Juste pour les débutants : comment différencier les principaux sous-genres du Heavy Metal

Le metal en tant que genre est vaste et englobe un nombre  » incalculable  » de groupes dans le monde. C’est cette ampleur qui déclenche toujours des divergences d’opinion entre ceux qui connaissent moins cette musique et ceux qui la consomment habituellement.

En fait, au fil des ans, elle s’est remplie de sous-genres, de variantes qui sont soit très proches les unes des autres, soit très différentes dans d’autres cas. Mais aujourd’hui, nous n’aborderons que les principaux courants, dont découlent de nombreuses autres tendances actuelles.

Le métal lui-même, est né dans les années soixante par la main du hard rock et du blues, entre autres influences, avec les premières incursions dans un courant plus lourd qui conduira au ‘Classic Metal’

Black Sabbath, Led Zeppelin et Deep Purple apparaissent généralement comme les héros les plus nommés de cette musique, en raison de la popularité qu’ils ont obtenue et de la validité de leurs compositions.

Bien qu’il n’y ait pas de consensus sur qui était vraiment le premier à ouvrir les portes du métal, on peut observer comment ces groupes ont commencé à utiliser plus de distorsion dans leurs guitares, des rythmes plus forts dans leurs tambours et des idées plus dures et directes dans les paroles de leurs chansons, ce qui a également été mis en évidence avec des chanteurs qui ont travaillé plus de voix avec des tons aigus.

Lorsqu’il s’agit de catégoriser des groupes, il peut y avoir des difficultés, car tout au long de leur carrière, beaucoup d’entre eux ont varié entre les nombreux sous-genres.

Ce que l’on peut établir, avec des mots simples et en visant ceux qui ne connaissent pas beaucoup cette musique, ce sont certaines des caractéristiques qui présentent les principaux courants du métal.

Avertissement : cet article ne convient pas aux connaisseurs du métal ou aux  » croix sensibles « .

Heavy Metal

Le Heavy Metal a été la première évolution notable du métal, s’éloignant des rythmes bluesy que l’on pouvait encore entendre dans les compositions classiques du métal.

Les guitares dans ce genre sont généralement doublées et jouées par deux guitaristes, et les solos ont généralement un espace plus important.

La batterie est beaucoup plus puissante, avec des rythmes soutenus et une utilisation notoire de la double grosse caisse. En outre, leurs rouleaux marquent généralement les changements importants. Ces percussions sont accompagnées d’une basse puissante qui renforce la batterie et maintient le poids des chansons.

Les textes varient beaucoup dans leurs thèmes, mais dans la naissance de ce sous-genre ont été assez répétés certains comme la violence, la mort, la fantaisie, le sexe et l’amour.

Le heavy metal a connu plusieurs changements entre les années 1970 et le début des années 1980, mais l’un des plus importants a été l’incursion de la New Wave of British Heavy Metal, qui a amené de grands groupes qui, bien qu’ils le détestent dans certains cas, sont venus avec une influence plus punk et ont accéléré les rythmes de cette musique.

Thrash Metal

C’est l’un des sous-genres du Heavy Metal qui a dominé le monde dans les années 1980, et a été représenté de manière célèbre par les groupes de la  » bay area  » en Californie ; Metallica, Megadeth, Slayer et Anthrax, qui durant leurs premières années ont été fidèles à ce courant.

Leurs rythmes sont plus rapides et plus agressifs que le Heavy Metal, avec des guitares doublées à l’unisson et en harmonies, utilisant souvent des cordes en sourdine pour donner plus de poids à certains passages des chansons.

Dans ce courant, l’utilisation de la double grosse caisse est fondamentale pour nuancer les chansons et générer un climax, avec une basse qui commence à avoir des épisodes solitaires pour donner un préambule à des passages violents et accélérés.

Les paroles sont ce qui ressort le plus dans ce style, car elles deviennent litigieuses et traitent des guerres, de la politique, de la corruption, du crime et de l’injustice, en utilisant des voix plus profondes et plus gutturales que dans le  » Heavy Metal « .

Principaux sous-genres : Death Metal, Black Metal, Groove Metal.

Death Metal

Ce sous-genre est l’un des plus extrêmes au sein de l’évolution du Heavy Metal qui a beaucoup hérité du Thrash Metal. Il s’est installé principalement aux États-Unis, en commençant par des groupes comme Death et Possesed à la fin des années 80, et en ouvrant les portes à une série de sous-genres brutaux qui se sont épanouis dans les années 90.

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Leurs rythmes sont variables, avec des batteries qui utilisent beaucoup la double basse, des guitares avec des distorsions à très haut gain et des accords plus bas que la normale, ce qui aide à avoir des sons plus lourds et plus lourds en basses.

Les structures des chansons de Death Metal comportent plus de ruptures et de changements que celles du Heavy et du Thrash, car elles cherchent à avoir des compositions plus complexes, et même à tâter de l’utilisation de métriques irrégulières, comme ce fut le cas pour certains groupes qui ont dérivé plus tard dans un Technical Death Metal.

