MelaFind : la machine qui analyse les grains de beauté cancéreux et suscite le débat chez les dermatologues

Développé par la société new-yorkaise Mela Sciences, le MelaFind utilise un « système d’algorithme de reconnaissance des formes », qui aide le dermatologue ayant trouvé un grain de beauté ou une tache suspects à décider s’il doit effectuer une biopsie.

Pendant des années, les dermatologues n’ont utilisé que leurs yeux et un dermatoscope (un microscope à épiluminescence qui leur permet d’examiner les lésions sous la surface de la peau), le MelaFind va donc bouleverser cette importante pratique médicale. Pour certains, il s’agit d’une nouvelle technologie qui devrait être adoptée, mais pour d’autres, ce n’est qu’un « gadget amusant » qui peut donner des informations erronées et ne remplace pas l’examen direct et approfondi d’un patient par un médecin.
Un panel d’experts médicaux a déclaré à la FDA (Food and Drug Administration) que l’appareil pourrait donner aux patients et aux médecins un faux sentiment de sécurité. Et le fait est que si le MelaFind peut tester les petits grains de beauté et les taches qui, selon les dermatologues, présentent des signes de mélanome, il n’est pas conçu pour évaluer d’autres problèmes tels que les mélanomes incolores de grande taille et deux autres types de cancer : le carcinome basocellulaire et le carcinome spinocellulaire.
Un autre problème dont se plaignent certains médecins est que l’appareil reconnaîtrait un pourcentage élevé de mélanomes car il indiquerait positif dans de nombreux cas qui ne le sont pas, amenant les médecins à effectuer des biopsies inutiles.
Pour développer l’algorithme de la machine, les chercheurs ont entraîné le système avec plus de 10 000 lésions pigmentées, le programmant pour reconnaître des irrégularités telles que l’asymétrie, la variabilité de la couleur et la désorganisation cellulaire caractéristiques des mélanomes. Ils l’ont également calibré pour détecter le plus grand nombre de mélanomes possible.
Les dirigeants de Mela Sciences ont déclaré au New York Times que la machine était destinée à être un test complémentaire qui fournirait des informations supplémentaires, et non un substitut à un dermatologue expert.
En 2011, la FDA a approuvé la vente de la machine aux États-Unis, mais son utilisation est limitée aux seuls dermatologues qui se conforment au programme de formation de MelaFind. Jusqu’à présent, ils ont vendu 150 appareils pour un coût de 10 000 dollars aux États-Unis et en Allemagne.

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