L’atlas du paludisme : volume I | elmundo.es santé

Une des cartes du projet (Photo : 'Plos Medicine')'Plos Medicine')

Une des cartes du projet (Photo : ‘Plos Medicine’)

Mise à jour le mardi 24/03/2009 01 :26 (CET)
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ISABEL F. LANTIGUA

MADRID. Région par région, kilomètre par kilomètre, climat par climat. Pendant deux ans, plus de 200 scientifiques ont collecté les données de 8 938 enquêtes sur la prévalence du parasite « P. falciparum », responsable de la malaria, ont pris en compte les caractéristiques spatiales, démographiques et météorologiques de chaque lieu et ont rassemblé toutes leurs connaissances pour produire la carte la plus détaillée à ce jour sur le risque de malaria sur la planète.

Les données de cette cartographie complète, la première à être publiée depuis 1968, indiquent que 70 % des 2,4 milliards de citoyens exposés au parasite Plasmodium falciparum, transmis par le moustique anophèle, vivent dans des zones où le risque d’infection est faible et où le contrôle de la maladie est relativement facile. Cependant, l’autre quart vit dans des zones, principalement en Afrique subsaharienne, où la prévalence de la maladie est très élevée et la mortalité reste importante.

Le planisphère, publié dans la revue « Plos Medicine » et disponible pour tous ceux qui veulent le consulter par le biais du Malaria Atlas Project (MAP) dresse un portrait complet et fiable du paludisme en 2007 (année pour laquelle les dernières données disponibles sont disponibles), « mais l’idée est que ce n’est que le premier d’une série, car il sera mis à jour chaque année avec de nouveaux chiffres », explique le Dr Simon Hay, qui a coordonné le projet depuis le département de zoologie de l’université d’Oxford (Royaume-Uni).

Financée par le Wellcome Trust, la plus grande organisation caritative médicale au monde, « cette carte est un outil unique et très puissant pour mieux contrôler la maladie. En outre, cette vision globale nous donne l’espoir que l’élimination du paludisme dans de nombreux pays est techniquement possible, même s’il s’agit d’un défi qui doit encore être envisagé à très long terme », déclare l’expert d’Oxford. « La bonne nouvelle est que les zones endémiques sont moins nombreuses que nous ne le pensions », admettent les auteurs

« Pour assurer le succès des futurs programmes de lutte contre le paludisme, il est nécessaire de savoir où se trouvent les foyers, comment le moustique se propage et, en fin de compte, où nous en sommes dans l’épidémie et quels sont les progrès réalisés ». C’est pourquoi il est essentiel de pouvoir disposer de cette carte », ajoute Robert Snow, qui a dirigé le projet depuis l’Institut de recherche médicale du Kenya.

Par continents

Pour réaliser cette carte, le monde a été stratifié en trois zones : les pays sans risque de paludisme, ceux à risque instable (où l’incidence de la maladie est faible et non constante) et ceux à risque stable (lieux où le parasite est toujours présent).

En 2007, la zone mondiale de risque stable pour « P falciparum » était de 29,73 millions de kilomètres carrés, répartis entre les Amériques (20,30% de la zone), la zone dite Afrique+ – qui comprend l’Afrique, le Yémen et l’Arabie saoudite – (avec 61,10% de la zone) et l’Asie centrale et l’Asie du Sud-Est (18,60%). Au total, 1,383 milliard de personnes sont exposées à un risque stable d’infection. Dans les Amériques et en Asie, les enfants représentent 32% de la population totale à risque, tandis qu’en Afrique, la proportion atteint 43%.

« Ce que nous avons vu, c’est que presque sans exception, le parasite pourrait être éliminé des Amériques, étant donné sa faible prévalence. De même, le Moyen-Orient, l’Inde et certaines zones du Pacifique pourraient être considérés comme tout à fait susceptibles d’être éliminés », explique Robert Snow à elmundo.es.

Bien qu’il existe 87 pays où la maladie est endémique, « la carte indique que le monde est sensiblement moins touché par le paludisme que l’on pourrait le penser après avoir examiné les cartes historiques, car les limites spatiales de l’infection ont été réduites », concluent les experts. « Cette ressource cartographique aidera les pays à déterminer leurs besoins et servira à évaluer les progrès des stratégies de prévention », précisent-ils.

Cet expert regrette que l’Afrique reste le continent le plus touché par la maladie et que les perspectives d’élimination dans un avenir proche soient loin d’être roses.

Le paludisme est une infection parasitaire qui est la neuvième cause de décès et d’invalidité dans le monde. Le parasite provoque 500 millions de décès par an, mais il s’attaque surtout aux enfants – il en tue un toutes les 30 secondes dans certaines régions d’Afrique – et aux femmes enceintes.

Un accueil chaleureux

Michel Kazatchinke, directeur du Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, l’agence qui coordonne l’aide pour combattre le moustique anophèle, a accueilli le projet Atlas avec enthousiasme. « Nous devons accroître l’information et démontrer à nos donateurs que l’investissement dans les stratégies de lutte contre le paludisme permet de réduire le nombre de personnes à risque. Cet outil très graphique montre ces succès et indique les zones qui ont le plus besoin d’aide », a-t-il déclaré. »

Sir Mark Walport, directeur du Wellcome Trust, a déclaré : « La mise à disposition de ces données permettra de maximiser l’impact des programmes de lutte contre cette maladie dévastatrice.

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