Mike Bloomberg se retire de la course à la présidence des États-Unis

L’ancien maire de New York, le milliardaire Mike Bloomberg, a abandonné aujourd’hui son intention d’être le candidat démocrate à l’élection présidentielle américaine.

Sur les réseaux sociaux, Bloomberg a déclaré qu’il était entré dans la course en cherchant à battre Donald Trump et que pour ce faire, il avait décidé de retirer sa candidature et de soutenir Joe Biden.

Il y a trois mois, je suis entré dans la course pour battre Donald Trump. Aujourd’hui, je pars pour la même raison. Pour vaincre Trump, il faut d’abord s’unir derrière le candidat qui a le plus de chances de le faire. Il est clair que c’est mon ami et un grand Américain, @JoeBiden. pic.twitter.com/cNJDIQHS75

– Mike Bloomberg (@MikeBloomberg) 4 mars 2020

Bloomberg a dépensé des sommes sans précédent dans l’histoire des campagnes politiques depuis son entrée dans la course en novembre. Il a déversé des millions de dollars dans des États tels que la Virginie, la Caroline du Nord et le Tennessee, où l’ancien vice-président Joe Biden a facilement gagné mardi grâce à l’élan de sa victoire décisive en Caroline du Sud.

Bloomberg, neuvième homme le plus riche du monde, possède une valeur nette de 61 milliards de dollars.

Selon l’AP, Bloomberg amasse 18 délégués : cinq du territoire américain de Samoa, un du Texas, un de Caroline du Nord, quatre du Tennessee et sept du Colorado.

Kevin Sheekey, le directeur de campagne de Bloomberg, a déclaré que « la priorité numéro un reste de battre Donald Trump en novembre. »

La primaire californienne, qui offre le plus grand nombre de délégués à la course et un État où Bloomberg a dépensé au moins 57 millions de dollars, a été remportée par Bernie Sanders.

Les 14 États qui ont organisé des scrutins internes mardi étaient les premiers dans lesquels le nom de Bloomberg apparaissait sur le bulletin de vote, après qu’il ait décidé de ne pas participer aux quatre premiers États. C’est une stratégie non conventionnelle qui n’a jamais fonctionné, et pourtant l’ampleur des dépenses de Bloomberg est sans précédent.

« Quand quelqu’un est en retard et a une marque, il ne devrait pas supposer qu’il peut surmonter cela avec les seules dépenses. Il doit encore répondre à des questions et faire l’objet d’un examen approfondi », a déclaré Karen Finney, stratège démocrate et ancienne aide d’Hillary Clinton.

L’argent a permis à Bloomberg de faire campagne dans les États du Super Tuesday d’une manière dont ses adversaires ne pouvaient que rêver. Il était le seul précandidat à passer à l’antenne dans les 14 États, et il disposait d’une équipe de terrain dans chacun d’eux, dont certaines équipes qui, selon la direction de la campagne, étaient plus importantes que celles constituées par quiconque lors d’une élection précédente.

Selon les informations obtenues par l’Associated Press sur les dépenses publicitaires télévisées, Bloomberg avait dépensé dès le week-end précédent près de 180 millions de dollars dans les 14 États du Super Tuesday seulement.

Dans des États comme la Virginie et l’Alabama, les dépenses publicitaires colossales de Bloomberg n’ont guère empêché la victoire de Biden. Depuis son entrée dans la course, M. Bloomberg a injecté plus de 12 millions de dollars en Virginie, où 99 délégués sont en jeu. En Alabama, Bloomberg a dépensé plus de 6 millions de dollars en publicité télévisée, dont plus d’un million dans les 10 jours précédant l’élection.

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