Martha Graham (1894-1991) Le Picasso de la danse

Je ne pense jamais aux choses que j’ai faites ; seulement aux choses que je veux faire, aux choses que je n’ai pas encore faites.

Martha Graham, chorégraphe, danseuse et professeur de danse américaine.

On l’appelle « Le Picasso de la danse » car sa contribution à la danse moderne a été aussi grande que celle de Picasso à l’art moderne, tous deux unis par leur désir de renouvellement permanent et de rupture des structures traditionnelles.

Martha Graham est tombée amoureuse de la danse lorsque, accompagnée de son père, elle a assisté à un spectacle de la danseuse Ruth Saint Denis. Elle a su, dès lors, que la danse serait sa vie. À l’âge de 21 ans, elle s’inscrit à la Denishawn School de Los Angeles, fondée par Ruth St. Denis elle-même et son mari, Ted Shawn. Et bien que l’une des objections qu’elle reçoit soit qu’elle n’a ni le corps ni l’âge pour danser, sa ténacité, sa discipline et son dévouement compensent le manque de technique et ses débuts tardifs dans cette discipline. Rapidement, elle se fait remarquer et finit par danser professionnellement pendant plusieurs années dans la compagnie.

Mais Martha veut devenir indépendante et déménage à New York. Dans ces premières années commence à développer son style de mouvement, influencé par trois faits:

-Sa collaboration intense avec le musicien Louis Horst qui la met en contact avec les courants de la danse libre européenne comme les théories du mouvement et de la conception du corps dans l’espace de Rudolf von Laban.

L’esthétique de Mary Wigman, danseuse allemande, artiste phare de la danse expressionniste.

La recherche de François Delsarte, avec sa loi fondamentale du lien constant entre le geste et l’esprit. Delsarte a développé un style interprétatif basé sur la mise en relation de l’expérience émotionnelle de l’acteur avec une série de gestes qu’il a observés dans les relations humaines.

Martha Graham (1894-1991) Le Picasso de la danse. Article de Pilar García Reche.

La force expressive de Martha Graham, patente dans cette image.

Ce que je recherche chez un danseur, c’est son avidité, sa voracité pour la vie… une mémoire du sang, dans le sens où il peut extraire de sa vie plus que ce qu’il a réellement vécu. Il faut avoir la volonté d’explorer des sentiments inconnus et oser les ressentir. Cela peut sembler effrayant mais il faut le faire parce qu’il n’y a pas d’autre option.

Après un concept de danse

Martha Graham, amie de Jean Paul Sartre, rejoint le mouvement social et philosophique existentialiste dont l’influence s’étend également à la danse, avec l’intention de faire découvrir cette forme d’art à un public plus large. Graham rejette le ballet classique pour son élitisme et la banalité de ses arguments – plus axés sur la forme que sur ce qu’il veut raconter.

Sa conception de la modernité en danse réside dans l’expérimentation et la recherche continues de mouvements pour communiquer un message. Pendant plus de vingt ans, il a travaillé dans ce sens et de cette époque viennent des chorégraphies avec des thèmes sur les rituels religieux, la mythologie grecque, la condition des femmes, les tragédies poétiques ou la satire.

D’autre part, il y a dans ses œuvres une certaine influence expressionniste, évidente dans son rejet du concept classique de beauté, lorsqu’il utilise des mouvements plus abrupts et rugueux que dans la danse classique et dans le fait qu’il ne renonce pas à montrer la souffrance et la fragilité de l’individu, son côté plus sombre. Et il ne le fait ni avec des gestes ni avec des mouvements. Elle parvient à nous faire sentir identifiés à son expression, à la position de son corps ; dans chaque mouvement, nous reconnaîtrons nos humeurs, nos frustrations ou nos désirs.

Dans chaque mouvement de la danse de Martha Graham, nous reconnaîtrons nos humeurs. Click to tweet

L’art comme reflet de ce que l’être humain ressent devant le monde qui l’entoure. Dans ses premières œuvres abstraites, Martha Graham explore le mouvement initié dans le torse, en tant que moteur : « Les bras et les jambes peuvent être utilisés pour les manipulations ou les transferts, la tête pour les décisions et les jugements. Mais tout, toute émotion, devient visible d’abord dans le torse. Le cœur bat et le poumon se remplit, il y a l’air et avec lui la vie. »

Lorsque Martha crée sa propre compagnie, le public ne comprend pas cette nouvelle forme d’expression artistique, il n’a jamais rien vu de tel auparavant.

« Je ferai ce genre de travail ou tout autre que je veux jusqu’à ce que le public me dise d’arrêter » dit-elle lorsque ses professeurs lui reprochent d’abandonner les enseignements classiques, mais en quelques années elle gagne le soutien du public.

Je ferai ce genre de travail jusqu’à ce que le public me dise d’arrêter. #MarthaGraham Click to tweet

La technique Graham : contraction et relâchement

La grande contribution technique de Graham à la danse est la création d’une nouvelle méthode qu’elle appelle  »contraction et relâchement ». À travers des mouvements courbes du torse, des contractions, des torsions, des spirales, des rotations et un contact continu avec le sol, le chorégraphe exprime une partie essentielle et inéluctable de l’être humain : la douleur, occultée jusqu’alors par le ballet classique, dont l’un des objectifs fondamentaux est également de cacher l’effort. Martha rend la douleur visible car elle considère qu' » elle fait partie de la vie  »

Martha veut représenter les émotions de l’être humain à travers le mouvement dans la danse. Ses recherches et son travail tournent dans cette direction, et c’est ainsi qu’elle parvient à exprimer la haine, l’amertume ou l’extase, à les transmettre dans un seul geste.

