Le comté de Los Angeles bat le record quotidien d’infections à coronavirus

Le comté de Los Angeles a enregistré un pic spectaculaire de cas de coronavirus mardi, battant le record d’une seule journée et confirmant certaines des prévisions les plus sombres sur la propagation féroce des infections à l’approche des fêtes de fin d’année.

La recrudescence des cas a relancé les inquiétudes sur la façon dont le système de santé va gérer les nouveaux patients, certains hôpitaux approchant déjà de leur capacité maximale. Ces chiffres accentuent la pression sur les responsables de la santé des États et des collectivités locales pour qu’ils promulguent un ordre plus strict de rester à la maison dans l’espoir de freiner la propagation.

Les autorités craignent que la période des fêtes de Thanksgiving n’entraîne un afflux de nouveaux cas, et l’on craint de plus en plus que le pic soit loin d’être terminé.

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Le comté de Los Angeles prévoit désormais jusqu’à 8 000 nouveaux cas de coronavirus par jour d’ici la fin de la semaine et potentiellement 9.000 par jour d’ici le milieu ou la fin de la semaine prochaine, selon une source au sein du département de santé du comté.

La pire journée à ce jour

Mardi, le comté de Los Angeles a signalé plus de 7 500 nouveaux cas, la plupart en une seule journée. Le directeur de la santé publique a qualifié cette journée de « pire journée jusqu’à présent » de la pandémie. Le précédent pic d’une journée pour l’ensemble du comté de Los Angeles a été enregistré le 23 novembre, selon le décompte indépendant du Times, avec 6 186 cas.

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« Cela ne restera probablement pas le pire jour de la pandémie dans le comté de Los Angeles. Ce sera demain, et le jour d’après et le jour d’après, à mesure que les cas, les hospitalisations et les décès augmentent », a déclaré la directrice de la santé publique Barbara Ferrer dans un communiqué. La vague de COVID-19 en Californie : « C’est brutal. La situation est stupéfiante et elle est sur le point d’empirer « , a-t-elle déclaré.

Le 1er décembre 2020

Avec le décompte de mardi de 7 532 cas, le comté de Los Angeles est proche d’une moyenne de 5 000 cas de coronavirus par jour au cours de la semaine écoulée, soit une multiplication étonnante par cinq par rapport à la mi-octobre, où il n’y avait qu’environ 1 000 cas par jour. Même pendant la poussée estivale, qui a été la pire de la pandémie, le comté de Los Angeles a atteint un pic de 3 300 cas par jour.

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Les hospitalisations ont triplé depuis Halloween, où il y avait environ 800 personnes hospitalisées, et ont dépassé les 2 400 lundi. Il s’agit de la deuxième journée consécutive de record pour les hospitalisations dans le comté de Los Angeles, et d’un nombre supérieur de 9 % au record de la vague d’été.

La propagation sans précédent des infections dans cette troisième vague de la pandémie intervient alors que les responsables locaux mettent en œuvre certaines des réglementations les plus strictes en matière de coronavirus que le comté ait connues depuis des mois, et que les responsables de l’État préviennent que des mesures encore plus drastiques, comme une nouvelle version de l’ordre de rester à la maison mis en œuvre au printemps, pourraient être nécessaires avant que les hôpitaux ne soient submergés de patients.

Lundi, Govin Newsom a déclaré que la Californie du Sud devrait manquer de capacité dans les unités de soins intensifs d’ici la mi-décembre ou la fin décembre si la tendance actuelle se poursuit. À la veille de Noël, on prévoit que les lits des unités de soins intensifs seront à 107 % de leur capacité dans toute la région.

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« Si vous avez soudainement une infirmière qui s’occupe de sept patients sous ventilateurs comme à New York, la mortalité peut être astronomique », a déclaré le Dr. George Rutherford, épidémiologiste et expert en maladies infectieuses à l’UC San Francisco.

Plus alarmant encore, les cas signalés mardi ne représentent pas des infections survenues pendant Thanksgiving. En raison de la période d’incubation du virus, qui peut aller jusqu’à deux semaines, les transmissions qui ont eu lieu pendant les vacances seront confirmées par les tests de laboratoire vers la mi-décembre. Cet afflux pourrait s’accompagner d’une augmentation des hospitalisations autour de Noël et du Nouvel An, avec un pic de décès à la mi-janvier.

Quarante-six décès liés au coronavirus ont été signalés dans le comté de Los Angeles mardi. C’est nettement plus élevé que la moyenne quotidienne des décès signalés au cours de la semaine dernière, qui était d’environ 30 par jour.

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A la lumière de l’augmentation, les responsables du comté ont promulgué lundi un « ordre de sécurité à domicile » qui sera en vigueur jusqu’au 20 décembre. L’ordonnance ferme les terrains de jeux publics, fixe de nouvelles limites de capacité dans les magasins de détail, les musées de plein air, les galeries, les zoos et les aquariums, et interdit tous les rassemblements entre personnes de ménages différents, à l’exception des services religieux en plein air et des rassemblements politiques.

Les lits d’hôpitaux s’épuisent plus rapidement

La détérioration de la situation observée dans le comté de Los Angeles se manifeste également à l’échelle de l’État, où plus de 1,24 million de personnes ont été infectées et plus de 19.300 sont décédés.

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Les hospitalisations dans tout l’État ont battu un autre record pour la troisième journée consécutive, avec 8 240 personnes hospitalisées pour le COVID-19. C’est une augmentation de 15 % par rapport au précédent pic estival, où les hospitalisations avaient atteint 7 170 patients.

