Mastiha de Chios, la gomme séculaire de la Grèce

Panier de mastiha

Panier avec lequel on récolte la mastiha au musée de la mastiha à Chios.

Le nom de l’île grecque de Chios en turc est « Sakız adası », ce qui signifie « l’île du chewing-gum » ou « l’île du chewing-gum ». Le mastic de Chios est une résine utilisée comme chewing-gum depuis des siècles et c’est le produit le plus typique de l’île.

Avant d’arriver, je n’avais pas vraiment d’idée de ce qu’était ce « mastic ». Je savais que c’était le principal produit de Chios, mais je n’avais jamais goûté quelque chose de semblable et je n’avais jamais pensé à son goût ou à son utilisation. Mon expérience en matière de chewing-gum se limitait à ceux qu’on vend dans le monde entier, ceux dont les arômes ne me disent rien. Essayer la mastiha était une nouveauté. J’étais curieux de connaître le goût d’un chewing-gum « naturel ».

Mastic de texture

Exemple de pierres mastiha.

Le mastiha est produit en trois tailles différentes. Ou plutôt, elle est divisée en trois tailles : petite, moyenne et grande. La résine de l’arbre mastiha, une fois séchée, forme des pierres blanches de teinte jaune qui se présentent sous différentes formes et tailles. Les habitants disent que ce sont les « larmes » de Chios, car c’est une résine qui tombe lentement et forme des cristaux en forme de gouttes. C’est lorsqu’elles sèchent et tombent au sol qu’elles sont récoltées. Ces galets sont ensuite nettoyés et triés car chaque taille a un usage différent.

Mastic

L’arbre dont on extrait la résine met des dizaines d’années à atteindre sa production maximale.

Dans les magasins de Chios où l’on vend des produits à base de mastiha, on peut voir le nombre de choses que l’on fait avec, comme tous les produits locaux et traditionnels auxquels on commence à attribuer des propriétés quasi-magiques. Parmi la variété de choses que vous pouvez trouver, il y a des eaux, des savons, des huiles, des crèmes, des liqueurs et, bien sûr, des chewing-gums fabriqués avec cette résine. Vous pouvez également obtenir le mastiha original pour les faire maison ou simplement le mâcher.

Ce qui est fait est de moudre le mastiha pour faire une poudre qui est ensuite ajoutée à la préparation de ce que vous voulez faire, comme l’eau, la liqueur ou le café. Pour l’utiliser comme chewing-gum, la méthode est plus simple : on prend trois ou quatre gros cailloux et on les mâche directement.

Culture du mastiha

Le mastiha n’est produit que dans les montagnes arides du sud de l’île de Chios.

Le goût du mastiha, comme on peut s’y attendre, est celui de la résine d’arbre. Je n’ai jamais sucé de résine d’arbre (je trouve ça assez dégueulasse comme ça), mais c’est très similaire à l’odeur générale de la résine d’arbre que j’ai sentie.

Mais la magie vient aussi de la texture. Lorsque vous mettez le mastiha en bouche et que vous prenez les premières bouchées, la sensation est que les cailloux deviennent poudreux. En continuant à mâcher, les pierres et la poudre se mouillent avec la salive, qui mélange tout ce curieux mélange. Après les premières mastications initiales, il commence à prendre une consistance de chewing-gum.

La différence avec un chewing-gum traditionnel est que le mastiha ne cesse jamais d’être une pierre. Peut-être une pierre molle. Mais il a une consistance beaucoup plus dure, comme un chewing-gum ordinaire mâché pendant des heures et plus sec. Ça a l’air dégueu, je sais, mais ça ne m’a pas paru si important que ça.

mastic à café

Le mastiha est ajouté à divers produits pour leur donner leur saveur caractéristique, comme le café.

C’est tout simplement une pierre blanche qui change de forme à chaque mastication. C’est sa magie.

La mastiha est si caractéristique de Chios qu’un grand musée lui est même consacré. Il a été construit récemment par l’association des producteurs de mastiha. Vous pourrez y découvrir l’histoire de ce produit inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco et bénéficiant d’une appellation d’origine, sa méthode de production et l’histoire de sa fabrication dans la Grèce moderne.

Pack de mastic

Pack de mastiha au Musée du mastiha.

Le processus de production du mastiha est assez long. Elle est récoltée chaque année en été, mais les arbres ne produisent pas beaucoup de résine et ne donnent le produit de la félicité que sur le côté sud de l’île de Chios. Cela rend le prix de la mastiha assez élevé pour un simple chewing-gum (5€ pour un petit paquet), mais cela vaut la peine d’essayer. Moi, en tout cas, j’ai aimé ça.

Partager:

Imprimer

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *