obiettivo che possiamo raggiungere, ma il cui raggiungimento dipenderà dal fare scelte difficili e dal cambiare il modo di lavorare insieme.

Per capire l’opportunità storica che abbiamo di fronte e ciò che dobbiamo fare per realizzare una trasformazione storica, permettetemi di iniziare con alcune osservazioni sull’attuale panorama dello sviluppo globale e sulle prospettive a medio termine.

Il panorama dello sviluppo globale

Lasciatemi sottolineare che la crisi che ha attanagliato l’economia mondiale per quattro anni e mezzo non mostra chiari segni di essere sconfitta. Tante speranze si sono profilate e sono svanite nell’anno passato, o in quello precedente, che dobbiamo essere cauti nel valutare il futuro. Come dimostrano i recenti eventi a Cipro, sarebbe prematuro rivendicare la vittoria. Allo stesso tempo, c’è una crescente evidenza che siamo sulla strada giusta, anche se ci saranno sicuramente degli inciampi lungo la strada.

In Europa, le condizioni del mercato sono migliorate dopo le turbolenze della scorsa primavera ed estate. L’impegno delle autorità europee a contenere l’instabilità finanziaria ha permesso a molti indicatori di rischio di tornare ai livelli visti l’ultima volta all’inizio del 2010, prima che emergessero le preoccupazioni sulla sostenibilità fiscale dell’eurozona. Mentre il ruolo giocato dai politici europei nel raggiungere questi miglioramenti dovrebbe essere riconosciuto, è importante riconoscere che l’iniezione di liquidità ci fa solo guadagnare tempo, non risolve il problema. Ci sono ancora molte decisioni difficili da prendere nei settori della politica fiscale e della politica bancaria.

Nell’economia reale, ci sono alcuni deboli segni che la ripresa è in corso. Nei paesi ad alto reddito, le sfide del consolidamento fiscale rimangono un freno alla crescita, anche se sembra esserci un punto in cui la tendenza può essere invertita. Qui negli Stati Uniti, mentre rimane l’incertezza sullo stallo della politica fiscale, ci sono miglioramenti nel mercato immobiliare e nel mercato del lavoro: più di 1 milione di posti di lavoro sono stati aggiunti all’economia statunitense negli ultimi sei mesi. In Europa, le proiezioni di crescita del PIL per quest’anno indicano una contrazione dello 0,2%, con alcune difficoltà che persistono fino alla fine del 2014 e all’inizio del 2015.

Se guardiamo alle prospettive economiche dei paesi in via di sviluppo, le prospettive sono più rosee. Le economie del mondo in via di sviluppo dovrebbero registrare una crescita del 5,5% quest’anno, e per il 2014 e il 2015 ci aspettiamo una crescita ancora maggiore, rispettivamente del 5,7% e del 5,8%.

In tutto il mondo in via di sviluppo, si stanno creando e facendo crescere imprese dinamiche e competitive, dalle piccole start-up alle multinazionali.

Di recente sono stato a Chengdu, in Cina, dove ho incontrato un imprenditore di nome Zhang Yan. Qualche anno prima, aveva un grande sogno – iniziare un

impresa – ma non aveva accesso ai finanziamenti. È riuscita ad ottenere un prestito di 10.000 dollari attraverso una banca locale che gestiva un’iniziativa per finanziare le donne imprenditrici. Era un programma sostenuto dall’International Finance Corporation, il braccio di finanziamento del settore privato del Gruppo della Banca Mondiale. Zhang ha usato il suo prestito per aprire un negozio di riparazioni auto e oggi gestisce un business fiorente, impiegando più di 150 persone. Questo fine settimana mi ha mandato un’email. Ha in programma di aprire una terza officina e continuerà a promuovere la responsabilità sociale assumendo e formando donne che non hanno avuto accesso a un buon lavoro. La sua traiettoria è identica a quella di milioni di persone ambiziose in tutto il mondo che, data la possibilità di avere successo nella sfera economica, la colgono, e a loro volta creano posti di lavoro e opportunità per gli altri.

Questa crescita del settore privato sta producendo notevoli benefici per lo sviluppo, soprattutto quando converge con interventi più efficienti a favore dei poveri da parte di governi, donatori internazionali o società civile, Oggi la povertà estrema è in ritirata. Nel 1990, il 43% delle persone nel mondo in via di sviluppo viveva con meno di 1,25 dollari al giorno. Stimiamo che nel 2010 – 20 anni dopo – il tasso di povertà globale sia sceso al 21%. Il primo obiettivo di sviluppo del millennio – dimezzare la povertà estrema – è stato raggiunto cinque anni prima del previsto. Otto milioni di malati di AIDS hanno ricevuto una terapia antiretrovirale. Il numero annuale di morti per malaria è diminuito del 75 per cento. Il numero di bambini che non vanno a scuola è diminuito di oltre il 40%.

Guardando al futuro, crediamo che ci siano le condizioni perché la performance economica dei paesi in via di sviluppo rimanga forte. Tuttavia, non possiamo dare per scontati alti tassi di crescita. Una crescita continua del 6 per cento – per non parlare del 7 o 8 per cento raggiunto da molte economie nel periodo di boom pre-crisi – richiederà sforzi di riforma sostenuti. Per esempio, i paesi dovrebbero continuare a migliorare la qualità dell’istruzione, la governance e l’ambiente economico, modernizzare le loro infrastrutture, rendere efficace la sicurezza energetica e alimentare e migliorare il sistema di intermediazione finanziaria. Siamo particolarmente preoccupati che se non viene presa una drastica azione globale, un processo catastrofico di riscaldamento globale potrebbe annullare gran parte dei progressi che abbiamo fatto.

La sfida del cambiamento climatico non è solo ambientale, ma rappresenta una minaccia fondamentale per lo sviluppo economico e la lotta alla povertà.

Secondo un recente rapporto del World Bank Group, se non agiamo ora per limitare le emissioni pericolose, le temperature aumenteranno di 4 gradi Celsius, o più di 7 gradi Fahrenheit, questo secolo.

In un “pianeta più caldo di 4 gradi”, l’aumento del livello del mare potrebbe raggiungere 1,5 metri, mettendo a rischio più di 360 milioni di abitanti delle città. Le aree colpite dalla siccità, che oggi comprendono il 15 per cento dei terreni coltivati nel mondo, diventerebbero circa il 44 per cento; l’Africa sub-sahariana sarebbe particolarmente colpita.

Eventi meteorologici estremi si verificherebbero con una frequenza devastante, comportando innumerevoli perdite di vite umane e di beni economici, e coloro che soffrirebbero di più sarebbero i poveri, che sono i meno colpevoli del cambiamento climatico e meno in grado di permettersi misure di adattamento.

Una seconda sfida cruciale, a medio termine, è quella dell’ineguaglianza. Menzionare la disuguaglianza provoca spesso un silenzio imbarazzante. Dobbiamo rompere il tabù del silenzio su questo tema difficile ma cruciale.

Anche se l’espansione economica nel mondo in via di sviluppo continua ad accelerare, questo non significa che tutti i suoi abitanti beneficino automaticamente del processo di sviluppo. Rendere la crescita inclusiva è sia un imperativo morale che una condizione cruciale per la sostenibilità dello sviluppo economico.

Sappiamo che nonostante gli straordinari successi dell’ultimo decennio, circa 1,3 miliardi di persone vivono ancora in estrema povertà, 870 milioni di esseri umani soffrono la fame ogni giorno e 6,9 milioni di bambini sotto i cinque anni muoiono ogni anno.

Quindi quali conclusioni possiamo trarre da questa breve panoramica dell’attuale panorama dello sviluppo globale? Penso che ci siano due implicazioni chiave per il lavoro del Gruppo della Banca Mondiale.

Accelerare il processo di eliminazione della povertà estrema

La prima è che ora è il momento di impegnarsi a porre fine alla povertà estrema. Siamo in un momento propizio della storia, che combina i successi dei decenni passati con una crescente prospettiva economica globale per dare ai paesi in via di sviluppo un’opportunità – la prima che abbiano mai avuto – di porre fine alla povertà estrema entro una sola generazione. Il nostro dovere ora è quello di abbinare queste circostanze favorevoli con obiettivi chiari e azioni coraggiose che renderanno questa opportunità storica una realtà.

Sappiamo che porre fine alla povertà non sarà facile. Negli anni a venire, mentre ci sforziamo di raggiungere questo obiettivo, il lavoro diventerà sempre più difficile, perché coloro che rimangono impantanati nella povertà saranno i più difficili da raggiungere.

Alcuni di loro vivono in aree densamente popolate delle economie emergenti, come lo stato indiano dell’Uttar Pradesh, che ho visitato il mese scorso, dove vive l’8% dei poveri estremi del mondo. C’è molto di cui la gente di quello stato ha bisogno: per esempio, migliori infrastrutture, sistemi educativi più forti che preparino gli studenti a entrare nella forza lavoro, e una maggiore inclusione delle donne e di altri gruppi sociali vulnerabili.

Altre persone che rimangono intrappolate nell’ambiente della povertà vivono in paesi chiusi in cicli di conflitti e fragilità. Una parte sostanziale e crescente dei poveri vive in stati fragili o colpiti da conflitti, dove il bisogno di sviluppo e gli ostacoli al suo raggiungimento tendono ad essere maggiori. Gli stati fragili devono essere al centro di qualsiasi agenda per eliminare la povertà estrema.

Lo sviluppo negli stati fragili è difficile, ma con approcci innovativi, il progresso è possibile, come ho visto in Afghanistan tre settimane fa. Per esempio, stiamo aiutando ad addestrare i volontari afgani a usare smartphone dotati di GPS con telecamere integrate per seguire i progetti di irrigazione nelle loro comunità, dando loro un maggiore senso di proprietà. Le fotografie che scattano e i rapporti che forniscono sono ora trasmessi direttamente al nostro quartier generale a Kabul.

Le loro telecamere hanno anche una caratteristica che James Bond troverebbe preziosa: un pulsante di cancellazione che cancella tutti i dati, comprese le fotografie e i rapporti, nel caso in cui i lavoratori siano interrogati a un posto di blocco. In Afghanistan, nonostante i persistenti problemi di sicurezza e un ambiente pieno di corruzione, molte aziende stanno cercando opportunità di investimento nei settori minerario, energetico e dei trasporti. L’aeroporto internazionale è pieno di aerei commerciali, un cambiamento sorprendente rispetto alla situazione di dieci anni fa. Inoltre, il 27% dei membri del parlamento sono donne, in quella che è una rottura ancora più pronunciata con il passato.

L’esperienza della comunità dei donatori in Afghanistan evidenzia gli alti rischi di operare in stati fragili. Eppure stiamo vedendo sempre più chiaramente che lì, programmi coordinati dalla comunità internazionale e dai governi locali possono ottenere risultati trasformativi. Stiamo accumulando lezioni su come raggiungere la stabilità politica, la sicurezza e lo sviluppo economico. Il mese prossimo, il segretario generale delle Nazioni Unite Ban Ki-moon ed io visiteremo insieme la regione dei Grandi Laghi dell’Africa orientale come parte del nostro lavoro per mettere in pratica queste lezioni in modo più ampio. Permettetemi di essere chiaro: ho lavorato in stati fragili e colpiti da conflitti per la maggior parte della mia vita adulta, e continuare a rafforzare il lavoro del Gruppo della Banca Mondiale in questi paesi sarà una delle mie priorità centrali.

Costruire la prosperità condivisa

Credo che la seconda lezione per il nostro tempo nello sviluppo, dopo quella di eliminare la povertà estrema, sia che non è sufficiente combattere la povertà estrema. Dobbiamo lavorare collettivamente per aiutare tutte le persone vulnerabili, ovunque, a salire ben al di sopra della soglia di povertà. Per il Gruppo della Banca Mondiale, concentrarsi sull’equità è centrale per la nostra missione di promuovere la prosperità condivisa.

Quello che ho sentito ripetutamente negli ultimi nove mesi è che i politici lungimiranti di tutto il mondo sono preoccupati per la disuguaglianza e l’esclusione.