Les paroles du Death Metal pointent vers des thèmes tels que la haine, le gore, la violence et l’histoire, en utilisant des voix gutturales qui peuvent même ressembler à des grognements.

Principaux sous-genres : le Brutal death metal, le Slam death metal, le Technical death metal, le Progressive death metal et le Melodic death metal, ce dernier assez bien connu dans notre pays par des groupes comme Inflames, Children of Bodom, At the Gates et Arch Enemy.

Noir Métal

De loin le sous-genre le plus extrême du Heavy Metal et héritier du Thrash Metal, qui bien qu’ayant des racines dans les années 70, ne s’est consolidé en tant que tel que dans les années 90, avec l’émergence du Black Metal norvégien, les mouvements anti-chrétiens de l’Inner Circle et les fans du « True Norwegian Black Metal ».

Leurs rythmes sont rapides, beaucoup plus que dans le Death et le Thrash Metal, avec des batteries très accélérées et des guitares qui ne ralentissent généralement pas le tempo. De plus, les mélodies ont une atmosphère sombre obtenue grâce à l’utilisation de gammes mineures qui s’accompagne de voix gutturales aiguës ou de cris.

C’est le seul genre dont les paroles anti-chrétiennes font réellement référence au satanisme et aux dieux nordiques.

Sous-genres principaux : le black metal ambiant, le black metal mélodique, le black metal symphonique et le black metal chrétien, qui bien que cela puisse paraître une contradiction, existe et se reconnaît à ses paroles à fort contenu religieux.

Doom Metal

Héritier direct du métal classique qui est resté sous les autres sous-genres en termes de popularité, mais qui a fait long feu sur le marché, notamment en Angleterre.

Ce sous-genre descend des premières compositions de Black Sabbath, et a évolué au fil du temps pour former un courant qui s’appuie sur une musique d’atmosphère lente, lourde et sombre.

Leurs rythmes et leur tempo sont plus lents que ceux du Heavy Metal, ce qui, mélangé à des accords de cordes plus bas même que ceux du Death Metal, aide à générer une tension dans leur musique, dans laquelle des voix et des basses bien exécutées sont fondamentales.

Leurs paroles pointent vers le doom, l’occultisme, la dépression, l’horreur, la terreur, la peur, la douleur, la mort, la mythologie, la haine, l’amour et le symbolisme religieux, le tout exprimé de la manière la plus poétique possible.

Le chant varie entre des voix propres, parfois gémissantes dans le doom traditionnel, et des paroles épiques, gutturales, avec des épisodes récités dans certaines chansons.

Sous-genres principaux : Stoner doom metal, Epic doom metal, Death-doom metal, Black,doom metal et Post-metal.

Power Metal

Ce sous-genre du Heavy Metal est parallèle au Thrash, mais vise la partie composition mélodique de la musique, en recherchant la virtuosité dans l’exécution des instruments.

Bien qu’il se soit développé aux États-Unis et en Europe, c’est sur ce dernier continent qu’il a connu un plus grand essor, notamment dans les années 80 avec des groupes comme Helloween, Blind Guardian ou Running Wild et a évolué dans les années 90 avec l’émergence d’autres groupes comme Rhapsody, Hammerfall ou Sonata Arctica.

Dans ce courant est notoire l’utilisation de plus grandes gammes dans les cordes, qui donnent une atmosphère plus gaie et épique que les autres styles. Les guitares et la batterie sont assez rapides, tout comme les basses.

Le chant est leur principale caractéristique, utilisant des tons très aigus, des falsettos et des refrains épiques. Aussi, les paroles de leurs chansons parlent d’histoires médiévales, de la nature et ou de la science-fiction, en se concentrant sur des histoires de victoire et de dépassement.

Principaux sous-genres : le power metal classique, le power metal épique, le power metal progressif et le power metal symphonique, bien que généralement, ils puissent sonner de manière très similaire.

Des changements constants

De ces sous-genres et des parallèles que sont le Glam Metal ou le Hair Metal, ont fait place à beaucoup d’autres, plus de 70 à ce jour, avec des dérivations et des fusions, certaines fortement installées chez nous, comme le cas du Stoner Metal, du Melodic Death Metal, du Progressive Metal, ou du Djent, de plus en plus en expansion, qui dérive de ce dernier.

Il y a tellement de sous-genres qu’il est de plus en plus difficile de les reconnaître, mais bien que cela semble être une blague, un Youtuber bien connu, Jared Dines, a été chargé de représenter d’une manière plutôt  » curieuse  » plusieurs styles qui se sont développés au cours des dernières décennies.

Bien sûr, la vidéo est une grande parodie des sous-genres, cependant nous devons reconnaître -en la prenant avec humour- que leurs représentations sont assez proches de la réalité.

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