Lech Walesa : la « blessure ouverte » du géant communiste


Lech Walesa, sur une image de 1983
Lech Walesa, dans une image de 1983 – ABC

Neuf ans avant la chute du mur de Berlin, un ancien électricien polonais déclenchait la plus grande révolte ouvrière jamais vue dans un pays du bloc soviétique

Mise à jour :15/05/2016 14:25h

« La vérité est que 50% du mérite de la chute du Mur revient à Jean-Paul II, 30% à Solidarité et Lech Walesa, et seulement 20% au reste du monde. C’est la vérité de ces jours-là. C’est précisément ce qu’a déclaré Walesa en 2009, n’hésitant pas à revendiquer une grande partie de la responsabilité en tant que force motrice de l’un des changements les plus importants de l’histoire mondiale du XXe siècle. Et il avait raison, car neuf ans avant la chute du rideau de fer, alors que les tensions de la guerre froide étaient plus présentes que jamais, cet ancien électricien polonais a pris la tête de la plus grande révolte ouvrière qu’ait vécu jusqu’alors un pays du bloc soviétique.

Le monde entier a fixé son regard sur ce mouvement sauvage de grèves qui s’est répandu comme une traînée de poudre dans toute la Pologne. Il ne s’agissait pas d’une énième insurrection ouvrière, mais de la première fissure ouverte dans la sphère des pays sous influence de l’URSS. « Les grèves de solidarité dans les usines de Gdansk touchent plus de 80 000 travailleurs, portant le nombre total de chômeurs à plus de 300 000 personnes dans tout le pays », pouvait-on lire dans ABC , le 28 août 1980.

L’origine de ces grèves est à chercher dans les difficultés économiques que connaît le pays depuis une décennie. Lorsqu’en juillet 1980, le leader du Parti communiste polonais (POUP), Edward Gierek, décide de s’attaquer à la crise en augmentant les prix des produits de première nécessité et en diminuant les salaires, tout part en fumée. C’était la goutte d’eau qui a fait déborder le vase. Les grèves commencent à Lublin, où les usines sont également occupées, défiant ainsi la puissance omniprésente de l’URSS. Et bien qu’il n’y ait pas eu de coordination entre ces premiers mouvements insurrectionnels, les travailleurs ont développé un réseau d’information pour diffuser la nouvelle.

La révolte s’étend au chantier naval Lénine de Gdansk, après le licenciement d’une militante populaire et grutière, Anna Walentynowicz. Walesa s’est érigé en leader improvisé des revendications, qui comprenaient le réembauchage du travailleur, l’érection d’un mémorial pour les travailleurs assassinés en 1970, l’engagement de respecter les droits du travail, l’établissement d’une série d’améliorations sociales et, surtout, la légalisation de syndicats indépendants.

Censure

Au chantier naval Lénine, la situation se complique pour le gouvernement polonais, qui n’hésite pas à imposer la censure et à couper les liaisons téléphoniques entre la côte et la capitale, tout en affirmant dans les médias officiels que « l’agitation ouvrière à Gdansk était sporadique ». Mais le mouvement avait pris une telle ampleur que les mesures n’ont pas permis d’endiguer la circulation de l’information d’un foyer à l’autre, ni d’empêcher les revendications politiques de s’insinuer.

Le gouvernement a finalement dû céder et a signé un accord avec les représentants des travailleurs, donnant à ces derniers le droit de s’organiser librement. Le comité de grève devient alors une fédération de syndicats dirigée par un certain Walesa qui, pour ces journées de lutte contre le pouvoir, recevra le prix Nobel de la paix en 1983.

Solidarité est ainsi devenu le premier syndicat indépendant au sein du bloc socialiste. Un événement sans précédent qui a ébranlé la classe dirigeante en Pologne et dans les pays de son orbite. Cela a effrayé l’URSS, qui s’est empressée de menacer le gouvernement polonais. La réaction de son président, le maréchal Wojciech Jaruzelski , n’est autre que d’imposer la loi martiale en 1981 et d’installer une dictature qui laisse place à plusieurs années de répression.

Prison et répression

Le syndicat est interdit en octobre 1982 et Walesa envoyé en prison pendant 11 mois. Mais la situation, loin de s’apaiser, s’est durcie au cours de la première moitié de la décennie. C’était une course qui ne pouvait plus être inversée. « Une partie au moins de la population s’est soulevée contre les dernières mesures des autorités et fait face comme elle peut au déploiement massif de véhicules blindés », écrit José Maria Carrascal, alors correspondant d’ABC à New York.

La lutte de Solidarité contre le communisme autoritaire polonais s’était déjà fait sentir dans toute l’Europe, contribuant de manière décisive à l’ouverture qui allait conduire à la désintégration de l’URSS et à la fin de l’Europe stalinienne. Et au premier rang, un Lech Walesa qui peut se vanter d’avoir changé le cours de l’histoire sans qu’une vocation politique ne l’anime. Au début des années 1980, il n’était rien de plus qu’un ouvrier électricien du chantier naval Lénine de Gdansk, à la fois indigné et terrifié, mais convaincu que ses revendications étaient justes.

Ce n’est qu’avec sa détermination et celle de ses camarades qu’il a pu mettre en échec la machinerie incarnée par le pouvoir soviétique, provoquant, comme l’a défini Rodrigo Rubio pour ABC , une « blessure ouverte dans le système communiste ». « En Pologne, ce sont les travailleurs eux-mêmes, protagonistes supposés de la dictature du prolétariat, qui se rebellent contre leurs dirigeants et proclament, dans la prière et même dans le sang, l’interférence de leur foi dans la liberté et la dignité de l’homme », écrit-il.

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