L’augmentation nette moyenne des personnes hospitalisées en Californie pour le COVID-19 est maintenant d’environ 342 patients par jour au cours de la dernière semaine, selon une analyse du Times. Cette augmentation est deux fois supérieure à celle de la vague estivale, qui a vu l’augmentation nette moyenne des hospitalisations atteindre 173 patients par jour pendant une semaine à la fin juin.

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Les responsables de San Francisco ont signalé qu’ils pourraient imposer leur propre ordre de quarantaine pour les voyageurs et réduire davantage la capacité d’accueil des entreprises à l’intérieur, à l’instar d’un nouvel ordre émis par le comté de Santa Clara lundi, et n’excluraient pas d’interdire les repas en plein air dans les restaurants, une mesure prise par le comté de Los Angeles la semaine dernière.

« Ce que nous voyons maintenant est un pic différent de tout ce que nous avons vu depuis le début de cette pandémie », a déclaré le maire de San Francisco, London Breed. « Nous sommes en difficulté, et nous tirons la sonnette d’alarme. »

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Pénurie de lits d’hôpitaux pour Noël

San Francisco est au milieu d’une vague importante qui menace de submerger le système de santé, et le taux quotidien de cas de coronavirus ne devrait pas se stabiliser de sitôt, a prévenu son directeur de la santé, le Dr Grant Colfax. Étant donné que de nombreuses personnes ont ignoré les appels à rester chez elles pendant Thanksgiving, « nous savons, malheureusement, que le pire est à venir », a déclaré M. Colfax. « Si cette tendance se poursuit, nous verrons une pénurie de lits d’hôpitaux autour de Noël. »

Le plus récent taux de positivité de sept jours à l’échelle de l’État était de 6,5 %, soit le double de ce qu’il était le jour du scrutin, où le taux de positivité était de 3,2 %. Le taux de positivité quotidien du comté de L.A. s’aggrave considérablement, les responsables signalant un taux quotidien de près de 12 % mardi, contre 7 % la semaine précédente.

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Les politiciens et les responsables de la santé publique s’inquiètent de la façon dont l’augmentation du nombre d’infections finira par affecter les hôpitaux californiens.

La prestation de soins au niveau de l’unité de soins intensifs implique souvent « un espace spécialisé, un équipement spécialisé et un personnel spécialisé », ce qui signifie que si les hôpitaux peuvent étendre leurs capacités, leur capacité à le faire n’est pas infinie, selon le Dr. Mark Ghaly, secrétaire à la santé et aux services sociaux de Californie.

Lorsque le personnel des unités de soins intensifs est mis à rude épreuve, a déclaré M. Ghaly, « nous savons que la qualité des soins en souffre. »

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Un ordre de rester à la maison plus spécifique ?

Alors que la flambée de nouveaux cas confirmés se poursuit, les responsables préviennent qu’ils pourraient devoir recourir à des restrictions drastiques pour modifier la trajectoire de la pandémie dans l’État.

Ces mesures pourraient inclure un nouvel ordre de rester à la maison pour les zones situées au niveau le plus strict du système de réouverture du coronavirus en Californie, selon M. Newsom.

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Des détails sur la date à laquelle un tel ordre pourrait être émis, ou sur la forme précise qu’il prendrait, restent rares à ce stade – bien que Newsom ait promis que « nous sortirons avec des informations supplémentaires et que certaines recommandations seront ajoutées dans un avenir très, très proche. »

Alors que la notion d’ordre de rester à la maison rappelle la fermeture rapide et généralisée des entreprises et des espaces publics observée aux premiers jours de la pandémie, les responsables de l’État ont déclaré qu’ils s’efforcent d’être plus précis dans leur approche cette fois-ci. »

« L’une des choses les plus importantes que nous avons apprises est que non seulement nous pourrions être plus prudents sur ce que nous faisons, mais nous pouvons en fait le faire pour une durée plus courte ou différente », a déclaré Ghaly. « Au début, certaines de ces commandes étaient vraiment ouvertes. »

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Alors que de nombreux responsables locaux et résidents ont poussé l’État à être encore plus sélectif – des restrictions sur la restauration et des efforts d’application visant des secteurs spécifiques ou même des entreprises et des installations individuelles dont les données montrent qu’elles sont une source de propagation – Ghaly a déclaré que la transmission du coronavirus est si répandue que « nous sommes tous candidats à une rencontre avec une personne infectée ».

« Tout le monde veut que nous identifiions le secteur où la propagation se produit, et la vérité est que lorsque vous avez ce niveau de propagation communautaire, cela se produit partout », a-t-il exposé. « Ainsi, dès que vous franchissez la porte d’un établissement, la probabilité de trouver une personne atteinte de COVID est plus grande que jamais. »

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Alors que la possibilité de nouvelles fermetures pourrait augmenter les niveaux de ressentiment au sein du public, les responsables ont souligné qu’il y a de la lumière au bout du tunnel, notamment l’arrivée potentiellement imminente d’un vaccin.

NNewsom a déclaré que la Californie s’attendait à recevoir environ 327 000 doses du vaccin COVID-19 de Pfizer dans les semaines à venir.

Bien qu’il ne s’agira pas d’un remède miracle – puisque le déploiement généralisé auprès du grand public n’aura probablement pas lieu avant plusieurs mois – les responsables ont déclaré que la perspective d’un nombre même limité de doses est une lueur d’espoir.

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« Nos secteurs les plus vulnérables pourraient être vaccinés, nos travailleurs de la santé de première ligne pourraient être vaccinés en quelques semaines, ouvrant la porte à beaucoup plus de personnes pour recevoir cet outil important pour nous protéger », a déclaré Ghaly.

Les rédacteurs du Times Maura Dolan, Sean Greene et Ryan Murphy ont contribué à ce rapport.

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Les rédacteurs du Times Maura Dolan, Sean Greene et Ryan Murphy ont contribué à ce rapport.

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