L’écologie des populations humaines : Thomas Malthus


Thomas Malthus

Thomas Malthus.

Thomas Malthus (1766-…1834) a gagné une place dans l’histoire de la biologie, malgré le fait que lui-même et ses contemporains le considéraient comme un économiste politique et non comme un biologiste. Malthus a grandi à une époque de révolutions et de nouvelles philosophies sur la nature humaine. Il choisit une voie conservatrice, devient prêtre anglican en 1797 et commence à écrire des essais attaquant l’idée que les gens et la société pourraient être améliorés sans limite.

Croissance de la population contre approvisionnement alimentaire
En 1798, Malthus publie son œuvre la plus célèbre, Essai sur le principe de la population en tant qu’il affecte l’amélioration future de la société. Dans ce document, Malthus se demandait si une nation pouvait réellement atteindre un point où les lois ne seraient plus nécessaires et où tout le monde vivrait dans la prospérité et l’harmonie. Il soutenait qu’il y avait une angoisse inhérente à l’existence humaine dans le fait que la croissance d’une population dépassera toujours sa capacité à se nourrir. Si chaque couple élevait quatre enfants, la population doublerait facilement en 25 ans et continuerait à le faire par la suite. Elle ne croîtrait pas de manière arithmétique, en se multipliant par trois, quatre, cinq, etc., mais de manière géométrique, en se multipliant par quatre, huit et seize.

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