Les meilleurs choix de draft n°1 de l’histoire de la NBA

Sergi PérezBarcelonaRedactor

Mise à jour le 19/11/2020 00 :18

Faire une liste des bons joueurs qui ont donné la draft n° 1 depuis sa création en 1947 donnerait à écrire plusieurs articles.

Plusieurs d’entre eux ont eu de longues et fructueuses carrières dans la meilleure ligue de basket-ball du monde et certains sont devenus (ou deviendront) de véritables légendes de la meilleure ligue de basket-ball du monde, d’éternels All Stars et même des membres du NBA Hall of Fame.

Des joueurs de légende comme Elgin Baylor, Oscar Robertson, Elvin Hayes ou Bill Walton ; en passant par de bons joueurs, habitués du All Star Game comme Mark Aguirre, James Worthy, Ralph Sampson, Derrick Coleman, Larry Johnson, Chris Webber, Elton Brand, Yao Ming ; ou plus récemment Blake Griffin, John Wall, Kyrie Irving, Karl-Anthony Towns ou Zion Williamson.

Mais si l’on parle du meilleur numéro 1 de la draft, la liste se réduit considérablement.

Kareem, le premier choix de draft n°1 qui a dominé la NBA

Sûrement, il devrait inclure certains des noms mentionnés ci-dessus, comme Elgin Baylor, Oscar Robertson, Elvin Hayes et Bill Walton, mais le fait qu’ils aient joué lorsque la NBA n’était pas encore arrivée dans nos foyers fait qu’ils ne sont pas si présents dans notre imaginaire collectif.

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Kareem Abdul-Jabbar, l’un des plus grands choix de draft #1 de l’histoire de la NBA ( – NBA)

En fait, il n’y a qu’une seule petite (grande) exception : Kareem Abdul-Jabbar….. qui a prolongé sa carrière jusqu’en 1989 et nous avons pu profiter de ses dernières années sous le maillot des Lakers.

Sélectionné n° 1 au total lors de la draft 1969 par les Milwaukee Bucks, son arrivée a eu un effet quasi immédiat, lui permettant de décrocher la bague de champion NBA (la seule de la franchise) une saison plus tard.

Le mythique Kareem Abdul-Jabbar

AMP

Le meilleur marqueur de l’histoire de la NBA, ses records et accolades sont innombrables, étant le premier numéro 1 de l’histoire à véritablement changer le destin de son équipe.

« Magic », le gamin qui a changé la NBA avec son « Showtime »

Pour trouver un autre numéro 1 de la draft aussi décisif que Kareem, il faut avancer d’une décennie. En 1979, les Lakers sélectionnent Earving ‘Magic’ Johnson en premier choix… et la même saison, ils remportent la bague du championnat NBA, avec ‘Magic’ comme NBA des finales.

Le grand meneur de jeu (tant pour sa qualité que pour sa taille de 2,06) des Lakers a remporté 5 bagues avec la franchise de Los Angeles et a été 3 fois NBA MVP. Membre de la légendaire « Dream Team » qui a disputé les Jeux olympiques de Barcelone en 92, il figure au « Hall of fame » par des mérites plus que suffisants.

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Magic Johnson, défendue par Michael Jordan dans les années 1990 ( – ESPN Archive)

Les poivrots dominent la NBA des années 1980

Les années 1980 ont été une décennie des plus fructueuses en termes de joueurs de centre dominants qui ont eu un impact immédiat sur la ligue après avoir été choisis n° 1 au total lors de la draft NBA.

Le premier d’entre eux fut Ralph Sampson (1983) mais ses blessures continuelles ne lui ont pas permis de se produire régulièrement et d’atteindre le statut de légende de la NBA.

Ce que n’ont pas réussi Hakeem Olajuwon (1984), Pat Ewing (1985) ou David Robinson (1987).

Le centre nigérian a mené les Houston Rockets aux Finales de 1986 et a remporté une paire de bagues près de dix ans plus tard (1994 et 1995). MVP de la NBA en 1994, il a été 12 fois All-Star et est membre du Hall of Fame.

