Les peintures murales mayas de San Bartolo (Guatemala)

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San Bartolo était une petite ville -4km2- située au nord du Petén guatémaltèque, au nord-est de Tikal, très proche -8 km- de Xultún. En mars 2011, l’archéologue américain William Saturno a découvert par hasard ces peintures murales, les plus anciennes -100 avant J.-C. – trouvées jusqu’à présent dans le monde maya. Il les a localisés dans la chambre de la pyramide des peintures, qui avait été enterrée par une autre pyramide, plus grande, construite au-dessus pour être dédiée à un nouveau souverain.

Ayant servi de fondation à un bâtiment plus important, ont été perdues, il a été possible de reconstituer les scènes du mur ouest et nord. Les peintures ont été réalisées sur plusieurs couches de stuc ; les artistes ont d’abord tracé le contour, puis l’ont souligné et enfin coloré en noir, jaune, rouge et blanc.

L’archéologue Heather Hurst a réalisé une reproduction minutieuse que nous vous proposons ci-dessous, accompagnée d’une brève interprétation.

Mur ouest

D’une longueur de treize mètres, il raconte la naissance du cosmos maya et le couronnement d’un souverain. Dans la première section, cinq divinités sont représentées, chacune devant des arbres, qui allaient ensuite façonner l’ordre du monde. En commençant par la gauche, quatre dieux se percent le pénis, répandant du sang sacrificiel avant une offrande. Le premier offre un poisson, représentant le monde sous-marin ; le second, un cerf symbolisant la terre ; le troisième, une dinde représentant le ciel. La quatrième divinité donne des fleurs aromatiques, la subsistance des dieux dans un paradis fleuri où le soleil renaît chaque jour. Perché sur chaque arbre sacré, le grand oiseau divin surveille les sacrifices des dieux. Le cinquième dieu – une représentation détériorée – serait le dieu du maïs, l’une des principales divinités des Mayas, qui était liée au centre de l’univers.

Les dieux ont réalisé à l’échelle cosmique ce que les rois réalisent dans la vie réelle, de même que les dieux ont organisé le cosmos, les rois ont organisé les villes, les bâtiments et les champs : avec quatre côtés, comme le cosmos.

La deuxième section du mur ouest célèbre probablement l’ascension d’un roi au trône. Le récit montre le Dieu du maïs se couronnant en tant que souverain divin, La représentation de sa vie, de sa mort, de sa renaissance coïncide avec le cycle agricole.

Auparavant, le droit de régner était transmis dans la lignée paternelle, mais ce roi, en se montrant en compagnie divine.

Peut-être affirmait-il que, dans son cas, ce droit venait des dieux eux-mêmes.

Dans l’image ci-dessous, sur le contour du mur ouest, vous pouvez voir en détail cette magnifique expression artistique ; plus bas, vous pouvez faire de même avec le mur nord où nous faisons une petite description.

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Mur nord

Il y a deux scènes principales. Dans celle de gauche, cinq enfants – toujours avec leur cordon ombilical – naissent d’une calebasse, et un cinquième émerge dans un bain de sang – probablement le dieu du maïs ; la figure la plus grande est une divinité qui observe les scènes.

Dans l’autre scène qui occupe le plus grand espace, on identifie la Montagne des Fleurs, d’où s’étend jusqu’au bout de la représentation un serpent qui sert de  » niveau de sol  » aux huit personnages qui y sont représentés ; le Dieu du maïs – entièrement vêtu de rouge – reçoit les offrandes.

William Saturno William Andrew Saturno

Archéologue et mayaniste américain.

En mars 2001, dans le cadre d’une expédition parrainée par le Peabody Museum of Archaeology and Ethnology de l’université de Harvard, il découvre les peintures murales. Depuis, elle dirige le projet archéologique de San Bartolo pour l’Institut d’anthropologie et d’histoire du Guatemala
Heather HurstHeather Hurst

Archéologue et anthropologue américaine. Elle a obtenu un doctorat en anthropologie à l’université de Yale.

Elle a illustré des sites archéologiques au Honduras, au Guatemala et au Mexique. Son travail a été exposé au musée d’histoire naturelle Peabody et à la National Gallery of Art et publié dans National Geographic et Arqueología Mexicana.

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