Le Confidentiel

Keith Thurman a péché de la grande gueule contre Manny Pacquiao. Avant le combat, le boxeur américain s’est moqué de son rival, de dix ans son aîné. Estimant que sa jeunesse le mettait sur la voie de la victoire, il s’est moqué de la taille du Philippin et a déclaré qu’il avait « des bras aussi petits que des T-Rex ». Il a également affirmé que son style le faisait ressembler à « un lapin ». Tout cela a motivé Pacquiao, qui a une fois de plus donné une leçon de boxe sur le ring et a remporté le titre mondial WBA des poids welter en battant Thurman par décision partagée.

Devant 14 356 personnes réunies au MGM Grand Garden Arena de Las Vegas (Nevada), Pacquiao a été à nouveau sacré champion du monde en enlevant à Thurman son record d’invincibilité. Il est également le cinquième combattant le plus âgé à avoir remporté une couronne mondiale. Avec sa victoire, Pacquiao a amélioré son record à 20-4-2 dans les combats pour le titre mondial et son record à vie est de 62-7-2. Thurman a vu son record passer à 29-1, effectuant la cinquième défense du titre qu’il a remporté en 2015 en battant le Mexicain-Américain Robert Guerrero.

Le nouveau champion semblait rapide, avec des réflexes aiguisés, puissant et avec une grande agilité sur le ring. Dès le début du combat, les deux adversaires s’infligent de lourdes punitions et se battent au centre du ring. Mais Pacquiao, avec une main droite propre et puissante, a connecté avec Thurman et l’a envoyé au tapis dans les dernières secondes du premier round

Pour Pacquiao, la victoire ajoute à sa carrière réussie de 24 ans en surclassant un combattant beaucoup plus jeune, en enlevant son record d’invincibilité et en arrachant la couronne mondiale. Pacquiao, qui a mis Thurman à terre au premier round, a gagné 115-112 sur les cartes de pointage des juges Dave Moretti et Tim Cheatham, tandis que le juge Glenn Feldman a donné la carte 114-113 pour l’ancien champion américain. Thurman, de Clearwater, en Floride, avait juré d’envoyer Pacquiao à la retraite, prédisant même qu’il gagnerait par KO en six épisodes pour faire « disparaître » le combattant surnommé « Pacman ».

Pacquiao, sénateur des Philippines et seul combattant de l’histoire de la boxe à avoir remporté des titres mondiaux dans huit catégories de poids différentes, a déclaré que les remarques de Thurman l’avaient motivé à travailler encore plus dur que d’habitude lors de ses entraînements.

Pacquiao, qui est le seul combattant de l’histoire de la boxe à avoir remporté des titres mondiaux dans huit catégories de poids différentes, a déclaré que les remarques de Thurman l’avaient motivé à travailler encore plus dur que d’habitude lors de ses entraînements.

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