Les Marches, une Italie à découvrir

La région des Marches est comme une Italie en miniature. Les deux tiers de la région sont montagneux, mais dans l’ensemble, c’est une terre douce, au paysage accidenté, comme une tapisserie cousue en patchwork avec 50 nuances de vert. Il y a des plages, celles de l’Adriatique ; des montagnes pour la randonnée et des collines avec de beaux villages pleins d’art et d’histoire. C’est l’autre Italie, celle qui n’est pas habituellement visitée par les touristes étrangers. Et surtout, c’est dans son arrière-pays que la région recèle les endroits les plus intéressants. Les rues escarpées d’Urbino, avec toute son histoire et son art de la Renaissance ; Ascoli Piceno, un lieu presque anonyme malgré sa beauté ; le pittoresque Macerata, avec son festival d’opéra en plein air, ou les sommets spectaculaires du parc national des Monti Sibillini.

La ville d'Urbino a trouvé en le duc Frédéric de Montefeltro un mécène infatigable de l'architecture et de la peinture.
La ville d’Urbino a trouvé en le duc Frédéric de Montefeltro un mécène infatigable de l’architecture et de la peinture. Maxim BurlyayGetty

Urbino, lieu de naissance de Raphaël

Cette ville impressionnante et escarpée de la Renaissance est la première étape pour presque tous ceux qui visitent les Marches. L’Unesco a officialisé la splendeur de la ville en déclarant son centre historique patrimoine mondial. Urbino a trouvé dans le duc Federico de Montefeltro un mécène infatigable de l’architecture et de la peinture. Pendant son mandat, entre 1444 et 1482, soit près de 40 ans, il a fait de la ville un grand centre culturel, réunissant les principaux artistes et architectes de son époque. La ville possède un splendide palais conçu par Luciano Laurana, le Palazzo Ducale, à l’architecture harmonieuse et élégante, un espace ouvert à la circulation des personnes et des idées. Ce bâtiment de la Renaissance abrite la galerie nationale des Marches, le musée archéologique et le musée de la céramique. Un escalier monumental mène au piano nobile (étage noble) et aux appartements ducaux, dont la bibliothèque du duc Federico, pleine de manuscrits magnifiquement miniaturisés ; les bains ducaux ; la minuscule et délicate Cappellina del Perdono ou la marqueterie de Baccio Pontelli.

La collection comprend des tableaux de Piero della Francesca (comme la Flagellation du Christ, l’une de ses œuvres les plus connues), Paolo Uccello, Luca Signorelli, Giovanni Santi et le Castillan Pedro Berruguete (le Ritratto del Duca Federico con il figlio Guidubaldo), entre autres artistes brillants.

Depuis le Corso Garibaldi, vous avez la meilleure vue sur le complexe, avec son unique Facciata dei Torricine, une loggia de trois étages en forme d’arc de triomphe, flanquée de tours circulaires. Mais Urbino est, avant tout, le lieu de naissance de Raphaël. Raffaello Sanzio (1483-1520), ou Raphaël d’Urbino comme il aimait signer ses tableaux. Sa maison natale, près de l’église de San Francesco, est un exemple d’architecture mineure du XVe siècle, aujourd’hui convertie en musée et remplie des œuvres de jeunesse du maître.

Basilica della Santa Casa à Loreto, dans le comté italien de Marche.
Basilica della Santa Casa à Loreto, dans le comté italien de Marche. Flavia MorlachettiGetty

Loreto, la volante

D’Ancône, Loreto, sanctuaire vers lequel se rendent chaque année des milliers de pèlerins catholiques, est facilement accessible en train. Selon la tradition, les anges ont volé jusqu’à la maison où vivait la Sainte Famille à Nazareth. C’est pourquoi Notre-Dame de Lorette est considérée comme la sainte patronne des aviateurs. Une splendide église – la Basilica Della Santa Casa – conçue par Bramante a été construite autour de la demeure supposée de la Madone. À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, la basilique est remodelée par l’architecte controversé Giuseppe Sacconi, auteur du monument démesuré à Victor Emmanuel II à Rome.

Fontaine de la Piazza del Popolo à Pesaro, capitale de la province d'Urbino.
Font de la Piazza del Popolo à Pesaro, capitale de la province d’Urbino. anzelettiGetty

Pesaro, l’amour de Rossini

Située en bord de mer et avec des collines ondulantes en toile de fond, la situation de Pesaro est géographiquement parfaite. À tout cela s’ajoute la beauté de sa vieille zone piétonne. Le seul inconvénient est qu’elle est devenue une station estivale populaire avec une abondance d’hôtels insipides. Pesaro est surtout connue comme la ville natale de Gioachino Antonio Rossini (1792-1868), auteur d’opéras tels que Le Barbier de Séville et La Pie voleuse. La ville se souvient du compositeur lors du festival d’opéra, qui se tient chaque été dans le somptueux Teatro Rossini.

La visite se termine par l’ancienne galerie d’art de la ville, inaugurée en 1860 après la réunification italienne, qui abrite aujourd’hui le Musei Civici, où sont également exposés les sept siècles de tradition céramique de la ville, avec l’une des meilleures collections de céramiques majoliques.

