Uso a lungo termine di benzodiazepine collegate all’Alzheimer

PUBBLICATO IN ‘THE BRITISH MEDICAL JOURNAL’

Uso a lungo termine di benzodiazepine collegate all’Alzheimer

JANO.it – 10 settembre 2014

Uno studio canadese mostra che l’uso continuato di questi farmaci aumenta il rischio di sviluppare la malattia di oltre il 50%.

L’uso a lungo termine di pillole per trattare l’ansia e i problemi di sonno è collegato all’Alzheimer, rivela una ricerca, i cui risultati sono dettagliati nel British Medical Journal.
La demenza colpisce attualmente circa 36 milioni di persone in tutto il mondo e questo numero dovrebbe raddoppiare ogni 20 anni, raggiungendo 115 milioni entro il 2015. Sebbene sia stato identificato un aumento del rischio di demenza nei consumatori di benzodiazepine, la natura di questa associazione, causale o meno, non era chiara.
Quindi, un team di ricercatori con sede in Francia e in Canada ha deciso di indagare la relazione tra il rischio di Alzheimer e l’esposizione a benzodiazepine per più di diversi anni, così come una possibile relazione dose-risposta.
Utilizzando il database del programma di assicurazione sanitaria del Quebec (RAMQ), gli scienziati hanno seguito un gruppo di anziani residenti in Quebec, Canada, ai quali erano state prescritte benzodiazepine. In un periodo di circa 6 anni, sono stati identificati 1.796 casi di Alzheimer. I risultati hanno mostrato che l’uso passato di benzodiazepine per tre mesi o più era associato a un rischio aumentato (fino al 51% più alto) di sviluppare la malattia.
Un ulteriore aggiustamento per i sintomi che potrebbero indicare l’inizio della demenza, come disturbi d’ansia, depressione o difficoltà di sonno, non ha alterato significativamente i risultati. Gli autori sottolineano che la natura della relazione non è ancora definitiva, ma che la forte associazione osservata con l’esposizione a lungo termine “rafforza il sospetto di una possibile associazione diretta e che anche l’uso di benzodiazepine potrebbe anche essere un marcatore precoce di una malattia associata a un aumentato rischio di demenza”.”

Gli autori hanno anche notato che l’associazione tra uso di benzodiazepine e demenza non è ancora definitiva.

Limitare le benzodiazepine a tre mesi
Le benzodiazepine sono, “indiscutibilmente, strumenti preziosi per la gestione dei disturbi d’ansia e dell’insonnia transitoria”, scrivono, ma avvertono che i trattamenti “dovrebbero essere di breve durata e non più di tre mesi”. Gli autori sottolineano che i loro risultati sono di “grande importanza per la salute pubblica, soprattutto in considerazione della prevalenza e la cronicità dell’uso di benzodiazepine nella popolazione anziana e l’alta e crescente incidenza della demenza nei paesi sviluppati”.
In considerazione delle prove, concludono che “è ora cruciale incoraggiare i medici a pesare attentamente i benefici e i rischi di iniziare o rinnovare il trattamento con benzodiazepine e prodotti correlati nei pazienti anziani.”
L’American Geriatrics Society ha aggiornato la sua lista di farmaci inappropriati per gli adulti anziani nel 2012 per includere le benzodiazepine proprio a causa dei loro effetti collaterali cognitivi indesiderati. Tuttavia, quasi il 50% degli anziani continua a usare questi farmaci.

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