Les pièges de la mémoire

La fragilité de la mémoire n’est pas seulement observée dans les maladies ou les lésions du système nerveux central, également dans le fonctionnement normal des personnes sans aucune pathologie ou processus dégénératif, et c’est que l’oubli est très fréquent chez les gens.

Non seulement nous oublions des choses, mais aussi, parfois, nous nous souvenons d’une version déformée de la réalité. Le contenu général du souvenir est fidèle à la réalité, mais c’est dans les détails que les erreurs se produisent, même si dans les cas les plus radicaux, il y a des personnes qui en viennent à se « souvenir » d’un événement entier qui n’a jamais existé.

On a parfois l’impression de se souvenir d’un épisode de sa vie, par exemple de son enfance, dont on ne se souvient pas vraiment mais tant pour nous dire notre famille que nous faisons notre mémoire. Toutes ces défaillances de la mémoire ont été étudiées aussi bien dans des événements normaux que dans des aspects juridiques liés aux témoignages des victimes et des témoins.

Déformation des V oubliés

Notre cerveau stocke des données, des événements et des faits en fonction de leur importance, de la charge affective qu’ils ont ou de l’utilité de l’information stockée. Il peut être stocké dans la mémoire à court terme, et lorsqu’il est plus pertinent ou a été répété plus de fois dans la mémoire à long terme. Mais la mémoire n’est pas une fonction infaillible de notre cerveau et il nous arrive d’oublier des données, généralement celles dont nous n’avons pas besoin, mais parfois aussi des données importantes.

Femme avec la main sur la tête pour avoir oublié

L’erreur peut survenir lors de l’enregistrement des données, lorsque nous les codons ou lors de la récupération des informations. Lorsque nous oublions quelque chose, nous sommes pleinement conscients de cet oubli et nous essayons de le récupérer en essayant de le relier à d’autres informations ou en « faisant de la mémoire ».

Mais la « déformation » est radicalement différente, car il y a une conviction totale que ce dont nous nous souvenons est vrai. Jusqu’à ce que quelqu’un nous prouve le contraire, ce dont nous nous souvenons est la réalité et nous sommes inondés d’un sentiment de conviction totale, ressentant de l’incrédulité lorsque nous découvrons que nous n’avons pas raison.

Expériences liées à la distorsion de la mémoire

Barclay Wellman a expérimenté avec 6 adultes qui ont noté dans un cahier 3 événements chaque jour pendant 4 mois, plus tard, il a appliqué un test de reconnaissance après un intervalle de temps allant de 3 à 30 mois.

Les phrases originales écrites par les sujets ont été mélangées avec trois autres types de phrases : certaines qui modifiaient la description des événements, d’autres qui modifiaient l’évaluation de l’événement, et d’autres qui reflétaient des événements inventés. Le taux de reconnaissance était élevé, entre 79 et 92%. Mais il y avait aussi un taux considérablement élevé de fausses alarmes (reconnaître une information comme vraie alors qu’elle était en fait inventée par les enquêteurs) allant de 32 à 41%.

Ceci a enquêté sur la suggestibilité des enfants témoins, notant que les enfants d’âge préscolaire sont plus sensibles aux questions biaisées. Dans l’expérience, on a demandé aux enfants : te souviens-tu du jour où tu es allé à l’hôpital ? Même s’ils n’ont jamais été là. L’enfant a d’abord nié y être allé, a été périodiquement interrogé sur l’événement jusqu’à ce qu’il prétende s’en souvenir et ajoute des détails à chaque fois qu’on l’interroge sur l’événement, qui ne s’était jamais réellement produit.

La question induisait la réponse, et démontrait même la résilience de la fausse croyance, car après avoir expliqué qu’il s’agissait d’un jeu, l’enfant croyait ardemment que l’histoire qu’il avait « inventée » était vraie. La théorie de ce faux souvenir est le facteur de prestige que les enfants accordent aux adultes, en répondant aux questions par l’affirmative pour montrer leur conformité.

Témoignages de témoins et de victimes

La crédibilité que l’on peut accorder aux témoignages de témoins oculaires a été largement étudiée en raison de sa pertinence pour les verdicts des jurys. Ces études ont montré que notre mémoire est très sensible à l’erreur.

Dans ce cas, je ne parle pas de falsifier des informations intentionnellement ou consciemment, mais de donner une version inexacte des faits qui peut être influencée par différents facteurs tels que le stress, des événements survenus plus tard, des suggestions d’autres personnes, la mémoire d’autres individus…

Selon l’hypothèse d’Easterbrook, dans les situations d’excitation émotionnelle élevée, diminue le nombre de stimuli perçus à la fois pertinents et non pertinents. En outre, les situations de stress entraînent une détérioration importante des fonctions cognitives, affectant les processus d’attention, de perception et de mémoire, ce qui peut conduire à des souvenirs médiocres en termes de quantité et de qualité des détails.

Dessin à la main d'une pièce de puzzle

De faux souvenirs peuvent également survenir chez les victimes et être influencés par des informations qu’elles ont apprises plus tard, l’imagination, la reconstruction de l’événement ou les questions posées lors de l’interrogatoire qui parfois, formulées de manière incorrecte, peuvent conduire à l’induction de réponses. Cette procédure est la plus dangereuse et celle qui peut générer le plus de faux souvenirs, surtout chez les enfants.

Des cas réels où les faux souvenirs ont condamné des innocents

La controversée « affaire Mac Martin » s’est produite en 19810 lorsque la mère d’un enfant qui allait dans une crèche aux États-Unis dénonce l’un des enseignants car elle le soupçonne d’avoir abusé sexuellement de son fils.

La police n’avait aucune preuve que cela s’était produit, mais dans l’intention de poursuivre l’enquête, elle a envoyé environ 400 lettres à d’autres parents leur suggérant d’interroger leurs enfants afin de découvrir s’ils avaient été abusés. La lettre détaillait différentes pratiques qui auraient pu arriver à leurs enfants. En conséquence, 99% des enfants ont affirmé avoir été abusés.

Après 6 ans de procès, pas une seule preuve physique n’a été trouvée pour étayer les témoignages des enfants, qui comprenaient des détails de plus en plus incongrus et fantastiques. Après avoir visionné les vidéos des interrogatoires menés par la thérapeute, on observe qu’elle a induit les réponses des enfants.

La thérapeute a insisté lorsqu’ils ont dit que rien de tel ne s’était produit jusqu’à ce qu’ils l’admettent. De faux souvenirs ont été créés chez les enfants, qui sont très résistants et ont pu causer des dommages à leur santé mentale. L’accusé a été déclaré non coupable.

Face d'un enfant effacée

Le cas de Steven Avery est très célèbre puisqu’il existe une série documentaire sur le sujet. En 1985, il a été accusé de viol, alors que la victime l’avait identifié comme l’agresseur lors d’une séance d’identification. Bien qu’il ait plaidé non coupable, il a été envoyé en prison. En 2003, soit 18 ans plus tard, un test ADN a permis d’innocenter Avery et il a été libéré de prison. Plus tard, le véritable coupable est découvert.

La victime était totalement sûre de la culpabilité de l’accusé, même si elle n’y était pour rien. L’innocence de l’homme a été prouvée par des preuves médico-légales qui n’existaient pas en 1985, mais 4 ans plus tard, il a été réincarcéré pour meurtre, une affaire dans laquelle il plaide à nouveau non coupable. Il purge actuellement une peine de prison à vie pour ce crime. Elle a créé tout un émoi aux États-Unis, allant jusqu’à demander sa libération.

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