Vogliono creare opportunità economiche per le persone vulnerabili nei loro paesi e portare la crescita nelle case dei poveri e relativamente svantaggiati, sia che vivano con 1 dollaro al giorno, 2 dollari al giorno, o 10 dollari al giorno. Vogliono aiutare coloro che hanno appena superato la povertà estrema ad ottenere le risorse necessarie per entrare nella classe media. E vogliono che i guadagni che hanno fatto negli ultimi decenni siano socialmente, fiscalmente e ambientalmente sostenibili.

A Tunisi lo scorso gennaio, ho incontrato i leader della società civile in prima linea nel movimento che ha lanciato la primavera araba. Il loro messaggio era inequivocabile: se la prosperità non è condivisa ampiamente, se non è basata su un processo di sviluppo che abbraccia tutti i membri della società, specialmente le donne e i giovani, le tensioni possono raggiungere ancora una volta il punto di frattura.

Anche io credo fermamente che la prosperità non deve essere condivisa solo da individui, comunità e nazioni, ma deve essere anche intergenerazionale. Se non agiamo immediatamente per frenare il cambiamento climatico, lasceremo in eredità ai nostri figli e nipoti un pianeta irriconoscibile.

Il Gruppo della Banca Mondiale sta preparando una strategia per rafforzare significativamente le attività sul cambiamento climatico e aiutare a catalizzare un’azione urgente tra i nostri partner globali al livello e alla scala necessari. Stiamo esplorando una serie di idee audaci, tra cui nuovi meccanismi per sostenere e collegare i mercati del carbonio; piani politicamente fattibili per eliminare i sussidi ai carburanti; più investimenti nella produzione agricola intelligente per il clima; e partnership innovative per creare città più pulite. Stiamo rivedendo il nostro lavoro in tutti i settori per garantire che tutti i nostri progetti affrontino l’urgente necessità di affrontare il cambiamento climatico. Attraverso un’azione concertata ora possiamo ancora evitare di avere un “pianeta più caldo di 4 gradi”.

Due obiettivi che guideranno il Gruppo della Banca Mondiale

Lasciatemi ora parlare più specificamente di come il Gruppo della Banca Mondiale si sta mobilitando per cogliere l’opportunità di porre fine alla povertà estrema e promuovere la prosperità condivisa.

Abbiamo fissato due obiettivi che guideranno la nostra strategia mentre continuiamo la nostra trasformazione in una banca di soluzioni, lavorando con i paesi per trovare soluzioni alle loro complesse sfide di sviluppo. Questi non sono obiettivi che il Gruppo della Banca Mondiale stesso raggiungerà. Questi sono obiettivi che i nostri partner, i nostri 188 paesi membri, raggiungeranno con il sostegno del Gruppo della Banca Mondiale e della comunità internazionale per lo sviluppo.

Il primo obiettivo è quello di porre fine alla povertà estrema entro il 2030. Poiché sradicare la povertà estrema è un obiettivo raggiungibile, vogliamo fissare un calendario più impegnativo per concentrare i nostri sforzi e mantenere un senso di urgenza.

La scadenza del 2030 è molto ambiziosa. Se avete dei dubbi, pensate che il primo obiettivo di sviluppo del millennio era di dimezzare la povertà assoluta entro 25 anni. Per raggiungere l’obiettivo del 2030, dobbiamo dimezzare la povertà globale una volta, poi dimezzarla di nuovo, poi dimezzarla una terza volta, tutto in meno di una generazione. Se i paesi riusciranno a raggiungere questo obiettivo, la povertà assoluta scenderà a meno del 3%. I nostri economisti hanno fissato l’obiettivo a questo livello perché quando questo livello sarà raggiunto, la natura della sfida della povertà cambierà radicalmente in gran parte del mondo. L’attenzione si sposterà da ampie misure strutturali ad affrontare il problema della povertà sporadica in specifici gruppi vulnerabili. Mentre continueremo a fare il nostro lavoro per aiutare coloro che soffrono di povertà sporadica e occasionale, la lotta contro la povertà di massa che i paesi hanno condotto per secoli sarà stata vinta.

Il nostro team crede che tre fattori saranno necessari per raggiungere questo risultato straordinario.

