Manuscrit : L’extinction du heavy metal ?

Le heavy metal, une musique en voie d’extinction ? Cela peut paraître choquant de le dire ainsi, mais l’absence de renouvellement et de grands groupes a commencé à être interprétée comme un signe de déclin irréversible de cette musique forte et dure. La plupart de ses référents ont 60 ans – et certains sont déjà septuagénaires – comme les membres de Judas Priest et de Black Sabbath. Par ailleurs, des légendes inoxydables comme Ronnie James Dio, Aj Pero (Twisted Sister), Jeff Hanneman (Slayer), Lemmy Kilmister et Phil « Animal » Taylor (Mötorhead) sont décédées ces derniers temps. En effet, Jimmy Bain, bassiste de Rainbow et Dio est décédé mardi dernier, à 68 ans, d’une crise cardiaque.

Les perspectives sont désertes. Les gars qui embrassent le heavy ont tendance à n’écouter que les vieux groupes et, lorsqu’ils entrent dans une pièce pour faire de la musique, ils imitent le même son sans ajouter de notes vintage. Rien de rafraîchissant ne se produit comme l’ont fait autrefois Guns N’ Roses, Metallica ou Pantera, qui ont explosé dans les années 90 comme un repositionnement des années 80, l’âge d’or. Ghost, Korn et Mastodon méritent un paragraphe à part, car, selon ce que me dit un spécialiste du sujet, ils ne seraient pas des groupes de métal au sens classique du terme.

En Argentine, pays qui possède une culture étendue du heavy metal ou du hard rock, le tableau n’est pas non plus encourageant. A l’exception de Ricardo Iorio avec Almafuerte et Horcas, les groupes du genre semblent stagner. Le substrat social où s’est développé le heavy metal était caractérisé par une conscience de la classe ouvrière et des banlieues. Aujourd’hui, ce jeune secteur semble attiré par d’autres rythmes plus dansants. Pourtant, des noms émergent toujours (Metralla, Serpentor), mais la vérité est que le public se languit toujours d’Hermética, V8 (créateurs de trash), Riff, Pappo et d’autres noms qui n’existent plus. Les heavys pourraient être définis comme les derniers inconditionnels avec une attitude 24×7 pour la vie. Ils ne sont pas à temps partiel comme les nouvelles tribus urbaines de style cosplay. Mais soyons honnêtes, à long terme, même les métalleux s’ennuient, même si c’est plus difficile à supporter pour eux que pour les autres.

Le déclin du heavy metal semble un problème mineur dans le vaste univers des prog-legomènes mondiaux, comme le changement climatique ou le conflit au Moyen-Orient. Mais le journal Observer de New York a publié un article intitulé : « La mort lente du Heavy Metal ». L’auteur de l’article, Bryan Reesman, affirme que si les ventes de billets de concert sont encore élevées (en Argentine aussi), les grands festivals sont en train de disparaître. « L’OzzFest appartient au passé, et le dernier clou du cercueil du Mayhem Fest a probablement été planté l’été dernier », déclare Reesman. Il affirme également que le commerce de la musique en général a décliné, et qu’au cours de la dernière décennie, les charts, la radio et les remises de prix ont été dominés par une pop anémique destinée à un public hipster. Le heavy ou le rock lourd n’est pas apparu, loin s’en faut. »

« Si cela ne suffisait pas, Brent Hinds, guitariste de Mastodon, a déclaré au début de l’année dernière au magazine Guitar Player qu’il détestait jouer du heavy metal, tandis que le bassiste de Kiss, Gene Simmons, a proclamé que le rock était mort il y a deux ans », explique Reesman. Il manie donc ces questions : reverrons-nous des groupes heavy du niveau de superstars comme Metallica et Iron Maiden ? Ce son classique est-il devenu une relique nostalgique reléguée aux oldies ? Ou va-t-il muter en quelque chose d’autre ?

La relation du heavy comme musique marginale a un corrélat social. Les hybrides qui sont apparus ces dernières années du heavy rock avec l’épithète « stoner rock » sont basés sur certains clichés du heavy rock (blousons en cuir, tatouages, barbes, jeans, attitude grossière), mais il manque peut-être la chose la plus importante : l’identité et la tradition territoriale. Ni pour le meilleur ni pour le pire, le son stoner ressemble à du heavy metal, mais ce n’en est pas. Il manque cette patine de la vie nocturne et de la marginalité de la rue du métal classique, et se contente du volume élevé, des bons solos de guitare et de la basse distordue. « C’est le lourd des chetos », me gronde Pol, un métalleux post-forties un peu rancunier. « Dans l’ouest du conurbano, il y a encore du vrai métal argentin », ajoute Pol, que je viens de nommer conseiller personnel en la matière.

Ce ne sont pas que des mauvaises nouvelles pour les métalleux. Il y a quelques mois, une étude de l’université d’État de Humboldt a révélé que les métalleux des années 80 « étaient nettement plus heureux dans leur jeunesse et sont plus aisés aujourd’hui » que le reste de leur génération. Quelqu’un pourrait malicieusement affirmer que ces études ne sont qu’une vaste farce. Mais qui veut refuser aux heavies un peu de ce bonheur de nos jours.

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