Le lamantin : animal aux sept saveurs qui cherche à survivre l’ignorance dans les rivières vénézuéliennes

Photo : Courtesy of avisa.org.ve

(Caracas, 4 août. Noticias24) – Une vieille femme cabruteña m’a raconté il y a de nombreuses années à Caicara del Orinoco que le lamantin a l’étrange qualité de goûter le bœuf, le poulet et le poisson, selon la partie du corps sur laquelle l’entaille est prélevée.

Les propos de cette femme relevaient plus de la curiosité morbide que de la faim ou de la passion pour la cuisine, car on sait que les lamantins disparaissent au Venezuela et que rien de ce qui a le goût du poulet, du bœuf ou du poisson ne peut être meilleur que la même viande, le même poulet ou le même poisson.

Une autre fois, alors que je voulais me consacrer à la pisciculture et que j’errais sur les rives méconnues de l’Orénoque à la recherche d’alevins de cachama, de morocoto et de coporo, une force émergea du fond des eaux et frappa avec force la coque de la curiara dans laquelle je me trouvais. « C’est un lamantin ! »

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La rencontre a eu lieu dans une mangrove si silencieuse que les trois personnes à bord ont pensé à la mort dès que le curiara a été poussé sous nos pieds. Mais l’expertise de l’Indien a déchiffré l’énigme en une seconde, il a sorti sa carabine et a commencé à la pointer vers l’eau désireux de tuer le lamantin.

C’est encore une fois la morbidité qui a procédé. L’Indien n’était plus avec nous : il agissait sur lui comme un meurtrier qui ne voulait que voir mort un animal presque mythologique dans ces eaux. Heureusement, il ne l’a pas trouvé, et j’ai encore une joie contenue dans ma poitrine car je ne me serais jamais pardonné de rentrer au port avec un tel cadavre à bord.

Cela s’est passé quand j’avais 13 ans et que mes contacts avec le genre trichechus se limitaient à ce qui était montré dans l’Encyclopédie Autodidactique de Quillet. Aujourd’hui, j’ai presque 30 ans et je n’en sais toujours pas beaucoup plus sur ces animaux, mais j’ai Internet.

Lorsque j’ai tapé « consommation humaine de lamantin » dans le seul moteur de recherche qui fonctionne, deux articles inquiétants sont apparus : celui de certains Cubains qui ont tué cinq de ces animaux pour les manger en 2013, et un autre qui a accru mon inquiétude face à ce que m’a dit cette vieille femme de Caicara del Orinoco : « Le lamantin est appelé l’animal des sept viandes ».

La phrase a été dite par la biologiste marine Dalila Caicedo au journal El Pais de Colombie, et m’alarme car ce n’est plus seulement du bœuf, du poulet et du poisson, mais l’ignorance a ajouté au fil du temps du porc et quatre autres que je ferais mieux de ne pas continuer à chercher.

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Caicedo dit que cela est dû à l’irrigation des muscles de l’animal ou quelque chose comme ça, mais ce qui m’inquiète, c’est de savoir que les gens continuent à les manger avec l’histoire qu’ils peuvent obtenir jusqu’à 630 kilos de chair similaire au bœuf.

Les principales causes de décès de ces animaux en Colombie et au Venezuela sont l’enchevêtrement accidentel (43%), la chasse au harpon (39%), l’échouage (6%), le vandalisme par des coups de fusil (2%), la collision avec des bateaux (2%) et des causes inconnues (8%).

Sur le blog Ciencia Guayana, ils ont interviewé le biologiste Arnaldo Ferrer en 2013, qui a expliqué que le lamantin est inscrit à l’annexe de la I Convention internationale sur le commerce des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (Cites).

Il ajoute que depuis 1986, il figure dans le livre rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature comme espèce en danger et dans le livre rouge de la faune vénézuélienne comme espèce en danger critique d’extinction.

L’une des recommandations de Ferrer à Ciencia Guayana était de sensibiliser les pêcheurs. En fait, en Colombie, cette initiative porte ses fruits et la chasse aux lamantins pour la consommation humaine a considérablement diminué.

Peut-être qu’il reste très peu de lamantins au Venezuela, peut-être que je laboure dans la mer et que dans une décennie quelqu’un tuera le dernier d’entre eux, mais je préfère écrire cet article pour m’accrocher au rêve qu’un autre enfant vénézuélien ressentira ce que j’ai ressenti lorsque cette force a frappé la coque de la curiara dans laquelle je me trouvais avec mon père et cet Indien.

Néstor Luis González

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