Ewing, quant à lui, n’a pas remporté la bague de champion NBA tant convoitée, mais son arrivée avec les New York Knicks en a fait des habitués des derniers tours des playoffs, jouant même dans une paire de Finales… qu’il a perdues contre Olajuwon (1994) et Robinson (1999). Membre du  » Hall of fame « , il a été élu  » Rookie of the year  » en 1986 après une moyenne de 20 points et 9 rebonds par match.

Dernier mais non des moindres, David Robinson. L' »Amiral » ne fait ses débuts en NBA que lors de la saison 1989/90 en raison de ses engagements avec la marine américaine, mais son arrivée dans la ligue est impressionnante : 24,3 points, 12 rebonds et près de 4 blocs par match. Logiquement, il est élu  » Rookie of the Year  » et son CV comprend une paire de bagues de championnat NBA.

Shaquille éclate comme un cyclone…. et balaie les Lakers

Suivant le chemin du grand centre des années 80, les années 90 commencent avec l’arrivée de quelques grands joueurs comme Derrick Coleman et Larry Johnson, mais c’est en 1992 que perce dans la ligue probablement le centre le plus dominant des 40 dernières années : Shaquille O’Neal.

Le centre formé à la LSU est arrivé dans une équipe en devenir, le Magic d’Orlando, et grâce à ses 23,4 points, près de 14 rebonds et 3,5 blocs par match lors de sa première saison, il a fait passer la Floride au niveau supérieur. Après avoir été élu « Rookie of the Year » quelques années plus tard, il a participé aux finales de la NBA avec le Magic.

Toutefois, ses meilleurs résultats ont été obtenus avec les Lakers, où il a remporté trois bagues de championnat NBA, formant un duo légendaire avec Kobe Bryant.

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Kobe Bryant a obtenu, avec Shaquille O’neal, sa première bague avec les Lakers en 1999/2000 ( – NBA)

Après une longue époque dominée par les joueurs d’intérieur, en 1996, un meneur de jeu d’1,80 m arrive en NBA : Allen Iverson. Rapide, électrique et avec beaucoup de points dans les mains : 23,5 lors de sa première année dans la ligue.

Malgré l’absence de bague de champion, ses 26,7 points et 6,2 passes décisives de moyenne tout au long de sa carrière montrent son niveau de joueur. ROY en 1997, MVP en 2001 et membre du  » Hall of fame  » de la NBA.

Un an après l’arrivée d’Iverson, un autre grand fait son entrée dans la NBA : Tim Duncan, choisi en numéro 1 de la draft par les San Antonio Spurs. Son impact, comme tous ceux de la liste, a été immédiat : 21,1 points, 11,9 rebonds et 2,5 contres et trophée ROY.

Membre du  » Hall of fame « , lors de ses 19 saisons dans les rangs des Spurs, il a tourné en moyenne à 19 points et 11 rebonds, obtenant au total 5 bagues de championnat NBA.

LeBron James, le roi qui vient du lycée

Son tatouage dans le dos en dit long :  » The Choosen « . LeBron James a fait irruption dans la NBA en 2003 comme aucun autre joueur ne l’avait fait depuis des années : 21 points, 6 passes et 5,5 rebonds par match… pour un gamin fraîchement sorti du lycée.

Toujours au-dessus de 20 points par match lors de ses 17 saisons en tant que professionnel, il a remporté 4 bagues avec 3 équipes différentes. Il a été quatre fois MVP de la ligue, a été ROY en 2004 et est un candidat évident pour le « Hall of fame » dès qu’il prendra sa retraite. Espérons que ce sera dans de nombreuses années…

Le dernier membre de la liste peut générer quelques doutes (peu). Et c’est qu’Anthony Davis est, au mérite, l’une des plus grandes stars de la NBA aujourd’hui, avec des moyennes en carrière de 24 points, plus de 10 rebonds et 2,4 blocs par match…

… mais dans son année de rookie n’a pas trop brillé : 13,5 points et 8,2 rebonds, étant dépassé par Damian Lillard dans sa lutte pour le trophée de  » Rookie of the Year « . Bien que voyant son niveau ultérieur, sans aucun doute, est l’un des meilleurs No. 1 dans l’histoire de la draft NBA.

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