La légende du tennis latino-américain Maria Bueno meurt

SAO PAULO (AP) – Maria Bueno, la légende du tennis brésilien qui a remporté trois titres de Wimbledon en simple et quatre Opens américains dans les années 1950 et 1960, est décédée après avoir souffert d’un cancer des lèvres. Elle avait 78 ans.

Bueno avait été admise à l’hôpital Nove de Julho de Sao Paulo mardi et l’hôpital a confirmé son décès vendredi. L’hôpital a indiqué dans un communiqué qu’il ne publierait pas d’autres détails sur le décès de Mme Bueno, par respect pour sa famille.

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« Un jour très triste pour le sport. Le Brésil et le monde ont perdu une véritable légende du tennis », a tweeté le Comité international olympique, l’une des nombreuses organisations sportives et joueurs de tennis professionnels qui ont salué l’héritage de Bueno.

Appropriée « La danseuse du tennis » pour la grâce de son style de jeu, Bueno a fait l’essentiel de sa carrière sur les courts avant l’ère pro.

Le Brésilien a remporté 19 titres du Grand Chelem au total, sept en simple, 11 en double et un en double mixte, entre 1959 et 1966. Elle a également atteint la finale du simple à l’Open d’Australie et à l’Open de France.

Bueno a été exalté au Temple international de la renommée du tennis en 1978 et servait dernièrement de commentateur aux retransmissions télévisées brésiliennes de Wimbledon, de l’US Open et d’autres grands tournois de tennis.

Bueno a remporté son premier titre du Grand Chelem à Wimbledon en 1959, alors qu’il avait 19 ans. Dans son « Encyclopedia of Tennis », le journaliste Bud Collins la décrit à l’époque comme « l’incomparable danseuse et showy Bueno ».

« La beauté de sa volée, jouant avec une audace et un style imposants, la Brésilienne longiligne est devenue la première femme sud-américaine à remporter le (titre) de Wimbledon en simple », a écrit Collins.

Pompé au Brésil après avoir soulevé le trophée, Bueno est devenu l’un des symboles du passage du pays du rural au moderne.

Bueno est ensuite devenu numéro 1 mondial en 1959, 1960, 1964 et 1966. Elle est la première joueuse non américaine à être couronnée à Wimbledon et à l’US Open la même saison.

Billie Jean King, qui a battu Bueno en finale de Wimbledon en 1966, et qui a ensuite été à l’origine du lancement du circuit professionnel féminin, a déclaré que le Brésilien était l’un des joueurs qui ont détourné le tennis d’un sport totalement dominé par les hommes.

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« Maria était une grande star qui a capté l’intérêt des fans à une époque où les hommes étaient au centre des préoccupations. Elle a contribué à jeter les bases de l’avenir », a déclaré King au site web de Bueno en 2009. « Il mérite la reconnaissance. »

Bueno a déclaré que les hommes étaient la clé de son jeu.

« C’est grâce à l’entraînement avec les hommes que j’ai pu développer ma vitesse. Les gens disaient que je jouais naturellement, mais c’était parce que je m’entraînais avec des hommes », a déclaré Bueno, qui jouait sans entraîneur.

Entre 1957 et 1967, une décennie durant laquelle elle a dominé sur les courts de tennis, Bueno a remporté 65 titres en simple, 90 en double et 15 en double mixte. Elle a été vice-championne dans 45 autres tournois.

Des blessures et des maladies ont ralenti sa carrière, notamment huit mois pendant lesquels elle a été alitée en 1961 à cause d’une hépatite.

Son dernier titre majeur remonte à 1968, lorsqu’elle remporte l’US Open en double aux côtés de Margaret Court – l’une de ses principales rivales en simple.

Bueno et Court se sont rencontrés cinq fois en finale majeure, Bueno sortant vainqueur de deux d’entre elles.

La carrière de Bueno a décliné avec le début de l’ère ouverte du tennis en 1968, lorsqu’elle s’est blessée au bras et à la jambe. Mais il est revenu au tennis des années plus tard et a remporté son dernier tournoi à l’Open du Japon en 1974.

En dehors des courts, Bueno s’intéressait à la mode et jouait dans des costumes confectionnés par le tailleur anglais Ted Tinling.

En 1964, Bueno a épaté la foule à Wimbledon dans un costume blanc de Tinling qui avait une doublure rose.

« Ils étaient stupéfaits d’un côté du tribunal », se souvient Bueno des années plus tard. « Et les gens à l’autre bout ne savaient pas pourquoi jusqu’à ce que je change de côté et que ce soit mon tour de le sortir de là ».

« Ensuite, j’ai dû porter des sous-vêtements aux couleurs du club, ce qui a provoqué la colère des responsables et une règle a été imposée pour ne porter que des tenues blanches », a-t-il ajouté.

Née à Sao Paulo, Bueno a commencé à jouer au tennis à l’âge de six ans et a disputé son premier tournoi à 11 ans. Elle avait 17 ans lorsqu’elle a quitté le Brésil pour les États-Unis.

Malgré le fait d’être considérée comme une future star après avoir remporté des championnats nationaux à un jeune âge, Bueno est restée modeste quant à ses réalisations.

« Je ne suis pas bonne », a-t-elle déclaré à l’Associated Press après avoir été nommée athlète féminine de l’année en 1959. « J’ai peur de tous ceux que je rencontre. »

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