Microstock… Comment puis-je commencer ? (I)

Microstock, comment se lancer

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8 août 2011, 16h00 – Mis à jour le 26 octobre 2011, 23 :52

Plusieurs passionnés de photographie, nous sommes tombés dans ce monde fantastique sans vraiment savoir dans quoi nous nous engagions. Rapidement, nous nous sommes rendu compte qu’en tant que hobby, cela pouvait coûter très cher, surtout si nous nous entichons de matériel haut de gamme.

Pour tenter de compenser ces dépenses, la plupart d’entre nous essaient de tirer un certain profit de nos photographies. Les agences de microstock peuvent être une alternative très intéressante pour obtenir un peu d’argent afin de pouvoir continuer notre hobby ou notre profession.

Dans cet article et dans sa deuxième partie, nous vous ferons savoir ce qu’est le microstock, comment il fonctionne et quelles sont les étapes à suivre pour obtenir vos premières ventes.

Comment vendre nos photos

microstock, comment commencer

Basiquement, nous avons trois options pour obtenir une rémunération de nos photographies.

  • Travail sur commande : le client contacte le photographe, celui-ci prend les photos et facture directement son travail. Ici, nous pourrions inclure des annonceurs, des photographes de mode, des mariages, jusqu’aux photographes qui font un travail pour une petite entreprise.
  • Expositions individuelles ou collectives : Dans ce cas, nous prenons la photographie sans avoir de sécurité de vente. En général, ils sont utilisés pour des travaux plus artistiques que commerciaux. Le photographe prend les photos, les expose dans une salle d’exposition et si un visiteur est intéressé par son travail, il peut les lui vendre.
  • Agences de photographie : dans ce cas, le photographe prend les photos et les envoie directement à l’agence. C’est l’agence qui est chargée d’attirer les clients intéressés par les photographies de leurs collaborateurs (photographes). Dans cette section, nous faisons la distinction entre les agences de macrostock (ou simplement de stock), les agences de microstock et, bien qu’elles soient généralement incluses dans les agences ci-dessus, les agences de rédaction.
  • Agences de stock versus microstock

    Microstock, comment débuter

    De nos jours, il est courant de trouver des agences qui vendent des photographies en suivant un modèle microstock, il est courant de trouver des agences qui vendent des photographies en suivant à la fois le modèle de stock traditionnel et le modèle microstock, mais nous pouvons différencier certains points entre les deux modèles.

  • Bien que cela soit en train de changer, habituellement les agences de stock classiques vendaient des images de photographes renommés, ayant une longue carrière et connus pour leur bon travail. Toutefois, dans les agences de microstockage, il n’est pas nécessaire d’être un photographe exceptionnel pour proposer ses photos à la vente. Tant que chacune des photographies individuelles est de qualité suffisante, vous pouvez les proposer à la vente.
  • Les agences de stock vendent généralement leurs photographies sous licence de droits d’auteur. L’acheteur obtient des images de haute qualité pour une certaine utilisation et pour une certaine période de temps. Si vous avez besoin de réutiliser cette photographie après un an, vous devez la payer à nouveau. Dans le cas du microstock, les photographies sont commercialisées sous une licence libre de droits. Le photographe reste propriétaire des droits d’auteur sur l’image, mais l’acheteur peut utiliser la photographie aussi longtemps qu’il le souhaite, avec certaines limitations, mais sans payer plus de redevances que lorsqu’il l’achète pour la première fois.
  • Le nombre de ventes par photographie est infiniment plus élevé (sauf exception) dans les agences de microstock.
  • Les prix de vente sont plus élevés dans les agences de stock classiques que dans les agences de microstock et les commissions pour le photographe sont généralement plus élevées dans les agences de stock classiques également.
  • Le profil des acheteurs dans les agences de microstock sont des petites entreprises qui peuvent accéder à des images de haute qualité sans avoir à y investir beaucoup. En contrepartie, ils obtiennent des photographies que leurs propres concurrents peuvent également utiliser. Dans le cas des agences de stock classiques, les prix prohibitifs garantissaient en quelque sorte l’exclusivité, du moins pendant la période pour laquelle des redevances avaient été payées
  • Maintenant que nous savons plus ou moins où placer les agences et que nous connaissons les principales différences entre macrostock et microstock, concentrons-nous sur les agences de microstock.

    Quel type de photos acceptent-ils pour la vente ?

    Microstock, comment débuter

    En principe, tout type de photographie peut être accepté à la vente dès lors qu’il répond aux conditions minimales de qualité exigées par chaque agence. Ces conditions ne sont pas très élevées en ce qui concerne le matériel que nous utilisons pour la prise de vue (un appareil photo compact convient parfaitement) mais exigent généralement (de plus en plus) des photographies techniquement parfaites, avec une exposition, un contraste, un éclairage, une netteté, une composition, etc. parfaits.

