Les musiciens qui font partie de l’Ordre très excellent de l’Empire britannique


Mar 20 mars 2018

Par : Fernando Valencia

Le 20 mars 2018, Ringo Starr, batteur des Beatles, a reçu du prince William le titre de chevalier commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique.

L’Ordre le plus excellent de l’Empire britannique est un peu confus avec ses nominations. De manière simplifiée, on peut parler de cinq rangs. Seuls les deux premiers rangs peuvent être nommés Sir ou Dame.

  1. Chevalier grand-croix ou Dame grand-croix de l’ordre de l’Empire britannique (GBE)
  2. Chevalier commandeur (KBE) ou Dame commandeur de l’ordre de l’Empire britannique (DBE)
  3. Chevalier commendataire de l’ordre de l’Empire britannique. (CBE)
  4. Officier de l’ordre de l’Empire britannique (OBE)
  5. Membre de l’ordre de l’Empire britannique (MBE)

Musiciens avec honneurs

Tous les membres des Beatles ont reçu le rang de MBE en 1964. Dans cette catégorie, on trouve également Ian Anderson (Jethro Tull) et Andrea Corr, ainsi que le reste des membres de The Corrs, Adele, Ed Sheeran, parmi beaucoup d’autres.

Parmi les distingués OBE figurent John Cale (The Velvet Underground), Joe Cocker, Annie Lennox (Eurythmics), Kylie Minogue, Jimmy Page (Led Zeppelin), Damon Albarn (Blur/Gorillaz), Olivia Newton-John, le célèbre DJ de radio John Peel, Midge Ure (Ultravox), etcetera.

Eric Clapton a détenu le rang d’OBE pendant dix ans, jusqu’en 2004 où il a été promu au rang de CBE, rejoignant ainsi un groupe restreint de musiciens dont Roger Daltrey (The Who), Ray Davies (The Kinks), Barry, Maurice et Robin Gibb (Bee Gees), Brian Eno, Paul Weller (The Jam), David Gilmour (Pink Floyd), Elton John, Brian May (Queen), Trevor Horn (Yes), Rod Stewart, Robert Plant (Led Zeppelin) et Sting (The Police).

La liste s’amenuise à mesure que l’on entre dans le territoire des DBE et des KBE : Gracy Fields et Vera Lynn ont été transformées en Dames, tandis que Tom Jones, George Martin, Cliff Richard et maintenant Ringo Starr représentent l’industrie musicale au sein des KBE. Bono et Bob Geldof, en raison de leurs racines irlandaises, ne peuvent faire précéder leur nom d’un Sir, mais ont reçu le titre de KBE honoraire.

Le rang de GBE est si exclusif qu’aucun musicien, du moins au cours des dernières décennies, n’a été trouvé pour avoir reçu un si grand honneur. Depuis 2000, pas plus d’une trentaine de personnes ont été décorées de ce grade, dont certaines issues de la division militaire.

Comme si le système n’était pas assez farfelu, un citoyen britannique peut détenir un Knight Bachelor qui lui donne le titre de Sir même s’il n’est pas OBE ou MBE. Sir Elton John, par exemple, est un chevalier CBE.

Ceux qui l’ont rejeté

La liste des personnes qui ont rejeté tout rang d’honneur est tout aussi impressionnante que celles qui l’ont accepté : David Bowie, Brian Eno, Paul Weller, John Lydon (alias Johnny Rotten), ou John Lennon lui-même, qui a rendu son badge en 1969 en signe de protestation, ne sont que quelques personnalités qui ont préféré ignorer la reine.

S’il est vrai que tous les membres de la communauté musicale n’ont pas reçu les mêmes grades, toutes ces nominations sont un grand honneur pour leurs bénéficiaires. Seul l’avenir nous dira comment cette liste s’étoffera. Peut-être qu’un jour, un GBE sera décerné pour la musique.

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