Mary Ann Shadd : La première femme noire à devenir éditrice en Amérique du Nord

Ce jour-là, en 1823, Mary Ann Shadd Cary est née à Wilmington, dans le Delaware. Elle était une éducatrice, éditrice et militante abolitionniste des États-Unis et la première femme noire à devenir éditrice en Amérique du Nord. Elle était l’aînée d’une fratrie de 13 enfants et a été éduquée dans la Société des Amis, une communauté religieuse protestante.

En 1833, la famille Shadd déménage en Pennsylvanie pour échapper à la traite des esclaves. En 1853, Mary Ann a fondé le journal The Provincial Freeman au Canada et, bien que son nom apparaisse comme « MA Shadd, agent d’édition », elle était la rédactrice principale. L’année suivante, Shadd a corrigé l’idée fausse du public selon laquelle  » MA Shadd  » était un homme et a quitté le journal peu après.

Suivant les traces de ses parents activistes, Shadd a poursuivi son activisme communautaire à Windsor, dans l’Ontario, au Canada. Là, elle a ouvert une école pour les réfugiés noirs qui, comme elle, avaient échappé à la traite des esclaves aux États-Unis. Le 10 septembre 1851, elle a assisté à la convention nationale des libres noirs tenue hors des États-Unis. L’année précédente, les États-Unis avaient adopté la deuxième des deux lois sur les esclaves fugitifs du pays, visant à récupérer les fugitifs des États où l’esclavage avait été aboli.

Après la fin de la guerre civile en 1865, Shadd s’installe à Washington, où elle enseigne dans les écoles publiques et se bat pour les droits civiques des Afro-Américains. Elle s’inscrit à l’université Howard, où elle étudie le droit et obtient son diplôme en 1883, à l’âge de 60 ans. Elle fut la deuxième femme afro-américaine à devenir avocate aux États-Unis et exerça cette profession pendant quatre ans.

Vers la fin de sa vie, Shadd organisa des conférences et participa activement à la lutte pour la justice sociale. En raison de ses contributions à la société et à l’histoire, elle a été honorée en tant que personne d’importance historique nationale au Canada en 1994.

Il s’agit de la première femme à être nommée avocate.

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