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Cet avis a été publié le 24 janvier 2019.

Toute région de la croûte d’une étoile qui possède une densité de masse notablement supérieure à la densité de masse moyenne de la croûte de l’étoile en question est appelée mascon (de l’abréviation du terme anglais mass concentrations). Une telle concentration entraîne généralement une augmentation presque négligeable, mais mesurable, de la gravité dans la zone de mascon. Lorsqu’il s’agit d’une anomalie gravitationnelle positive (c’est-à-dire avec une gravitation accrue ; un « réapprovisionnement »), il s’agit d’un « mascon positif » – ou, plus simplement, d’un mascon ; si, en revanche, la zone présente une diminution du champ gravitationnel, il s’agit d’un « mascon négatif » accompagné d’un « appauvrissement ».

Les mascons ont été détectés pour la première fois en analysant les mouvements de la sonde automatisée américaine Lunar Orbiter 5, puis étudiés par des microsatellites lancés depuis l’orbite lunaire par les missions Apollo. Cela s’est produit dans les années 1960, lorsque les orbites des satellites artificiels lancés vers la Lune ont été perçues comme étant modifiées par des hétérogénéités gravitationnelles dans la croûte du satellite naturel de la Terre.

Les mascons peuvent avoir plusieurs causes. Selon une explication, ils ont été causés par la transformation des basaltes lunaires en roches plus denses sur les bords des formations circulaires. Ces concentrations ou anomalies positives ont été détectées dans certaines des mers régulières telles que Imbrium, Serenitatis, Nectaris, Crisium, Humorum, Humboldtianum, Orientale, Smythii, Aestum ou le cratère Grimaldi lui-même, et supposent la descente locale en altitude d’un satellite artificiel les survolant. Sur la Terre, ils indiquent souvent des processus telluriques se produisant dans la partie supérieure du manteau ; par exemple, la sédimentation des « nuages du manteau », « nuages » créés par des effusions massives de magma. Sur la Lune et Mars, la plupart des mascons connus indiquent la présence de masses d’origine météorique, dérivées d’astéroïdes ou de noyaux cométaires impactés sur de tels astres.

Les impacts météoriques apportent non seulement des masses, mais, par réaction, provoquent souvent des « nuages mantelliques », des champs de magma solidifié. Le deuxième type de mascon constaté se trouve également sur Terre (par exemple, dans la région du cratère terrestre Wilkes), bien que ce type de mascon soit plus rare sur Terre que sur la Lune et Mars, car l’atmosphère terrestre a pour habitude, par friction, de volatiliser les météorites lorsqu’elles ne sont pas de grandes proportions.

Index

  • 1 Liste des principales mascottes
  • 2 Voir également
  • 3 Références
  • 4 Liens externes

. Liste des principaux mascons

  • Mare Humboldtianum
  • Mare Imbrium
  • Mare Serenitatis
  • Mare Smythii
  • Bassin de Mendel-.Rydberg

Voir aussi

  • Le champ gravitationnel de la Lune

Références

  1. Richard Allen. « Contraintes gravitationnelles (Cours 17) ». Cours de Berkeley : Physics of the Earth and Planetary Interiors. p. 9. Consulté le 25 décembre 2009.
  2. Paul Muller et William Sjogren (1968). « Mascons : concentrations de masse lunaire ». Science 161 (3842) : 680-684. Bibcode:1968Sci…161..680M. doi:10.1126/science.161.3842.680. PMID 17801458.

Liens externes

  • Wikimedia Commons héberge une catégorie multimédia sur Mascon.

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