Michael « Air Jordan », le plus grand de l’histoire du basket

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Michael « Air Jordan », le plus grand de l’histoire du basket

« Un foyer pour quiconque vient de n’importe où » est annoncé sur une affiche promotionnelle du comté de Brooklyn, l’un des cinq en lesquels est divisée la ville de New York. Cet appel à accueillir tout être humain, d’où qu’il vienne, qui qu’il soit, quelle que soit sa pensée, définit parfaitement l’esprit américain. Si l’Amérique est une terre d’immigrants, ce quartier de New York, qui était une ville indépendante jusqu’en 1898, dirait que c’est son identité. Un comté où plus de vingt pour cent de ses habitants ont un diplôme universitaire ou collégial, quarante pour cent sont d’origine anglo-saxonne, plus de trente-cinq pour cent d’origine africaine et plus de vingt pour cent d’origine hispanique.

Dans ce melting-pot sont nées certaines des figures sportives américaines de renommée mondiale comme le joueur d’échecs Bobby Fischer, le boxeur Mike Tyson et le basketteur Michael Jordan. Pas mal si l’on considère que la population est inférieure à trois millions d’habitants. Ajoutez-y des personnalités comme Rita Hayworth, Barbra Streisand et Woody Allen. Ajoutez Alfonso Gabriel « Al Capone », fils d’immigré d’une famille napolitaine. Dans ce comté, dans ce lieu ouvert à tous, le 17 février 1963, la plus grande légende de l’histoire du basket-ball est née. C’est là qu’il est venu au monde, mais enfant, sa famille a déménagé à Wilmington, une ville de 70 000 habitants dans l’État de Caroline du Nord.

« Il était petit »

Michael était un jeune prodige sportif. Un adolescent capable d’exceller, pour ses conditions, dans n’importe quelle discipline. Il pouvait atteindre la gloire dans les trois sports de masse aux Etats-Unis : le football, le baseball ou le basketball. Au lycée, il a consacré une grande partie de son temps à ces trois sports. En deuxième année, il a été exclu de l’équipe de basket-ball parce qu’il ne mesurait qu’un mètre quatre-vingt. Peu de gens auraient pu deviner la poussée de croissance que son corps a connue en moins d’un an : il a grandi de dix centimètres et a été sélectionné pour le match des étoiles des jeux américains des lycées. De grandes stars du basket sont passées par cette sélection. Cela lui a sûrement permis de bénéficier d’une bourse pour jouer au basket et étudier la géographie à l’université de Caroline du Nord. Là, dans les championnats universitaires, il a montré son énorme potentiel. Lors de la saison 1983-84, alors qu’il n’avait que 21 ans, il a été élu meilleur joueur universitaire. Les Chicago Bulls l’ont remarqué. Ils avaient raison. Ils avaient parié sur celui qui serait finalement considéré comme le meilleur joueur de l’histoire du basket-ball.

La nuit où il s’est « déguisé en Dieu »

Lors de la saison 1985-86, Chicago entre dans les playoffs en étant le dernier classé. Ils doivent affronter les Celtics de Boston. Il y a le joueur qui était considéré comme le numéro un à l’époque : Larry Bird. L’égalité n’avait pas de couleur : un retentissant 3-0 élimine l’équipe de Michael Jordan et pourtant, lors du deuxième match, le joueur bat tous les records et marque 63 points. Larry Bird déclarera à la presse : « Ce soir, Dieu s’est déguisé en Michael Jordan ». C’était la consécration définitive d’un joueur exceptionnel. La saison suivante, il affiche une moyenne de 37,1 points par match, dépassant tous les records connus.

Baseball et retour triomphal

Il a eu trente ans, il a tout gagné au basket. Il est entré dans la légende. C’est l’athlète le mieux payé au monde. Il est fatigué du basket. Il décide de changer de sport, pour « une promesse que j’ai faite à mon père avant qu’il ne meure » comme il l’a avoué. Il a participé à la plus haute compétition professionnelle, mais il n’a pas été convaincu. Le baseball n’était pas son truc. Et il est retourné à la NBA. Lors de la saison 1995/96, il est à nouveau le meilleur buteur en moyenne. Et les Chicago Bulls, avec une contribution inestimable, ont à nouveau inscrit son nom comme champions NBA, pour trois années consécutives. Michael a déjà 35 ans. Il jouera encore jusqu’à l’âge de 40 ans, en 2003. L’homme qui a été baptisé « Air Jordan » a quitté le basket. Il avait une capacité surhumaine à sauter et à faire des acrobaties dans les airs avec le ballon dans une main ou dans l’autre. Avec les Chicago Bulls, il a remporté six bagues. Il a été choisi parmi les cinq meilleurs de la NBA à dix reprises.

Olympique à Barcelone

Et il a joué dans l’inoubliable Dream Team des Jeux olympiques de Barcelone, lorsque ce casting de stars de la NBA a accepté par téléphone de venir en vacances à Barcelone, prêt à se promener sur les Ramblas avec leurs femmes, à séjourner dans l’hôtel le plus luxueux et à devenir le centre d’attraction mondial. Naturellement, ils ont remporté tous les matchs. Michael Jordan s’est distingué dans cette Dream Team. Ils étaient venus à Barcelone, pour passer une bonne partie de leurs vacances, avec la mission de gagner sans contemplation. « Nous ne sommes pas là pour nous faire des amis », ont-ils répété chaque fois qu’ils ont gagné par plus de 40 points.

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