La chapelle Valadier, dans le parc naturel Gola della Rossa et Frasassi, dans la commune de Genga.
La chapelle Valadier, dans le parc naturel Gola della Rossa et Frasassi, dans la commune de Genga. Lorenzo MatteiGetty

Caves de Frasassi

En septembre 1971, une équipe d’alpinistes tombe sur un trou dans les montagnes entourant la commune de Genga. Après une exploration plus poussée, il s’est avéré que c’était l’une des plus grandes grottes d’Italie. La Grotte peut être visitée avec des guides professionnels sur un parcours de 1,5 kilomètre qui traverse cinq chambres du complexe. La chambre connue sous le nom de gouffre d’Ancône mesure près de 200 mètres de haut et 180 mètres de profondeur, et pourrait contenir confortablement le Duomo de Milan. Ouverte toute l’année, la visite, qui dure environ 70 minutes, permet aux visiteurs de découvrir des formations karstiques aux noms aussi évocateurs que le lac cristallisé, les chutes du Niagara, le château des fées, les géants, le Grand Canyon et le labyrinthe du Hall de l’infini. Il est également possible de s’inscrire à une expérience de spéléologie, dans des gouffres de plus de 30 mètres et d’étroits passages souterrains.

La Loggia dei Mercanti, construite vers 1505, était utilisée pour loger les marchands de passage à Macerata.
La Loggia dei Mercanti, construite vers 1505, était utilisée pour loger les marchands de passage à Macerata. REDA&COGetty

Palais, étudiants et musique

Macerata est hors des sentiers battus des touristes, même si elle dispose d’excellents hébergements, de l’un des plus célèbres festivals d’opéra d’Italie et de monuments qui méritent un séjour de plusieurs jours. Elle abrite également l’une des plus anciennes universités d’Europe (1290). Chaque été (en 2020, entre le 17 juillet et le 9 août), la ville accueille la Stagione Lirica, l’un des événements musicaux les plus prestigieux du pays, qui attire de grands noms de l’opéra. Au centre de tout cela se trouve l’Arena Sferisterio, l’un des théâtres en plein air les plus spectaculaires d’Europe, ressemblant à un amphithéâtre romain, bien qu’il ait été construit au début du XIXe siècle. Parmi les nombreux palais Renaissance du centre historique se trouve la Loggia dei Mercanti, un bâtiment à arcades datant de 1505 qui servait à loger les marchands de passage. De l’autre côté de la place se trouve le Teatro Lauro Rossi, un élégant bâtiment construit en 1774. Et à quelques pas de là, le Palazzo Buonaccorsi, qui abrite les principaux musées de la ville.

La Giostra della Quintana d'Ascoli, une fête qui se déroule chaque année le premier dimanche d'août et qui trouve son origine dans les joutes qui avaient lieu au Moyen Âge.
La Giostra della Quintana à Ascoli, un festival qui a lieu chaque année le premier dimanche d’août et qui trouve son origine dans les joutes qui avaient lieu au Moyen Âge. Mondadori PortfolioGetty

La ville du travertin

Les Marches sont constellées de lieux peu explorés comme Ascoli Piceno, une belle ville construite entièrement en travertin, cette pierre claire qui provoque une sensation de luminosité permanente. Connue comme la ville aux cent tours, c’est un joyau avec ses ponts romains et ses places, dont l’harmonieuse Piazza del Popolo, avec ses loggias et ses arcades de style Renaissance, par laquelle passe le défilé historique qui précède la Giostra della Quintana, une fête qui a lieu chaque année le premier dimanche d’août et qui trouve son origine dans les joutes qui avaient lieu au Moyen Âge et à la Renaissance. Ascoli est également connue pour ses célèbres olives panées farcies à la viande (olive all’ascolana).

De la mi-mai au début juillet, la plaine de Castellucio di Norcia, dans les monts Sibillini, se couvre de millions de coquelicots, de lys, d'anémones et de marguerites, un spectacle naturel connu sous le nom de La Fiorita.
De la mi-mai à début juillet, la plaine de Castellucio di Norcia, dans les monts Sibillini, se couvre de millions de coquelicots, de lys, d’anémones et de marguerites, un spectacle naturel connu sous le nom de La Fiorita. Linda JamesGetty

Fleurs dans les monts Sibillini

Enjambant les régions des Marches et de l’Ombrie, le parc national des Monti Sibillini rassemble certaines des montagnes les plus spectaculaires du centre de l’Italie. La région regorge de vallées, de villages anciens, de prairies fleuries et de sommets de plus de 2 000 mètres, un paradis pour les amateurs d’activités de plein air et de nature. Le parc est facilement accessible depuis Norcia, Ascoli Piceno, Macerata ou Ancône. Une fois sur place, en parcourant ses sentiers, on peut trouver des cascades comme la Gola dell’Infernaccio, et des villages comme Sarnano, porte d’entrée des pistes de ski de Sasso Tetto. Un autre endroit qui mérite une halte est le petit village de montagne de Castellucio di Norcia, dans la région voisine de l’Ombrie. De la mi-mai au début juillet, ses prairies sont couvertes de millions de coquelicots, de lys, d’anémones et de marguerites, un spectacle naturel connu sous le nom de La Fiorita.

Plage des Deux Sœurs à Sirolo, près du port d'Ancône (Italie).
Plage des Deux Sœurs à Sirolo, près du port d’Ancône (Italie). Sandra RaccanelloGetty Images

La mer d’Ancône

La plupart des gens ne passent que juste assez de temps à Ancône pour prendre un ferry vers une autre destination, et cela se comprend. Le plus grand port de ferries de l’Adriatique moyenne n’a pas trop de charmes touristiques, mais à proximité se trouvent des lieux d’intérêt comme le Parco del Conero, l’une des rares zones non développées de la côte adriatique des Marches, avec de jolis villages balnéaires comme Portonovo, Sirolo et Numana.

La mer

La mer d’Ancône .

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