Les alliés du Mexique contre Trump sont aux États-Unis

Note de la rédaction : Cet article a été initialement publié dans l’édition 1225 du 15 décembre du magazine Expansión. Et a été mis à jour pour sa version numérique.

MEXICO CITY (Expansion) – Les prototypes de mur frontalier commandés par le président américain Donald Trump ont passé avec succès les tests des forces spéciales militaires sur leur efficacité, a rapporté vendredi dernier, le 19 janvier, l’agence Notimex. Pendant ce temps, ses menaces de se retirer de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) ne faiblissent pas.

Pour autant, les efforts pour maintenir le pacte entre le Mexique et son plus grand partenaire commercial ne s’arrêtent pas non plus. Alors que se déroulent les négociations visant à moderniser l’ALENA, les États frontaliers américains intensifient leur plaidoyer.

Il s’agit notamment de l’Arizona, de la Californie et du Texas, dont les organisations professionnelles et les chambres de commerce ont lancé des campagnes pour le maintien de l’accord. Si Trump soutient que les États-Unis et leurs travailleurs n’ont pas bénéficié autant que le Mexique du traité, la réalité pour ces États est différente.

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nullLe commerce entre les trois pays partenaires a augmenté de 370% entre 1994 et 2016. Et environ 14 millions d’emplois américains dépendent du commerce avec le Canada et le Mexique, selon l’Americas Society et le Council of the Americas.

Mais pour les trois États frontaliers américains, l’importance du Mexique est encore plus grande, car il est la première destination de leurs exportations, même si, sur le plan intérieur, le Canada est le premier destinataire des biens américains.

Cependant, la rhétorique de Trump contre le Mexique et l’ALENA commence déjà à avoir des effets négatifs pour ces entités. À San Ysidro, en Californie, leurs ventes commerciales ont chuté de 40 %.

« Une éventuelle sortie serait dévastatrice. Si le président Trump tente de quitter l’ALENA, nous ne le ferons pas », prévient Paola Avila, vice-présidente de la Chambre de commerce de San Diego.

Le lobbying de l’Arizona

L’une des actions poussées par les chambres de commerce locales est de multiplier les accords de collaboration avec leurs homologues au Mexique.

Récemment, la Chambre de commerce hispanique de Tucson a signé trois mémorandums avec les chambres de commerce de Mexicali pour stimuler le commerce, et des ateliers pour faire des affaires, explique Lea Marquez-Peterson, présidente de l’organisme.

« Nous allons poursuivre notre intention de développer les affaires et le commerce entre l’Arizona et le Mexique, même si nous sommes en pleine négociation de l’ALENA », explique la directive .

Depuis sa création en 1999, la chambre a promu la relation entre les deux, mais aujourd’hui plus que jamais, ce travail s’est intensifié.

Entre autres choses, ses membres donnent un retour d’information aux négociateurs de leur pays et ont augmenté la fréquence de leurs activités au Mexique.

En août, ils ont participé à des événements à Nacozari et Cananea, à Sonora, et ont emmené une délégation de législateurs de l’Arizona à Guanajuato.

« Nous allons, deux à trois fois par mois, dans différentes villes frontalières et faisons du lobbying à Mexico ou à Washington, DC. Nous voulons que le Mexique sache que nous sommes ouverts aux affaires », dit Marquez-Peterson.

Pour les législateurs et les hommes d’affaires, il est difficile d’imaginer l’Arizona sans l’ALENA, car il existe depuis 23 ans, beaucoup ont grandi quand il était en place et ne se souviennent pas de ce qu’étaient les choses sans lui.

Californie, en campagne

Sans accord commercial, la Californie perdrait 640 000 emplois, selon une étude du Peterson Institute for International Economics.

La Chambre de commerce de San Diego a également été très active et lors de la période de commentaires publics, avant le début des négociations, l’organisme a lancé une campagne sans précédent.

L’organisme a demandé à ses membres d’écrire des lettres parlant de tous les avantages qu’ils ont tirés, en tant qu’hommes d’affaires, de l’ALENA. En un jour, elle a recueilli 300 lettres.

« Le plus important est que l’accord reste trilatéral, pas seulement entre deux pays », affirme Paola Avila. »

La chambre organise depuis 12 ans un voyage annuel à Mexico, mais celui de 2017 a été le plus grand groupe jamais enregistré, avec plus de 90 personnes.

Récemment, certains de ses membres ont fait un voyage de lobbying à Washington, DC, et ont amené 165 personnes, dont trois maires du Mexique. « Ils ont rejoint le voyage parce qu’ils voulaient aller dire que ce que l’on entend et dit sur le Mexique n’est pas vrai », réfère Avila.

Pour l’agence, la région ne fait qu’un, ce qui se passe d’un côté de la frontière affecte l’autre, donc la rhétorique de Trump contre le Mexique met aussi la pression sur les entreprises aux États-Unis. « Nous avons des réunions presque quotidiennes à la frontière avec nos homologues et nous avons réussi à faire passer le message que nous ne sommes pas d’accord, qu’il (Trump) ne parle pas en notre nom », dit-il. Et si quelque chose de positif en est ressorti jusqu’à présent, ajoute-t-il, c’est que davantage de collaboration et de comités binationaux ont été créés.

La défense du Texas

Avec une balance en faveur de 10 milliards de dollars d’échanges, au Texas, les entreprises exportant vers le Mexique ont été multipliées par cinq, déclare Ramiro Cavazos, président de la chambre de commerce hispanique de San Antonio, la plus ancienne et la plus importante de ce type aux États-Unis, avec 1 300 membres et fondée en 1929 par des hommes d’affaires mexicains.

« L’année dernière, nous avons exporté pour 95 milliards de dollars de produits et importé 85 000 dollars du Mexique. Même si le président Trump dit que ce n’est pas un traité équitable pour nous, il l’est », explique-t-il.

Depuis 70 ans, la chambre organise des voyages au Mexique, mais aujourd’hui, elle est montée au créneau pour défendre le traité, ainsi que pour faire pression sur les législateurs du Texas.

« Nous soutenons nos membres pour qu’ils continuent à exporter, car cela crée beaucoup d’affaires et d’emplois pour notre communauté », insiste-t-il.

En outre, la chambre fait partie de la fondation de One Border, une alliance entre des villes frontalières, comme Laredo et Ensenada, qui stimulent le commerce bilatéral.

« Nous nous battons contre les taxes aux frontières, pour l’ALENA et contre le mur », explique-t-il.

La défense de l’accord fait partie de l’ADN de l’organisation qui a poussé aux négociations dans les années 1990. « C’est la réalité du succès du Texas en tant qu’économie, nous en avons tellement bénéficié depuis 1992 », assure Cavazos.

« Nous nous battons contre les taxes aux frontières, pour l’ALENA et contre le mur », explique-t-il. »

C’est la réalité du succès du Texas en tant qu’économie, nous en avons tellement bénéficié depuis 1992″, assure Cavazos.

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