In primo luogo, raggiungere il nostro obiettivo entro il 2030 richiederà un’accelerazione del tasso di crescita degli ultimi 15 anni, e in particolare una crescita elevata e sostenuta nell’Asia meridionale e nell’Africa subsahariana.

In secondo luogo, richiederà sforzi per aumentare l’inclusività e ridurre la disuguaglianza, assicurando che la crescita si traduca in una riduzione della povertà e, soprattutto, attraverso la creazione di posti di lavoro.

E in terzo luogo, le crisi potenziali, come i disastri climatici o le nuove crisi alimentari, energetiche o finanziarie, dovranno essere evitate o mitigate.

Porre fine alla povertà estrema entro il 2030 richiederà politiche nazionali con una forte attenzione a questo obiettivo, insieme a sforzi accelerati e coordinati da parte di donatori, settore privato e società civile. Molti leader mondiali, per molti decenni, hanno parlato di porre fine alla povertà. L’attuazione di questa visione richiederà un livello di impegno da parte di tutta la comunità internazionale che sia commisurato alla portata di questa sfida storica.

Questo impegno deve manifestarsi in risorse. Quest’anno, il Gruppo della Banca Mondiale sta discutendo con i suoi partner la ricostituzione dell’International Development Association (IDA), il nostro fondo per gli 81 paesi più poveri. Con l’aiuto di IDA, centinaia di milioni di persone sono state sollevate dalla povertà estrema. Assicurare una robusta ricostituzione delle risorse dell’IDA è una delle mie massime priorità.

Ci vorrà uno sforzo straordinario per raggiungere questo obiettivo entro il 2030. Ma c’è qualcuno da qualche parte che dubita che la ricompensa da raggiungere non valga lo sforzo? C’è qualcuno che è sopravvissuto con meno di 1,25 dollari al giorno che non si unirebbe a me oggi nel dirvi che è tempo di porre fine alla povertà estrema? C’è qualcuno che ha conosciuto le baracche di Johannesburg o Addis Abeba o Dhaka o Lima che non si impegnerebbe a contribuire a costruire una vita migliore per tutti coloro che vivono lì? C’è qualcuno qui oggi che non vorrebbe cancellare questa macchia sulla nostra coscienza collettiva?

Un mondo senza povertà è un obiettivo che possiamo raggiungere. È possibile aiutare tutti gli abitanti del pianeta ad assicurarsi un percorso per uscire dalla povertà e rimanere sulla strada della prosperità.

Questo mi porta al secondo obiettivo: aumentare i redditi del 40% più povero della popolazione di ogni paese.

Questa misura cattura le due componenti della prosperità condivisa: l’imperativo della crescita economica insieme a una pronunciata preoccupazione per l’equità. Ci richiede non solo di preoccuparci che le economie in via di sviluppo si espandano, ma di guardare direttamente se il benessere del segmento più povero della società aumenta. Questo è un obiettivo importante per tutti i paesi.

Mentre i nostri sforzi sono particolarmente concentrati sui paesi che hanno meno risorse, non è solo nei paesi poveri che facciamo il nostro lavoro. Lavoriamo in tutti i paesi dove ci sono persone povere, o dove le persone affrontano l’esclusione economica. Questo obiettivo assicurerà che affrontiamo le priorità dell’equità e dell’inclusione in modo più sistematico in tutto il nostro processo decisionale strategico.

Sono appena stato in Brasile, dove ho visto come politiche pubbliche attentamente elaborate possono ridurre drasticamente la disuguaglianza di reddito. Il Brasile ha ampliato l’accesso all’istruzione e ha implementato un programma di trasferimento di denaro condizionato che aumenta i redditi delle persone più povere. Altri paesi possono adattare queste e altre strategie collaudate per affrontare la disuguaglianza nelle loro situazioni uniche. Il successo può diffondersi.

Il Gruppo della Banca Mondiale sarà pronto ad aiutare in almeno quattro modi.

