La famille de José María Iñigo attribue son décès par cancer à l’amiante « dans les studios de TVE »

« Dans ces années-là, on pouvait même voir la poussière tomber dans les studios de TVE ». Ce n’est qu’un des nombreux témoignages que la famille de José María Íñigo (Bilbao, 1942) apportera au procès, jeudi prochain, pour prouver que le mésothéliome qui a tué le célèbre journaliste en 2018 a été causé par une intoxication à l’amiante qui recouvrait les studios Prado del Rey de TVE entre 1975 et 1985, lorsque le présentateur animait des émissions comme Estudio Abierto, Directísimo, Esta Noche Fiesta ou Fantástico.

« Nous avons voulu mener à bien la procédure judiciaire contre TVE pour la mémoire de notre père », ont reconnu à ce journal la famille, la veuve, Pilar, et leurs quatre enfants, Pilar, Daniel, Eduardo et José María, par l’intermédiaire de l’avocat qui s’occupe du dossier du communicateur décédé.

Tout a commencé en 2015. Jusqu’alors, la santé de ce professionnel, qui a marqué un avant et un après dans la radio et la télévision espagnoles entre les années 1960 et 1980, était bonne. Mais, soudainement, il a commencé à souffrir d’une étrange difficulté respiratoire. Íñigo a été admis et, après avoir subi les examens nécessaires, on a découvert qu’il était atteint d’un mésothéliome pleural, une tumeur rare que tous les experts médicaux associent à l’exposition du patient à l’amiante, qui affecte les cellules produisant la membrane qui tapisse la plupart des organes.

Le présentateur José María Iñigo, dans son émission 'Estudio Abierto'.'Estudio Abierto'.

Le présentateur José María Iñigo, dans son émission ‘Estudio Abierto’. RTVE

À ce moment-là, selon l’avocat de la famille, Andrea Peiro, Íñigo savait que l’origine de sa maladie se trouvait dans le Studio 1 du Prado del Rey, dans lequel il avait travaillé et qui, lors de sa construction, en 1964, avait été recouvert de fibres d’amiante pour l’isolation acoustique.

« C’est principalement entre 1975 et 1985, lorsqu’il a dirigé des programmes tels que Estudio Abierto ou Esta Noche Fiesta. Il est vrai que dans les années 80, ils ont commencé à encapsuler l’amiante en mettant un faux plafond. Mais parce qu’il y avait tellement de vibrations, ça n’arrêtait pas de se détacher. L’étude a été scellée et fermée, des années plus tard, en 2000 », explique Peiro.

Processus lent

Il s’était donc agi d’un processus lent et silencieux au cours duquel la tumeur avait continué à progresser sans que le journaliste ne s’en rende compte que plusieurs décennies plus tard. Malgré cela, le présentateur a continué à travailler tout en essayant de se rétablir. Comme il le faisait depuis 2011, et pour ce par quoi les plus jeunes le connaissaient, il a continué à être celui qui est chargé par Televisión Española de commenter le concours Eurovision de la chanson. Cependant, les traitements de chimiothérapie et ses hospitalisations successives n’ont pas pu l’empêcher d’empirer.

Ces années-là, pourtant, le journaliste basque a fait connaître à la chaîne publique les circonstances de sa maladie et de ce qu’il a reconnu comme « sa maison » lui a dit que pour demander la reconnaissance de sa situation comme maladie professionnelle, la seule façon était de dénoncer TVE après avoir reçu la raison judiciaire contre la Sécurité sociale.

Au début, le présentateur était réticent à poursuivre l’endroit où il avait travaillé toute sa vie. Il a fini par se décider, mais n’a jamais pu entamer la procédure judiciaire en raison de l’aggravation de son état de santé. Un an plus tard, en 2019, la famille, et plus précisément sa veuve, Pilar, a décidé de poursuivre TVE pour la mort de son mari par empoisonnement à l’amiante.

Le procès

José María Íñigo était l'un des présentateurs historiques de TVE.

José María Íñigo était l’un des présentateurs historiques de TVE. RTVE

Après de nombreux reports, à cause du Covid-19, ce jeudi 21 janvier se tiendra la première audience du procès au cours duquel la famille tentera d’obtenir que la Sécurité sociale lui donne raison et soit reconnue comme une maladie professionnelle mésothéliome ayant causé la mort du présentateur. « Ce que nous voulons, c’est que la maladie professionnelle soit reconnue et que cela soit déterminé dans la pension de la veuve, Pilar », reconnaît l’avocat.

Dans le procès, bien que la famille suive le conseil qu’un jour la chaîne publique a donné au présentateur, TVE va tenter de se défendre contre l’accusation. Et, selon Peiro, tentera de prouver que José María Íñigo n’a jamais été directement exposé à l’amiante, mais que les seuls à l’avoir été étaient peut-être les techniciens du son.

L’avocat, face à cela, voit de nombreuses possibilités dans la cause de la famille d’Inigo. « Nous avons beaucoup de preuves qu’il a été exposé à l’amiante. Nous avons des témoignages qui le corroborent. Les collègues de José María de ces années-là confirment que de la poussière tombait même des plafonds du studio. Et la jurisprudence d’autres cas, par exemple, celui d’un technicien en effets spéciaux de l’ETP, qui a été reconnu comme ayant une maladie professionnelle. A partir de là, c’est le tribunal qui devra décider », dit-il.

Ce premier chapitre n’est qu’une partie du procès que la famille va intenter à TVE. Si l’action en justice aboutit, ils demanderont ensuite une indemnisation pour les dommages subis. Des indemnités allant généralement de 100 000 euros au minimum pour les veuves, et entre 20 000 et 40 000 euros pour les enfants.

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