    Bien que, comme nous le disons, tout type de photographie puisse être accepté, il semble que les agences soient plus permissives en termes de qualité d’image, dans les photographies les plus commerciales ou avec moins de fichiers sur ce sujet à vendre. Pour mieux comprendre, une photographie presque parfaite d’une scène peu commerciale, sans concept intéressant et de quelque chose que tout le monde peut photographier, peut être rejetée, cependant une photographie avec un certain défaut minime dans la technique mais avec un pouvoir visuel très puissant ou une certaine scène ou concept difficile à réaliser, pourrait être acceptée à la vente.

    Une exigence importante à considérer est que si la photographie montre des personnes ou une propriété privée reconnaissable, nous devons soumettre avec la photographie un modèle ou un contrat de propriété dans lequel les droits d’image sont transférés. Dans le cas de mineurs, nous devrons présenter ce modèle de contrat signé par les parents. Dans les microstocks, les photographies sont vendues libres de droits, elles ne peuvent donc pas être vendues avec des droits d’image.

    Une autre condition que nous mettons les agences microstock est qu’elles ne peuvent pas faire apparaître des marques ou des éléments protégés par le droit d’auteur tels que des œuvres d’art, des bâtiments des auteurs enregistrés, etc.

    Dans le cas de photographies qui pourraient faire l’actualité (événements sportifs, fêtes nationales, etc.) peuvent être incluses sous licence de l’éditeur sans avoir besoin de contrats et peuvent apparaître des marques sur celles-ci.

    Combien puis-je gagner avec les agences de microstocks ?

    microstock, comment commencer

    C’est l’une des questions auxquelles il est le plus difficile de répondre car elle dépend de nombreux facteurs comme le type de photos que vous prenez, la qualité de ces photographies, l’agence ou les agences où vous les vendez et le temps que vous consacrez à la photographie de stock qui influencent directement le nombre de photographies que vous aurez à vendre et leur qualité.

    Nous pourrions vous dire que vous gagnerez plus d’un million de dollars par an comme Yuri Arcurs, le roi du microstock, mais il est presque certain que nous mentirions.

    Bien que les prix de vente et les commissions varient d’une agence à l’autre, nous pouvons établir que généralement nous recevrons environ 1 $ pour chaque téléchargement de chacune de nos images. D’ailleurs, une image peut être téléchargée une infinité de fois. Dans certaines agences, ce montant peut être inférieur principalement en raison de deux facteurs, la commission pour le photographe est plus faible ou il existe ce que l’on appelle en microstock les téléchargements par abonnement, dans lesquels l’acheteur n’achète pas une seule image mais ce qu’il achète est un pack de téléchargements grâce auquel vous pouvez obtenir un certain nombre de photographies et, bien sûr, à un prix beaucoup plus bas que le téléchargement individuel.

    Aussi, parfois les acheteurs ont l’intention de lancer un grand nombre de copies de cette image, ou ont l’intention de créer des objets à vendre (cartes postales, affiches, etc.). Dans ces cas, ils doivent télécharger l’image sous une licence spéciale qui nous apportera plus de bénéfices (on obtient facilement 25 $ pour ce type de téléchargements).

    Donc il est facile de comprendre qu’en microstock le nombre de ventes doit être très élevé pour obtenir un bénéfice considérable, mais il est aussi facile de comprendre que ce volume de ventes est possible grâce à des prix bas.

    Où nos images peuvent être utilisées

    microstock, comment commencer

    Partout tant que cela n’enfreint pas les lois des pays dans lesquels elles sont utilisées et qu’elles ne sont pas utilisées pour illustrer quelque chose de « moralement répréhensible » comme la pornographie par exemple, qui sans être illégale, personne ne voudrait que son image soit utilisée si la photo n’a pas été prise expressément dans ce but.

    Les utilisations les plus générales de la photographie de stock sont l’illustration des publicités (pas des objets qui sont vendus, mais simplement pour décorer la publicité), des magazines, des journaux, des sites web, des blogs, des emballages, des affiches décoratives dans les petits magasins, etc.

    En résumé

    Les agences de microstock sont une porte ouverte pour tous les amateurs (ou professionnels) de la photographie qui souhaitent obtenir un retour économique sur leurs clichés.

    Les photographies les plus vendues sont celles qui ont une bonne technique d’exécution, une grande force visuelle et qui représentent un concept ou une situation quotidienne.

    On peut obtenir un gain variable en fonction du temps que l’on consacre au microstock. Aujourd’hui, il y a des photographes professionnels qui se consacrent à plein temps à la photographie microstock et il y a des amateurs qui prennent des photos pendant leur temps libre et les envoient à des agences parce qu’ils pensent « pour qu’elles restent sur le disque dur, je ferais mieux de les envoyer à une agence et d’essayer de les vendre ».

    Demain, nous aurons l’occasion de connaître l’expérience d’un photographe qui a commencé, il y a quelques années, à photographier pour des agences de microstock en tant qu’amateur et qui consacre aujourd’hui toute sa journée de travail à la photographie microstock.

    Dans la deuxième partie de cet article, nous apprendrons quelles sont les premières étapes à suivre pour commencer à vendre nos photographies sur Internet.

    Photographies | José Barceló
    En XatakaFoto | Microstock

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