In primo luogo, useremo questi obiettivi per aiutarci a fare scelte tra priorità concorrenti, identificando i progetti dove possiamo avere il maggiore impatto. Questi obiettivi serviranno in gran parte come base per le nostre strategie di partenariato per paese, i documenti politici dettagliati che stabiliscono i nostri obiettivi per ciascuno dei nostri paesi partner.

La prossima settimana, presenteremo al nostro comitato esecutivo una nuova strategia di partnership con l’India, la prima strategia di questo tipo progettata con questi due obiettivi in mente. Il contributo dell’India alla fine della povertà globale potrebbe essere enorme. Negli ultimi cinque anni, circa 50 milioni di persone sono state liberate dalla povertà in India. Ma nella prossima generazione, stimiamo che con una spinta concertata altri 300 milioni di indiani potrebbero essere sollevati dalla povertà estrema.

In secondo luogo, seguiremo e monitoreremo da vicino i progressi verso questi obiettivi, e riferiremo annualmente su ciò che è stato raggiunto e quali lacune rimangono.

In terzo luogo, useremo le nostre capacità di convocazione e advocacy per ricordare costantemente ai politici e alla comunità internazionale cosa è necessario per raggiungere questi obiettivi.

Di recente, diversi politici coraggiosi si sono impegnati a porre fine alla povertà nei loro paesi, come Dilma Rousseff in Brasile e Joyce Banda in Malawi. Allo stesso modo, il presidente americano Barack Obama e il primo ministro britannico David Cameron hanno abbracciato la visione di porre fine alla povertà estrema a livello globale. Questi audaci appelli all’azione. Il Gruppo della Banca Mondiale sarà un sostenitore continuo e un partner leale nell’incoraggiare i politici a mantenere le loro promesse ai poveri.

E in quarto luogo, lavoreremo con i nostri partner per condividere le conoscenze sulle soluzioni per porre fine alla povertà e promuovere la prosperità condivisa.

Per raggiungere i loro obiettivi di sviluppo, i paesi avranno bisogno di politiche solide e di finanziamenti sufficienti. Ma avranno anche bisogno di una migliore implementazione: come applicare le politiche sul terreno per ottenere risultati.

Sempre più spesso, i paesi si rivolgono al Gruppo della Banca Mondiale per il supporto nella risoluzione dei problemi di attuazione. Ci dicono di avere un numero senza precedenti di bambini a scuola, ma l’evidenza mostra che troppi non sanno leggere o scrivere prima di finire la quinta elementare. Piani per nuovi impianti sanitari, o nuove strade, o nuovi ponti sono stati approvati, ma anni dopo non sono ancora stati completati. Queste sono lacune di implementazione, e per molti paesi sono il più grande ostacolo ai guadagni dello sviluppo.

Ecco perché stiamo lavorando con paesi e partner per creare quella che chiamiamo la scienza dell’implementazione per lo sviluppo. Man mano che prende piede, questo nuovo campo fornirà conoscenze, strumenti e reti di supporto per gli operatori dello sviluppo in prima linea. Li metterà in contatto con coetanei di tutto il mondo che possono aiutarli a risolvere i problemi in tempo reale. Gli ingegneri incaricati di modernizzare le reti elettriche nella Repubblica della Georgia, per esempio, riceveranno consigli dai colleghi del Cile che hanno affrontato sfide simili.

Consentendo sistematicamente queste connessioni, la scienza dell’implementazione moltiplicherà l’impatto degli esperti che risolvono i problemi all’interno e all’esterno del Gruppo della Banca Mondiale: le persone sul terreno che cercano di capire come fornire energia solare a mezzo milione di mongoli nomadi, o aiutare gli abitanti del Costa Rica a ricostruire dopo un terremoto, o mettere insieme un pacchetto finanziario che possa far rivivere una linea ferroviaria in difficoltà in Africa orientale.

Facendo progredire il campo emergente della scienza dell’implementazione, aiuteremo i nostri partner a imparare gli uni dagli altri e a massimizzare l’impatto di ogni dollaro speso per porre fine alla povertà e promuovere la prosperità condivisa.

Conclusione: Che tipo di mondo lasceremo ai nostri figli?

