Mercedes GLS 2020 à travers les montagnes de l’Utah | Crossing

En rase campagne, les choses semblent beaucoup plus petites. L’échelle du SUV qui nous fait face semble naturelle dans le paysage de l’Utah, qui s’étend à perte de vue, avec des plaines et des montagnes qui touchent le ciel. L’Utah est un paradis pour les amoureux de la nature, car ses 212 000 milles carrés abritent cinq parcs naturels avec de la roche rouge, des chaînes de montagnes, des canyons et des rivières où vous pouvez camper, faire du vélo et ce que nous sommes venus faire : admirer la Mercedes GLS 2020 en action. Le GLS est le plus grand SUV de la marque et promet tout le confort de la Classe S avec le plaisir d’un véhicule tout-terrain.

Mercedes GLS

Nous arrivons à Salt Lake City, la capitale de l’Utah, par une journée ensoleillée de la mi-juin. Le ciel est dégagé et le soleil brille au-dessus de nos têtes, mais une brise fraîche souffle sur les montagnes. Cette ville se trouve dans une vallée flanquée d’un grand lac salé au nord-ouest, de la chaîne Wasatch à l’est et des monts Oquirrh à l’ouest. Alors que nous voyageons en berline Classe S de l’aéroport à l’hôtel, nous pouvons voir sur ses plus hauts sommets encore un peu de neige. Le trajet dure une heure mais semble plus court ; il ne faut pas longtemps pour s’habituer au luxe et au confort du haut de gamme de la marque allemande. Nous traversons Salt Lake City et en quelques minutes, nous traversons les plaines éternelles. La Lincoln Highway traverse la Wasatch Range et nous bifurquons vers Wanship, où se trouve le ranch privé qui sera notre maison pendant deux jours incroyables.

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Le Lodge at Blue Sky occupe 15 kilomètres carrés dans la Wasatch Range. Un ruisseau traverse la propriété de ce lodge ; il y a des chevaux et des sentiers dans les montagnes. Bien qu’il soit entouré par la nature, le Lodge est plein de luxes et de détails. Les chambres ont tout ce dont vous avez besoin pour vous détendre après une longue journée d’aventures, comme une douche extérieure et une terrasse avec un foyer automatique donnant sur l’horizon, parfait pour s’emmitoufler dans une couverture le soir en sirotant un verre de vin et en regardant les étoiles. L’hôtel est le parallèle parfait pour le GLS, car il est prêt à tout à l’extérieur mais se sent comme à la maison à l’intérieur.

La première fois que nous rencontrons le SUV de près, c’est près d’un feu de camp avec le coucher de soleil derrière lui. Sa taille prend enfin de la dimension et sa carrosserie imposante fait de l’effet à quiconque se retourne pour la regarder. Le GLS est le plus grand SUV de Mercedes, avec 5 207 millimètres de long et 1 957 de large, il peut transporter sept personnes confortablement. Son moteur V8 biturbo de 5,5 cylindres lui donne la puissance nécessaire pour s’attaquer à n’importe quelle surface. Le GLS ressemble à un poulain sauvage : fort, puissant et noble à la fois. Les intérieurs sont spacieux, confortables et luxueux, ce qui ajoute au plaisir d’être au volant et de tester les routes rocailleuses de l’Utah.

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Sur l’écran de commande central se trouve un petit cercle avec un score. Il indique 35 points et il reste la moitié du parcours tout terrain à faire. Nous continuons sur un chemin escarpé, chaque pierre étant plus grosse que la précédente. Le technicien Mercedes assis sur le siège passager ne semble pas du tout préoccupé par la route devant nous, il fait confiance au logiciel qu’il a développé pour le mode de conduite tout-terrain. Moi, par contre, j’ai les paumes moites à la vue de la route qui nous attend : c’est glissant, de la pierre rouge et des troncs tombés. Le chiffre augmente de deux points supplémentaires alors que nous avançons lentement. L’écran nous indique que le système évalue mes performances en tant que conducteur et que je dois atteindre 100 points. Je bouge un peu trop la roue et je perds un point. Le Road Surface Scan scanne le terrain et le GLS sait immédiatement ce qu’il faut faire, qu’il s’agisse de relever le camion ou d’assouplir et de raidir la suspension.

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Ce qui pourrait être une route terriblement inconfortable devient une promenade de santé pour les passagers. Grâce à l’E-Active Body Control, le système d’amortissement adaptatif veille à ce que le SUV ne bouge pas trop et ne perturbe pas le confort des passagers. Nous franchissons la ligne d’arrivée de l’expérience et mon score est de 62. Pas mal pour une personne qui ne conduit qu’en ville.

Nous nous arrêtons pour déjeuner à la High West Distillery sur la propriété de l’hôtel, puis nous nous préparons à reprendre la route. Avant de prendre la route, un des techniciens me demande si j’ai déjà conduit avec une remorque et m’assure que le GLS peut le faire tout seul, que je dois juste contrôler la vitesse. Je le prends comme un défi personnel et je laisse le GLS faire son travail. Grâce à son logiciel et à ses caméras, le volant se déplace et gare automatiquement la remorque, sur laquelle se trouve un bateau, sans aucun souci.

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Le GLS n’est pas seulement amusant et sûr en montagne, car l’expérience ne change pas sur l’autoroute ou en ville. Nous avons parcouru les larges routes de l’Utah pour trouver les montagnes enneigées, ressentant la puissance à chaque kilomètre parcouru. La sécurité et la technologie du GLS simplifient l’expérience de conduite, mais n’enlèvent rien à sa complexité. Tout semble facile à l’intérieur du GLS et, par conséquent, plus amusant. L’expérience utilisateur Mercedes-Benz (MBUX) se manifeste par des graphiques 3D brillants, une utilisation intuitive de l’écran tactile et une commande phonique, révolutionnant ainsi l’expérience de conduite pour l’ensemble de l’industrie automobile.

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Après avoir parcouru les routes de la Wasatch Range, nous sommes retournés à l’hôtel pour rencontrer l’autre vedette de ce voyage : la toute nouvelle GLB 2020. Le GLB 2020 est un SUV compact à sept places, un peu comme la petite sœur du GLS. Correctement positionné entre le GLA et le GLC, ce nouveau venu dans la famille est exactement ce que le marché demandait : un SUV compact avec suffisamment d’espace disponible pour toute la famille. Le GLS et le GLB offrent tous deux le confort qui fait la réputation de Mercedes, sans pour autant perdre l’avantage qui rend le conducteur enthousiaste. Le GLB, qui aura une usine à Aguascalientes, a la même étincelle que ses sœurs.

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Le lendemain, nous avons pris le GLS pour un dernier tour, nous nous sommes arrêtés dans une clairière avec un lac et avons respiré l’air frais et cristallin de la montagne, nous préparant à retourner à l’agitation de la ville. Là, dans l’immensité de la nature sauvage de l’Utah, le GLS semble dans son élément : brillant, titanesque et libre ; et avec son immensité, il inspire au pilote le même sentiment.

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