Michael Phelps, le roi des JO a 35 ans

L’olympisme est en fête. Son plus grand vainqueur, Michael Phelps, considéré comme le plus grand athlète de l’histoire olympique, a 35 ans ce 30 juin.

Bien sûr, ce trône ne lui a été donné par personne. Pour devenir le roi des Jeux olympiques, Michael Phelps a dû nager à contre-courant dès son plus jeune âge, lorsqu’on lui a diagnostiqué un trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH).

Les grandes personnes trouvent dans les difficultés une opportunité de développement et c’est le cas de Phelps qui a trouvé dans la natation un moyen de contrôler son hyperactivité.

Ses premiers coups d’éclat l’ont conduit de Baltimore à Sydney pour participer à ces Jeux olympiques à l’âge de 15 ans. S’il n’a pas remporté de médaille, il a fait une apparition en finale du 200 mètres papillon où il s’est classé cinquième.

Il n’allait pas s’arrêter là. Le roi de l’Olympisme se rend à Athènes avec l’expérience des Championnats du monde de natation 2003. Déjà dans le berceau des Jeux olympiques, Phelps allait commencer à forger son histoire en lettres, littéralement, d’or.

Michael Phelps nageait comme si Poséidon, le dieu des mers, avait pris possession de son corps. À Athènes, le  » requin de Baltimore  » remporte sa première médaille d’or et culmine l’événement avec six médailles d’or et deux bronzes.

Sa nage l’emmène à Pékin 2008 où son éclat doré devient un éclat divin lorsqu’il remporte huit métaux d’or pour ravir à Mark Spitz la reconnaissance d’athlète ayant remporté le plus de médailles d’or dans une seule édition des Jeux olympiques d’été.

Mais son sillage de succès ne restera pas en Chine. Ses coups d’éclat le mèneront jusqu’à Londres 2012, où il entrera dans la légende. Avec quatre médailles d’or et deux d’argent, Michael Phelps ajoutera 22 (18 or) médailles olympiques, dépassant les 18 de la gymnaste soviétique Larissa Latynina.

Après sa participation à Londres, le roi « abdique » en raison de divers problèmes personnels, notamment une faible estime de soi, une dépendance à l’alcool et une dépression. Cependant, il a pu se rétablir pour participer à Rio 2016. À l’âge de 31 ans, le roi est à nouveau couronné lors d’une compétition olympique au cours de laquelle il remporte cinq médailles d’or et une médaille d’argent pour conclure son règne avec 23 médailles d’or, trois d’argent et deux de bronze. Un total de 28 médailles olympiques en cinq joutes estivales.

Qui occupera son trône?

Avec la retraite de Michael Phelps, le trône de l’olympisme est vacant. Pour cette raison et depuis la fin des Jeux olympiques de Rio, tout le monde se demande qui pourrait être l’héritier ou l’héritière de Michael Phelps ?

L’un de ceux qui auraient levé la main, sans doute, était Usain Bolt, mais, comme Phelps, il s’est retiré lors de la foire brésilienne ; le sport olympique se trouve donc dans une phase de transition dans laquelle se cherchera son nouveau monarque.

Simone Biles en gymnastique, Katie Ledecky en natation, Teddy Riner en judo et Eliud Kipchoge au marathon cherchent à accroître leur héritage olympique et lèvent la main pour prendre le relais de Phelps et Bolt en tant que principaux candidats aux nouveaux rois et reines de l’olympisme.

Photos : AP

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