Vermi predatori giganti un tempo abitavano il fondo del mare

Una ricerca internazionale ha rivelato che il fondo del mare era abitato da vermi predatori giganti durante il Miocene, da 23 a 5,3 milioni di anni fa.

Gli scienziati hanno identificato una nuova traccia fossile, resti indiretti di attività animale come tracce di dinosauri, escrementi fossilizzati, nidi di insetti o tane, relativi a questi misteriosi animali, possibili antenati del “verme bobbit” ancora vivo oggi.
Questi organismi generatori di tracce potrebbero aver colonizzato i fondali del continente eurasiatico circa 20 milioni di anni fa, e la scoperta si basa sulla ricostruzione di cunicoli giganti osservati nei sedimenti marini dell’età Miocene di Taiwan nord-orientale, come riportato giovedì dall’Università spagnola di Granada (sud), che partecipa allo studio.
Il ricercatore del Dipartimento di Stratigrafia e Paleontologia di quell’università Olmo Míguez ha lavorato a questo studio, realizzato nell’ambito di un progetto finanziato dal Ministero della Scienza e della Tecnologia di Taiwan.
Míguez e gli altri ricercatori hanno ricostruito questa nuova traccia fossile, che hanno chiamato ‘Pennichnusformosae’.
La traccia fossile consiste in una tana a forma di L, lunga circa 2 metri e 2 o 3 centimetri di diametro, quindi le dimensioni dell’organismo che ha generato questa traccia devono essere state analoghe.
Questa morfologia suggerisce che i cunicoli erano probabilmente abitati da vermi marini giganti, come il verme bobbit (Euniceaphroditois), che si trova ancora oggi.
I vermi bobbit si nascondono in lunghi e stretti cunicoli sul fondo del mare e si spingono verso l’alto per afferrare la preda con le loro forti mascelle.
Gli autori suggeriscono che, dopo aver catturato la loro preda e aver ritratto la loro tana per digerirla, sono state causate distinte strutture di collasso conservate in “Pennichnusformosae”, che sono indicative della perturbazione del sedimento che circonda la tana.
Anche se i vermi marini sono esistiti fin dal primo Paleozoico, i loro corpi sono composti principalmente di tessuti molli e sono quindi raramente conservati.
La traccia fossile scoperta nello studio è ritenuta essere la prima conosciuta di un predatore d’agguato, quelli che aspettano tranquillamente la loro preda, sottoterra.

Míguez nota che questa scoperta fornisce una rara visione del comportamento di queste creature sotto il fondo del mare, e sottolinea anche l’utilità di studiare le tracce fossili per capire il comportamento degli organismi passati.

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