Le « dragoncito azul » : une espèce mexicaine en danger d’extinction

Le « Dragoncito » du sud de la Sierra Madre Oriental est une espèce endémique du Mexique. C’est un lézard à corps écailleux appartenant au sous-genre Abronia, qui définit un groupe d’espèces vivant dans les forêts. La photographie d’un spécimen publiée sur Reddit a atteint plus de 127 000 vues et a reçu plus de 1 300 commentaires après les premières 24 heures de publication.

Le spécimen de la photographie est un lézard arboricole bleu turquoise de l’espèce Graminea qui vit dans les États de Puebla et Veracruz. La plupart de ces lézards sont verts, bien que des lézards turquoise existent dans leur habitat naturel, selon Natalia Fierro, du laboratoire d’herpétologie de l’Institut de biologie de l’UNAM. « Les gramineas de cette couleur sont très frappants, leurs écailles ont une coloration qui va du jaune verdâtre au turquoise », explique-t-elle par téléphone.

Pour autant, il est rare de trouver des spécimens de cette couleur, qui est produite par leur régime alimentaire. « C’est un régime alimentaire très spécifique qui leur donne cette coloration », explique le chercheur. « On ne sait pas encore à quoi cela est dû, mais lorsqu’ils sont amenés en captivité, ils perdent leur teinte bleue et deviennent opaques », précise-t-elle.

Parce qu’elle est si frappante, cette espèce est en voie de disparition. Abronia graminea a été ajouté à la liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature en mars 2007. Connue comme le « petit dragon » du sud de la Sierra Madre Oriental, cette espèce est menacée de deux façons. D’abord, l’anéantissement par des gens qui croient que c’est dangereux. « Beaucoup de gens croient qu’ils sont toxiques en raison de leur couleur bleue et de leur langue noire, mais ils ne présentent aucun danger », affirme Fierro.

En revanche, il existe un réseau de commerce illégal d’Abronias Gramineas entre le Mexique et l’Europe. En 2016, quatre spécimens ont été récupérés par le bureau du procureur fédéral pour la protection de l’environnement (Profepa) à l’aéroport de Cologne (Allemagne). « Ils paient jusqu’à 300 euros (environ 7000 pesos mexicains) pour un spécimen », explique Fierro. L’autorité environnementale a indiqué qu’entre 2005 et 2017, 97 spécimens ont été sécurisés, bien qu’il n’y ait pas de chiffre précis sur le nombre de lézards qui auraient pu être vendus illégalement à l’intérieur ou à l’extérieur du pays.

Bien que ces animaux puissent vivre en captivité, le spécialiste de l’UNAM recommande de ne pas acheter ce type d’espèces, car en plus de perdre leur coloration, la survie est mise en danger. « Ce ne sont pas des animaux de compagnie et il est très compliqué de les maintenir en vie », explique Fierro.

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