Lorsque Martha Graham danse, elle concentre son énergie dans le torse comme source de vie et de moteur.

Lorsque Martha Graham danse, elle concentre son énergie dans le torse comme source de vie et de moteur. Click to tweet

La zone abdominale relie deux forces énergétiques fondamentales : le sexe et le souffle, qui créent tous deux la vie. Avec cette exploration corporelle, le danseur apporte une contribution avant-gardiste à la recherche des zones qui agissent comme une source d’énergie et que nous percevons dans l’intensité des mouvements.

Le corps du danseur reflète chaque geste qui provient de cette zone, riche en énergie, pour devenir pleinement expressif. L’exercice de base de cette technique est donc la contraction (expiration) et la relaxation (inspiration), un mouvement qui symbolise le flux du souffle, dans lequel deux forces s’opposent et se complètent.

Martha Graham (1894-1991) Le Picasso de la danse. Article de Pilar García Reche.

Danse.

Une caractéristique de ce type de danse, est le contact continu avec le sol, le pied s’étire à partir du talon, un élément typique des cultures indigènes. L’art bute à nouveau sur leurs ancêtres, sur les origines de la vie, sur la grotte comme symbole des ancêtres. Un autre mouvement, dont le centre énergétique se trouve dans le bassin, est celui des spirales, lorsque le corps tourne sur lui-même.

L’art bute à nouveau sur ses ancêtres, sur les origines de la vie : la grotte. Click to tweet

Chorégraphies historiques : Lamentation de Martha Graham

Lamentation (1930) est l’une des plus importantes chorégraphies de la danse moderne, à tel point qu’elle est incluse dans l’étude de la danse moderne dans de nombreuses universités.

Lamentation(1930) de Martha Graham est l’une des plus importantes chorégraphies de la danse moderne. Click to tweet

À cette époque, Martha Graham développe son langage d’expression des émotions par la danse. Et on peut y voir clairement la technique de « contraction et relâchement ». Le terme de libération fait référence non seulement à la relaxation physique, mais aussi au mental et à l’émotionnel.

Personnellement, c’est l’une des performances de Martha Graham qui m’a le plus marqué.

Dans Lament, l’artiste transmet la douleur avec une force expressive si profonde qu’elle traverse le spectateur, et ce à travers le corps d’une femme qui se cache derrière un tube de tissu violet. La danse devient une complainte et le tissu, la peau de l’artiste qui recouvre la femme.

Ce n’est pas la douleur spécifique d’une personne précise que cette représentation veut exprimer, mais le chagrin et la profonde angoisse en eux-mêmes.

Avec Lamentation, Martha Graham transmet le chagrin et la profonde angoisse en eux-mêmes. Click to tweet

Assis sur un banc, nous voyons l’artiste comme si nous étions devant une sculpture. La complainte commence dans le silence d’une peau qui vous emprisonne dans un corps en deuil. Et vous ressentez la douleur, pendant quelques instants, et il semble qu’elle veuille fuir, dans le désir humain d’échapper au corps et à l’esprit qui l’accablent. Mais la complainte revient et commence sa recherche intérieure…

Lamentation_Moonmagazine

« Lament », de Martha Graham.

La danse de Graham commence dans le torse, avec des contractions et des relaxations de différentes parties du corps, et se poursuit avec des lignes de corps austères et angulaires, avec un contact très étroit avec le sol…

Cette capacité à nous faire ressentir la douleur sur notre propre peau est le merveilleux miracle du langage de l’art.

Je dois avouer que je ne peux éviter les larmes à chaque fois que je vois cette merveilleuse mise en scène.

Il y a une anecdote que Martha elle-même raconte et qui s’est produite lors d’une des premières représentations de Lament. Une femme s’est approchée d’elle après le spectacle, le visage calme mais avec des signes de pleurs. La femme a dit : « Vous ne savez pas ce que vous avez fait pour moi ce soir, merci ». Un de ses fils de neuf ans avait été tué par un camion et elle ne pouvait plus pleurer depuis. En regardant Martha danser, il a senti que la douleur était honorable et universelle et a pleuré avec cette complainte…

Une fois encore, l’art nous émeut, nous fait frémir, un art avec son propre langage et vivant en chacun de nous qui le perçoit.

Une fois encore, l’art nous émeut, nous fait frémir, avec son propre langage. @pilar_garcia_ Click to tweet

La complainte de Martha Graham montre au monde une révolution esthétique et culturelle qui n’abandonne pas ses racines, présentes dans notre mémoire personnelle et collective et dans toute expression artistique. Dans cette merveilleuse performance, les ressources sculpturales et plastiques sont fusionnées dans un espace scénique.

Graham présente Lament avec la musique pour piano du compositeur hongrois, Zoltan Kodaly. La musique accompagne la complainte de la danse.

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