In chiusura, lasciatemi notare che questo venerdì saremo a 1.000 giorni dalla fine del 2015, la scadenza per raggiungere gli Obiettivi di Sviluppo del Millennio. Sebbene il progresso nel raggiungimento degli OSM sia stato straordinario, rimane disomogeneo tra le popolazioni e i paesi. Dobbiamo usare questi ultimi 1000 giorni per andare avanti con un senso di urgenza molto maggiore per migliorare la vita dei bambini e delle loro famiglie.

Quando intensifichiamo il nostro lavoro, dobbiamo anche concentrarci su ciò che viene dopo, e su come possiamo mantenere l’attenzione inevitabilmente sugli anni a venire. Con i nostri partner, il Gruppo della Banca Mondiale sta definendo un quadro per un’audace agenda di sviluppo post-2015 per accelerare ulteriormente i guadagni dello sviluppo.

Ma sappiamo tutti che il progresso non è inevitabile. Questo mi viene in mente quando penso a un momento della storia del movimento per i diritti civili degli afroamericani, esattamente 50 anni fa, questo mese.

Nell’aprile 1963, il dottor Martin Luther King fu arrestato a Birmingham, Alabama, per aver guidato un’ondata di proteste di massa volte a costringere le autorità locali ad accelerare le riforme antisegregazione. Molti leader religiosi bianchi moderati, persone che si consideravano alleati della lotta per i diritti civili, declinarono quelle che chiamavano le tattiche “estremiste” di King. Uno di loro scrisse una lettera al Dr. King in cui sosteneva che ogni persona riflessiva sapeva che gli afroamericani alla fine avrebbero ottenuto i loro diritti, ma che King aveva agito in modo “intempestivo e poco saggio” per forzare il cambiamento prima che fosse il momento giusto.

Nella sua “Letter from Birmingham City Jail”, il Dr. King rispose che l’atteggiamento dei moderati bianchi era dovuto a un “tragico malinteso” che il tempo avrebbe “inevitabilmente” portato il progresso. King ha scritto, cito: “Il progresso umano non arriva mai a cavallo delle ruote dell’inevitabilità: arriva attraverso gli sforzi instancabili di “.

L’ingiustizia non scomparirà “inevitabilmente”. L’ingiustizia, affermava il Dr. King, deve “essere estirpata da un’azione potente, persistente e determinata” stimolata dall'”urgenza del momento”.

Quando fissiamo gli obiettivi per la nostra organizzazione, gli obiettivi per il nostro sforzo collettivo di affrontare meglio i bisogni dei poveri e dei vulnerabili, dovremmo riflettere sull’esempio del Dr. King.

Fissiamo gli obiettivi proprio perché nulla è inevitabile. Ci poniamo degli obiettivi per far fronte agli ostacoli esterni e anche per sfidare la nostra stessa inerzia. Stabiliamo degli obiettivi per stare attenti all'”urgenza del momento”, per sfidare costantemente i nostri limiti. Fissiamo degli obiettivi per evitare di cadere nel fatalismo o nel compiacimento, entrambi nemici mortali dei poveri.

Fissiamo degli obiettivi affinché ogni giorno, ogni ora, possiamo essere certi che le nostre azioni siano in armonia con i nostri valori più profondi, quei valori che possiamo sostenere senza vergogna davanti al giudizio della storia.

Se agiamo oggi, se lavoriamo senza sosta verso questi obiettivi di sradicamento della povertà estrema e di promozione della prosperità condivisa, abbiamo l’opportunità di creare un mondo per i nostri figli che sia caratterizzato da opportunità per tutti, non da forti disuguaglianze. Un mondo sostenibile dove ogni famiglia ha accesso all’energia pulita. Un mondo dove tutti hanno abbastanza da mangiare. Un mondo in cui nessuno muoia per malattie prevenibili.

Un mondo senza povertà.

È il mondo che tutti noi vogliamo per noi stessi, i nostri figli, i nostri nipoti e tutte le generazioni future.

Come disse il dottor King, “c’è sempre il momento giusto per fare ciò che è giusto. L’opportunità è manifestamente davanti a noi. Possiamo e dobbiamo prendere l’arco della storia e piegarlo verso la giustizia.

Grazie mille.

Grazie mille.

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