Le thé matcha, un élixir riche en antioxydants

Le thé matcha est une préparation ancestrale originaire du Japon, à laquelle on attribue diverses propriétés pour la santé bien qu' »il n’y ait pas de preuves scientifiques cohérentes pour soutenir ces effets sur la santé », explique Laura González, responsable santé et nutrition de Nestlé et collaboratrice de « The Scalpel », dans le « M » de l’alphabet de la nutrition.

La préparation du thé matcha commence plusieurs semaines avant la récolte. Tout d’abord, les théiers sont couverts pour les cacher du soleil, ce qui ralentit leur croissance et crée une couleur verte plus foncée dans les feuilles.

Une fois cueillies, elles sont séchées sur des surfaces planes et les nervures et les tiges sont retirées pour être finalement broyées en une poudre fine, d’un vert profond, dont la texture ressemble à celle du talc.

Pour faire du thé matcha, il faut 1 ou 2 grammes de poudre dans de l’eau très chaude, où ils sont dissous en remuant, ce qui fait qu’une légère mousse se forme, apportant une saveur très délicate à la boisson.

La poudre de matcha est également utilisée dans la pâtisserie, les glaces et d’autres recettes japonaises.

Propriétés nutritionnelles du thé matcha

thé matcha
EFE/EPA/ERIK S. MOINS

« Comme la plupart des plantes et de leurs fruits, les feuilles de thé matcha et donc ses produits sont riches en antioxydants naturels qui peuvent avoir des effets sur la santé bien que ces effets n’aient pas encore été prouvés dans des études humaines », précise la nutritionniste.

Le fait que sa consommation soit complète, c’est-à-dire que la feuille ne soit pas jetée une fois infusée, fait du thé matcha un thé dont l’apport en antioxydants est plus élevé que dans le thé normal.

Il ne faut toutefois pas perdre de vue que la quantité ingérée ne dépasse pas 1 ou 2 grammes, de sorte que « l’impact est considérablement moindre que celui d’autres aliments végétaux qui peuvent être ou sont habituellement consommés en plus grandes quantités (comme les fruits, les légumes ou les légumes), où l’apport de substance à activité antioxydante sera toujours plus élevé », remarque-t-il.

Types de thé

Tous les thés du marché proviennent du même théier, le camellia sinensis. La classification entre les différents types de thé est basée sur leur processus d’élaboration, principalement en fonction du degré de fermentation ou d’oxydation. Il existe six types de thé qui sont classés en six couleurs :

    • Vert : C’est une variété de thé qui a la particularité de provenir exclusivement des premières feuilles du bourgeon du théier. Ceux-ci sont séchés et hachés sans fermentation. On attribue à ce type de thé de multiples bienfaits, dont la capacité à contribuer à la perte de poids, tant sous forme d’infusion qu’en complément de ses extraits naturels ou de l’un de ses composés. Ces effets sont attribués à sa teneur en caféine, ainsi qu’à des composés au pouvoir antioxydant tels que les catéchines. La caféine contenue dans le thé peut accélérer le métabolisme, ce qui peut augmenter la dépense énergétique de 5 à 8 %. Cependant, « plusieurs études de qualité montrent que la consommation de thé ou d’extraits de thé n’a pas d’effet statistiquement significatif sur le poids chez les adultes en surpoids ou obèses. Un petit effet sur la diminution du pourcentage de masse grasse est observé mais n’est pas cliniquement pertinent », précise la nutritionniste.
    • Jaune : suit un processus similaire à celui du thé vert mais avec une phase de séchage plus courte dans laquelle on laisse les feuilles humides reposer et jaunir. Son arôme est parfois confondu avec celui du thé noir mais sa saveur reste similaire à celle du thé blanc et du thé vert.
    • Blanc : Ce sont les bourgeons de la plante encore non ouverts (d’où son arôme et sa saveur délicats) qui sont séchés à basse température à la lumière du soleil, sans les laisser s’oxyder. Sa production est très limitée.
    • Bleu (ou oolong) : C’est un thé moyennement oxydé et son goût ressemble plus à celui du thé vert que du thé noir. Il n’a pas l’arôme doux et rosé du thé noir ni les fortes notes herbacées qui caractérisent le thé vert. Les feuilles de certains thés oolong sont roulées en longues feuilles incurvées tandis que d’autres sont pressées en forme de boule.
    • Noir : fabriqué à partir des feuilles fraîches du théier qui, après oxydation, passent du vert à une couleur brun foncé (bien qu’il ne perde pas sa saveur ou son arôme avec le temps). C’est le thé le plus caféiné de tous, ce qui en fait le plus stimulant. Son infusion rougeâtre et sombre est très populaire dans les pays occidentaux.
    • Rouge : Originaire de la province chinoise du Yunnan, a longtemps été connu comme le thé des empereurs pour être de leur usage exclusif. Contrairement aux autres thés qui sont généralement pris frais après la récolte, le processus de fermentation dans les fûts de bambou est très long (peut aller de deux à 60 ans). On l’achète sous forme de boules compactes que l’on émiette avant la préparation et qui donnent une infusion de couleur cuivrée.

    Le thé contient-il de la caféine ou de la théine ?

    tea matcha
    EPA/CHRISTIAN CHARISIUS

    Comme le café, le thé contient de la caféine. La théine est le terme familier pour désigner la caféine contenue dans le thé (comme s’il s’agissait d’une substance différente de la caféine, mais en fait ce n’est pas le cas).

    Le café, le thé et le chocolat contiennent tous le même produit chimique : la triméthylxanthine (bien que le thé en contienne moins que le café).

    Aussi, la quantité de caféine dans le thé comme dans le café va dépendre de nombreux facteurs (quantité d’eau, pression, température, temps de contact, etc).

    « Lorsque nous préparons un thé, la caféine est extraite rapidement dans l’eau chaude. Si on le garde plus longtemps, d’autres composants comme les polyphénols continuent à sortir. Ce sont ces substances qui donnent au thé sa couleur et son astringence (rugosité). On dirait donc que plus le temps de contact avec l’eau est long, plus on obtient un thé avec plus de thé et plus d’astringence », explique l’expert.

    « Ces polyphénols sont les mêmes que ceux que l’on trouve dans le vin noir et dans le goût rugueux des fruits verts. Plus précisément, il s’agit de ‘tanins’, qui ont pour effet de retenir les substances lors de leur passage dans le tube digestif, ce qui peut ralentir ou diminuer l’absorption de la caféine », ajoute-t-elle.

    Les tanins sont des substances antioxydantes et présentes en plus grande proportion dans le thé que dans le café ; ce qui signifie que, lorsque nous buvons du thé, la caféine que nous absorbons est moins importante que dans le café.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *